slika

Getty Images

Odrastao sam u Minnesoti. Jeli smo sladoled od bombona, umjesto čokolade od čokolade. Igrali smo Duck, Duck, Gray Duck umjesto Duck, Duck, Goose. Proveli smo mnogo vremena i rekli “molim”, “to je u redu” i “Žao mi je”.

Minnesota Nice zapravo je stvar, zajedno s savjetima za preživljavanje na mreži i vlastitom stranicom Wikipedije koja kaže: “Minnesota Nice je stereotipno ponašanje ljudi rođenih i odgojeni u Minnesoti da budu uljudni, rezervirani i blagi.” Ali postoji mračna strana Minnesote Nice, i na jezik isprika. Autorica Garrison Keillor jednom je objasnila dijalekta Minnesota kako sadrži “nijedan sukobljeni glagol ili izjave snažne osobne sklonosti”.

Kao žena koja je već sklona predozbiljivanju i samo-marginalizaciji jednostavno temeljena na mojem rodnom identitetu u otvoreno muško orijentiranom društvu, dodavanje sloja Minnesote Nice bilo je ponekad gušilo. Za mene je trebalo rađati dva sina da shvate da moram postaviti bolji primjer.

Međutim, trebalo mi je (definitivno ne-znanstveno) eksperiment da se počnem mijenjati. Jednog dana, pročitao sam članak o ženi koja je odlučila prestati kretati s puta kad je krenula niz pločnik. Njezina je sestra objasnila: “Kad god muškarci hodaju prema njoj, ona se nije maknula s puta, do sada se sudarila s 28 muškaraca.”

Kad je netko ušao u mene, prokleo me i ljutito pogledao. Kad je žena ušla u mene, rekla je: “Oh! Žao mi je!’

Logično, odlučio sam isključiti računalo i replicirati eksperiment na ne-tako zauzetim pločnicima Južnog Denvera, gdje sada živim i radim. Samo sam prošao nekoliko ljudi. Od tog šaka, samo mi dvojica su naletjela na mene kad se nisam kretao. Jedan muškarac. Jedna je bila ženska osoba. Oba udara jednako su ozlijeđena.

Moji brojevi nisu bili dobri – u većini krugova, u najboljem slučaju, to bi se uopće trebalo smatrati neuspjelim eksperimentom. Međutim, primijetio sam nešto. Kad je netko ušao u mene, prokleo me i ljutito pogledao. Kad je žena ušla u mene, rekla je: “Oh, žao mi je!”

Eksperiment: uspjeh. Ta isprika je bila sve što sam trebala; Znao sam bez sumnje da bih isto rekao i na svojim cipelama.

Sljedećih nekoliko tjedana provela sam čitanje gluposti (još uvijek nije sasvim znanstvenih) studija i članaka. Članci o neprilikama i širenju ljudi. One o ženama u poslovanju koje se osjećaju primoranim koristiti riječi poput “samo” i uskličnike kako bi ublažili svoje poruke e-pošte. Tvrdnje da se žene ocjenjuju grubim od muškaraca u radnom okruženju kada se njihov jezik smatra agresivnim. Statistike o staklenim stropovima i nižim plaćama za žene. Činjenice ne samo o tome koliko je nekoliko slučajeva silovanja uspješno procesuirano, nego o tome koliko nikada se nikada ne prijavljuje. Skupio sam podatke, anegdote, strastvene rasprave i jezgre istine koju sam dugo držao duboko u sebi.

Zatim sam poduzimao akciju:

Ustao sam na šefa koji me je jednom kritizirao jer nije pranje posuđa i koji sam pasivno odgađao već nekoliko godina. Kad sam zaustavio svoju zemlju nakon razmjene u svom uredu, naučio sam nešto. Nebo nije padalo. Razgovor je brzo završio. I bio sam ponosan; Nije me briga kako bi se to moglo igrati dugoročno.

Kad sam zaustavio svoju zemlju nakon razmjene u svom uredu, naučio sam nešto. Nebo nije padalo. Razgovor je brzo završio.

Svjesno sam radila da bih iz svake e-pošte koju sam poslala ne samo profesionalno, nego i prijateljima i rođacima i jednom, pa čak i na natječajnu prijavu za besplatne ulaznice za premijeru Angry Birds (ja sam osvojio ulaznice) , unatoč neuspjehu korištenja riječi “pravedan”, “to je u redu” ili “žao” bilo gdje u obrascu za prijavu).

Podnio sam prva djela kreativne fantastike. Jedan za drugim je prihvaćen i objavljen. Nakon tri desetljeća uvjeravanja da nemam ono što je trebalo biti pisac, postao sam jedan.

I ustao sam prema svom mužu koji, iako često predivan feminist, ponekad pada na plijen našoj kulturi mizogine:

“Zar ne dobivam malo povjerenja što ste spavali cijeli dan kad ste bili bolesni?” Pitao me, nakon mog trbušnog gripu.

Zurio sam u njega.

Nastavio je mrmljati, “… mislim, samo malo Hvala vam ili nešto?”

“Hvala što ste promatrali vlastitu djecu?” Odgovorio sam. Umjesto omekšavanja, dodao sam nešto s mukom.

Sheesh, On je rekao.

Naučio sam prepoznati da je moguće biti pristojan bez da bude krotka. Prepoznati ljepotu Minnesote Nice (tko ne voli ljuljanje strancima u čamcima?) Bez da bude pasivno agresivan. I prepoznati kako mogu naučiti svoje dječake pronalaženjem vlastite snage.