autizam diagnosis

Getty Images

Dok sam sjedio u čekaonici, zurio sam u bojažljivo obojene drvene oblike koji su bili uzduž žice labirinta zrna pored moje stolice. Moj klinički psiholog ušao je u sobu i predao mi pismo da sam pročita. Obrađivao sam sažetak mojih rezultata ispitivanja koji su objasnio moje ograničene rutine, opsesivne interese i osjetilna pitanja kao i moje probleme s društvenim interakcijama i pragmatičnom komunikacijom. Kad sam došla do dijela koji je rekao da “dijagnostički pada u kategoriju autizma spektralnog poremećaja (ASD), bez intelektualnih ili jezičnih poremećaja”, osjetio sam kako se cijelo tijelo zagrijavalo. Počeo sam slomiti znoj dok su riječi polako zamagljene na stranici.

slika

Na nekoj razini, znao sam što bi bila dijagnoza. Ali postoji velika razlika između očekivanih vijesti i zapravo dobivanja crno-bijele. Šok nije postavio sve dok me konačne riječi ne bulje u lice. Moje pismo upućeno je anonimno “kome se može zabrinjavati”, spreman za dijeljenje ako je potrebno da objasni moje nedostatke poslodavcu ili podnese zahtjev za invalidnost jer više ne mogu raditi.

Nikada nisam stala u psihologu do dva mjeseca prije moje dijagnoze. Htio sam biti testiran za ASD jer sam prepoznao znakove autizma u mojoj 2-godišnjoj kćeri i znao sam da je i ja. Rekao je: “Kad krenete na zrakoplov, polaznici zrakoplova upućuju vas da stavite masku za kisik prije nego što pomognete svom djetetu da joj stavi svoje. Zato ste danas danas.” Moje su ispitivanje uključivalo intervju u trajanju od jednog sata i test na osobnoj razini od 800 pitanja. Također mi je dao test funkcionalne procjene kako za mene tako i za muža da ispunim kod kuće da procjenjujem ozbiljnost mojih oštećenja na područjima koja su normalno pogođena ASD.

“Prepoznala sam znakove autizma u mojoj dvogodišnjoj kćeri i znala sam da je imam.”

Toga sam se dana našao sjedio (nisam bio ugodno lagao) na crnom kožnom kauču koji je ispričao priču o mom djetinjstvu. Uvijek sam znao da sam drugačiji. Bio sam selektivno nijem kao dijete, ali svi, uključujući učitelje i moje roditelje, rekli su mi da sam samo sramežljiva. I ja sam ih vjerovao. U mojoj generaciji autizam se obično nije dijagnosticiran, osim ako ste imali teški slučaj. Dobro sam u školi. Čak sam imao mogućnost preskakanja polovice prvog razreda i ulaska u sredinu drugog razreda, opciju koju su moji roditelji odlučili da mi pomognu daljnji razvoj društvenih vještina s djecom moje dobi.

slika

S lijeve strane: Jennifer s Nicholasom, 2, Noelle, 4, Holly, 3 i suprug Dave.
Ljubaznošću Jennifer Malia

Djevojčice, koje su obično manje ometljive od dječaka u ranom djetinjstvu, često se ne dijagnosticiraju s ASD-om jer su bolju maskirati svoje autistične osobine. Prema rezultatima jedne studije čak i djevojčice s istim autističnim svojstvima kao i dječaci manje su vjerojatno dijagnosticirani. Centri za kontrolu i prevenciju bolesti (CDC) procjenjuju da je poremećaj 4,5 puta veći kod dječaka nego među djevojčicama. Omjer spolova za visoko funkcioniranje autizma, gdje spadam na spektar, vjerojatno je bliži 10 muškaraca za svaku ženu.

Rijetko sam razgovarao u učionici, čak iu većini mojih kolegija i diplomskog studija. Ali moja sposobnost intenzivnog fokusiranja na čitanje literature kao posebnog interesa ili opsesije na kraju je dovela do mog doktora na engleskom jeziku. Kao odrasla osoba nastavila sam imati značajne probleme s društvenim vještinama, ali imao sam neko buđenje kad sam počeo podučavati u mojim dvadesetima, što me je lakše komuniciralo.

“Mali razgovor nikada nije došao prirodno za mene, pa sam naučio pisani jezik koristiti u svakoj jedinstvenoj društvenoj situaciji.”

Naučio sam biti glavni imitator u društvenim situacijama pomoću moje sjećanje na činjenice i događaje, kako bih nadoknadio svoje deficite u društvenim situacijama. Također sam se osposobio gledati prema licima i osmijeh. Ne znam kako sam skrivao autizam. Jedna studija otkriva da su žene s autizmom bolje “maskirale” svoje poteškoće s društvenim interakcijama u usporedbi s muškarcima na spektru. Uz dugogodišnju praksu, naučio sam pisani jezik koristiti u svakoj jedinstvenoj društvenoj situaciji. Mali razgovor nikad mi nije dolazio prirodno. Ako me prijatelj pita za moj dan, znam da je pristojno pitati i za svoj dan. Učim to s mojim autizmom, imam problema s prepoznavanjem da drugi imaju misli, osjećaje i perspektive koje se razlikuju od moje.

slika

Ljubaznošću Jennifer Malia

Učim se nositi s osjetilnim preopterećenjem priznavajući svoje granice. Ponekad moram pobjeći od kaotične buke pasa našeg psa i moje troje djece vrište dok se jureći oko igraonice. Moj suprug će gledati moje kćeri dok ja uzimam sina za šetnju u kolicima. Prije moje dijagnoze, ako bih bio na šetnji, obično bih skrenuo pogled u posljednji trenutak kako bih izbjegao neugodnost pozdravljajući druge ljude u susjedstvu. Sada, nalazim hrabrosti da ih pogledam u oči, osmjeh i reci: “Bok.”

Shvativši da sam autistično, čak i kao odrasla osoba, pomogla mi je da osmislim svoj život prije dijagnoze i promijenim svoj život na bolje. Znajući da imam nevidljivu nesposobnost, pomaže mi nositi se s mojim slabostima i bolje iskoristiti svoje snage.

Pratite ženski dan na Instagramu.