žena with apron, broom and bucket of water flying through winter sky

Chris Silas Neal

Vrijeme me je naučilo da možda neke stvari – kao što je unajmljivanje domaćica – vrijedi plaćati.

Volim živjeti u čistoj kući, a ja sam uvijek držao moje. Posebno mi se sviđa zdjelica sjajnih jabuka na tavanu s limunom, miris listova koji su osušeni na stroj za odjeću, i dobro pročišćenu kadu.

Ali ako je, kako je napisao autor Annie Dillard, kako provodimo naše dane kako provodimo svoje živote, sada kada sam ja 52 i zasigurno više nego na pola puta s mojom, shvatila sam da bih radije iskoristila slobodne radne sate druge stvari, poput igranja s mojom unukom ili pisanjem pjesme.

Ovo sam govorio jednom od mojih prijatelja prošlog proljeća, kada je predložila da zaposlim ženu za čišćenje. To vam možda neće zvučati radikalno, ali ovdje je u Hainesu, Alaska. Naše je vrlo mali gradić. Nekolicina domaćica ima odabrati da rade puno radno vrijeme u hotelu i motelima, ili na javnim mjestima poput banke i knjižnice. Ovo je također vrsta zapadne pogranične gradske jezgre, gdje niti jedan domaćin nema sobaricu ni dadilju. Niti jedan. Nula. Ali ja naporno radim i čitam romane u kojima domaćini nisu toliko egzotični, a dosegla sam točku gdje bih radije potrošio svoj novac na malu pomoć oko kuće u petak poslijepodne nego da izađem na večeru u petak navečer.

Moj prijatelj me poticao da stavim oglas u lokalne online oglase. Rekla je da je to za mene, mogla bi to pokušati. (Očigledno nisam jedini koji bi radije pješačio od mop.)

Odgovorila je jedna žena. Istaknula je u svojoj e-poruci da je uspjela i očistiti odmor. Bio sam malo zastrašen njezinim kvalifikacijama. Što ako košta bogatstvo? Onda opet, što sam morao izgubiti kad bih se s njom susreo? Postavili smo datum za sljedeći dan.

Loše sam spavao i probudio se uvjeren da je to pogreška. “Nisam osoba čistačica”, rekao sam velikom psu. On se složio. Ali uvijek se slaže.

“Osjećam se smiješno da netko čisti zabrljati ne želim da itko zna o”, rekao sam svojoj kćeri J.J. “Mislit će da smo blesavi ako pogleda onaj icky gunk u jaz između perilica i sušilica.”

“Pa, očistite ga onda”, J.J. rekao je.

Moj muž je rekao da mu nije važno ako je kuća neuredna.

“Ali ne mogu napisati knjigu u svinjetini”, požalila sam.

“Ovo nije svinja”, rekao je. “Zašto ne odete u knjižnicu?”

“Što bi psi učinili bez mene?” pitao sam.

Čistio sam se kao lud za dva sata prije dolaska potencijalnog čišćenja. Naredio sam djeci da naprave svoje krevete, uvjeravajući ih da ću, ako sam zaposlio nekoga, ne bi imala približiti svojim sobama ili bilo što od naših jela. “Pomoći će ti meni, ona nije vaša sluškinja.”

Kad je berba narančasta VW Bug privukla kolni prilaz, izašao sam pozdraviti vozača. Pogledala je oko dvorišta i krenula prema kući i rekla da je to “lijepo”. Moje srce popeo se.

Pomoglo joj je da govori engleskim naglaskom.

Rekla mi je da je “vrlo staromodna” kad je riječ o čišćenju proizvoda. Ona je preferirala najjednostavnije sapune i netoksične pilingove, zahtijevala je čiste krpe i proglasila da je većinu vremena čišćenje došlo do “lakta za masnoće”.

Objasnio sam da mogu zadržati uredno mjesto, ali nadao sam se da će obavljati poslove čišćenja poput proljeća kao što je organiziranje ostava, čišćenje pod kuglom za noge i pranje drvenih predmeta. Rekla je da bi to voljela. Ja bih ga zagrlila ako bih bila grljenja, ili je ona bila. Umjesto toga oboje smo klimali glavom. Činilo nam se da se dobro uklapaju.

Ako zamišljaš sestrinsku, velikodušnu sluškinju koja se magično spušta poput Mary Poppins, ništa ne može biti dalje od istine. Ali je vitki mladi umjetnik koji štedi za keramičku peć. Ona je slobodni duh koji će imati ispod glave božje odjeće. Dala mi je popis potrepština za čišćenje koju je željela da dajem, a obećao sam im da ih uvuče u kantu kad je stigla, što bi bilo negdje sljedeći petak popodne. Dogovorili smo se da budemo fleksibilni. Došla je jednom tjedno, najvjerojatnije petkom, tri ili četiri sata.

Uvijek sam sumnjao da je domaćinstvo više umjetnosti od znanosti, tako da je naš besplatni aranžman prikladan kao i ona. Ako se osjeća kao da se bori s hladnjakom na kišni dan, ona to čini. Ako je sunčano i toplo, baca otvorene prozore i zrači jastucima za sofe. Često me iznenađuje. Jednog dana sam otvorio ormar za lonce i otkrio da je napravila red od kaosa.

Nije me smetalo da je otvorila vrata i da su pokrivači, ručnici i papirići za omotavanje bez sumnje pali na glavu ili da je odlučila popraviti moj nered bez da me najprije pitam ili da mi to kasnije kažem. Baš sam joj bila zahvalna što je radila ono što mi se ne sviđa, a da ne osuđujem na moje nedostatke.

Upravo sam se naviknuo na Ali kad je otišla posjetiti prijatelje u nižoj 48 mjesec ili dva. Pokušao sam sakriti svoje razočaranje kada je rekla da bi mogla samo ostati tamo dolje ako bi imala smislene zaposlenje. Znao sam da više ne mogu učiniti za nju. Stvarno ne mogu opravdati njeno zapošljavanje više od nekoliko sati tjedno. Istina je da sam se mogla brinuti za moju kuću. Samo nisam htjela.

Šest tjedana kasnije poslala me je iz Oregona i upitala može li joj vratiti svoj stari posao. Odgovorio sam: “Da!” – jer su prednosti Alija u mojem domu nekoliko sati tjedno puno veća od zbroja posla koji je završila u to doba. Naravno, ormari su čišći, ali uglavnom mi je um ugodno. Znam da dolazi pomoć, pa se ne smijem. Čak sam se prestala braniti prije nego što stigne. Najbolje od svega, znam da će proljeće čišćenje biti gotov – to bi moglo trajati cijelu godinu.

HEATHER LENDE je urednik koji pridonosi Ženski dan. Njena najnovija knjiga je Dobro se brinite za vrt i pse. Živi u Hainesu, AK.