slika

Lise Metzger; kosu Melissa Short; makeup by Jessica Hall; i za Les Cheveux Salon & Day Spa

Kad je Lori Wyatt (lijevo) prvi put nazvala telefonski broj Linde Kennedy u lipnju 2009., dvije su žene bile totalno neznane. Ali već su imali nešto zajedničko. Linda (centar) upravo je izgubila 27-godišnjeg sina, John (gornji desno), u samoubojstvo u travnju, a Lorijev sin, 16-godišnji Nikola (desno desno), također je poginuo samoubojstvom prije 14 godina. Volonter za neprofitne organizacije i tkiva banke LifeNet Health, gdje su obje majke donirale svoje sinovske organe, Lori je pozvala Lindu da joj pomogne nositi se s njezinom tugom.

Lori, 59, počeo je utješiti mame kao volonter “žalosnog pratitelja” tek nakon desetogodišnje smrti svoga sina, kad je shvatila da “želim da imam nekoga poput mene za razgovor tijekom ranih faza”, rekla je ona. kaže. Četiri godine kasnije, našla se na liniji s Lindom.

“Naš prvi razgovor započeo je neugodnim”, kaže Linda, 52. “Lorijev glas bio je utješan, ali kad me je zamolila da opišem Johna, bio sam poput:” Bio je … uhhh … umm “. Nisam mogla naći riječi, bio sam toliko duboko u mojoj tugu da nisam mogao ni razmišljati, a ne pet minuta kasnije, ona me je smijala “, kaže Linda”, i to je bio prvi put da sam se smijao dva mjeseca.”

Uskoro, učestalost njihovih telefonskih poziva povećao se s dva ili tri puta tjedno na nekoliko puta dnevno. “Otkrili smo da smo voljeli razgovarati jedni s drugima”, kaže Linda. “Lori je bila prva osoba s kojom sam razgovarao s kim je dobio. Razgovor s nekim strancem dopustio mi je da se otvori na način na koji nisam mogao sa svojom obitelji – svi smo tako ozbiljno ranili, a nisam htio spojiti njihovu bol „.

Lori se nije pretvarao da je trenirao savjetnik. “Lori je uvijek bila samo još jedna mama, ona je bila rame da plakala, a ona je također bila ruka da ga zgrabim kad mi je to potrebno”, kaže Linda, koja je zabrinuta da će zaboraviti sve detalje o njezinu sinu. “Stvarno me je prestrašila kad nisam mogla podsjetiti na njegovu omiljenu pjesmu ili boju, ali Lori me je razgovarao i postepeno će se sjećanja vratiti k meni. Ima pravi dar.”

Stavljanje lica na glas

Dvije žene živjele su u Virginiji četiri sata. Dva mjeseca nakon prvog telefonskog poziva, Lori je posjetio LifeNetov ured Roanoke i odlučio iznenađenje Lindu na svom poslu u Walmartu.

Lori je ušla u laboratorij za fotografije, gdje je Linda stajala u to vrijeme i stajala uz zid, čekajući u pravi trenutak da se pozdravi. Obrađivši Lori kao bilo koji drugi klijent, Linda upita: “Bok, mogu li vam pomoći?” Lori je odgovorio: “Jeste li Linda?” Prije nego što je uspjela dovršiti pitanje, Linda se sjeća: “Ja sam vrištao” Lori! ” i zagrlila je. “

“Znala sam čim sam čula njezin glas”, kaže Linda, koja je odmah preplavila suze i smijeh u Lorinim rukama. Linda je odmah popila pauzu za ručak i dvojica su za sat vremena ulovila u obližnje Wendyjeve. “Cijelo ovo vrijeme govorili smo o svojoj tugu, ali taj je dan bio prvi put da mi se Lori otvori o Nicku”, kaže Linda. “Osjećao sam se toliko bliže njoj nakon toga.”

Okretanje stolova

Tijekom iduće godine, Lori je pomogao Lindi da nauče osjećati njezinu bol bez udarca na stijene. “Jednom kad sam se držao stvari, počela sam pitati:” U redu, imam li što s čime vam mogu pomoći? “Kaže Linda, koja sada postaje žalost koja se dobrovoljno javlja. “Naš odnos je postao nešto više međusobno.”

