Ne volim riječ menopauza. I ni Dr. Lisa Masterson, ginekolog i opstetričar na “Liječnici”. “Mislim da ima negativnu konotaciju”, rekla je u emisiji prošlog petka. A ona bi je željela preimenovati. Možda nešto poput “vremena za odlazak”, ili nečega optimističnog da to odražava kao pozitivno vrijeme u životu jedne žene, kada žena zna tko je ona.

Riječ dolazi od grčkih korijena: menos (mjesec) i pausis (prestanak ili stanka). I bio je francuski liječnik, Gardanne, koji je dobio priznanje za izradu riječi m-nopause 1821. godine, piše antropolog Margaret Lock u svojoj fascinantnoj knjizi, Susreti s ponovnim: Mitologije klimakterijumom u Japanu i Sjevernoj Americi. Kako je devetnaesto stoljeće napredovalo, menopauza je stekla teren kao termin u medicinskoj literaturi, a ono što bismo nazvali prijelazima menopauze obično se naziva “vrijeme izbjegavanja”. Sviđa mi se to bolje od perimenopauze.

Drugi načini za opisivanje ove prijelaze? Klimakterij, koji zanimljivo nije izvorno povezan sa ženama u srednjoj životnoj dobi, ali koji se odnosi na opasnosti koje su svojstvene bilo kakvom prijelazu, osobito onih koje se javljaju svakih 7 godina u životnom ciklusu, objašnjava Lock. Zapravo, klimakterij je najčešće primijenjen na muškarce početkom 19. stoljeća, jer su mislili da najviše trpe zbog gubitka vitalnosti u srednjoj životnoj dobi. Jedan je britanski liječnik 1813. napisao: “iako je ova klimakterijska bolest ponekad jednako izvanredna kod žena kao kod muškaraca, no zasigurno ga nisam tako često primjećivala, niti dobro obilježena ženama” (qtd in Lock). Samo krajem stoljeća klimakterijsko je povezano s ženskom “promjenom života” – drugom rečenicom za koju ne volim dijelom jer to zvuči kao mandat.

Simone de Beauvior je napisao da je menopauza “opasna godina”. Američki liječnik, Aldrich, označio ga je “doba osvježenja” 1897. i ovaj put je vidio kao “proces razvoja ne propadanja” u ženskom životu (qtd u Locku).

Ali, zapravo, nije riječ ili frazu koja se koristi za opisivanje menopauze: to su kulturna uvjerenja o ženama i starenju koje donosimo u bilo kojem pojmu koji koristimo, što ovaj put označava više nego samo biološki događaj. Promjena riječi na nešto poput “vrijeme odlaska” može promijeniti kulturu. No, opet, prije dvadeset godina, tko bi zamišljao da ste ovdje ovdje riječi menopauze i glazbe podjednako?

Što mislite, čitateljice? Potrebna nam je promjena imena? Ako je tako, što bi to trebalo biti?