Na taj način je Linda primijetila da je nešto u vezi s prijateljicom tijekom telefonskog razgovora u svibnju 2010. “Nije bila njezina uobičajena opaka i optimistična jastva. U glasu joj je bio osjećaj tišine”, prisjeća se Linda. Lori je pokušala ukloniti svoje prijateljeve upite, ali Linda je pritisnula sve dok Lori nije otkrila da je upravo dobila neke loše vijesti od svog liječnika. Zbog prethodno nedijagnosticiranog genetskog poremećaja, oba njenog bubrega nisu uspjeli – funkcionirajući na uznemirujućem niskom 9% (ljudi obično započinju dijalizom kada padnu ispod 15%). Odmah joj je trebalo presaditi.

Bez oklijevanja, Linda reče: “Prijavite se!”

Iako je dotaknula, Lori nije odmah odvela Lindu na njezinu velikodušnu ponudu. Razumno i smireno, razmišljala je o svom sljedećem potezu. Četvorica ljudi, pored Linde, ponudila su da postanu donatori, uključujući i Lorin suprug Jim. Sva petica su testirana i, na Loriino iznenađenje, svih pet su se uspoređivale. “Osjećao sam se vrlo, vrlo sretan – nisam mogao vjerovati da smo morali odvratiti ljude.”

Tijekom završne faze ispitivanja, međutim, Linda se pokazala najboljim kandidatom. Jedini ulov? Trebala je ispustiti 20 funti kako bi osigurala da njezino zdravlje ne utječe na invazivni transplant. Odmah je otišla na posao, jedeći salate, pijte puno vode i vježbavajući da izgube težinu. Hodala je 30 minuta na treadmill prije i poslije posla, a na ručak su se nalazila četiri kruga oko Walmartovog perimetra. “Molio sam za Boga da mi pomogne da dođem tamo – pa idete!” ona kaže. Njezina najveća motivacija za smanjenje težine, kaže ona, bila je izbjegavati da Lori pruži ono što šali, zove “oštećena dobra”. Za četiri mjeseca, dostigla je svoj cilj i pripremila se za operaciju. “Moja je obitelj bila iza mene 100%”, kaže ona.

To je reklo, susrela je neke naysayere. “Neki su ljudi pitali:” Kako ste mogli dati bubreg do savršenog stranca? ” I pokušao sam objasniti da, iako smo se samo jednom sreli, bila je moja prijateljica “, kaže Linda. “Stvarno vjerujem da je susret s njom bila božanska intervencija – da ju je Bog poslao meni.” Noć prije operacije, Linda je ostala u Lorinoj kući i sjela na kuhinjski stol dok je Lori pripremala večeru. Zatim, 1. veljače 2011., Lori se sjeća: “Zagrlili smo se i ušli u operaciju.” Dvije majke ležale su na radnim stolovima u medicinskom centru u Richmondu, gdje su kirurzi obavili petosatni transplantacijski rad.

Gledajući naprijed

“Prvo što sam rekao nakon što sam se probudila od operacije bila je:” Kako je Linda? ” a prva stvar koju je rekla nakon što se probudila bila je: “Kako je Lori?”, prepričava Lori. Sada, godinu i pol kasnije, Lori viceva da je najznačajnija nuspojava njezina novootkrivena žudnja za čokoladom. “Kad Lindin bubreg odluči da želi komad čokolade, dopusti da ti kažem, moram ga dobiti”, kaže.

Unatoč svojoj fizičkoj udaljenosti, dvije žene često se sastaju na sjedeći na Lorijevom prednjem trijemu i spomeniku. “Linda i ja smo poput sestara sada, bliže od sestara, zapravo, budući da dijelimo jedan organ”, kaže Lori. “Pitao sam se zašto su primatelji imali poteškoća s pisanjem bilješke u donatorsku obitelj”, dodaje ona. “Zašto bi to bilo teško? Mislio sam – dok nisam dobio bubreg. Nema riječi koliko sam zahvalan, ali provest ću cijeli život i pokušati ih pronaći. “

Linda osjeća isto kao i zbog neodgovarajuće riječi molim. “Ima puno više toga”, objašnjava ona. “Prvo mi je spasila život, darivši mi bubreg prema njoj, kad sam izgubio Johna, odveo me veliki dar. život, jedna ispravna odluka također može promijeniti život zauvijek. “

CRISTINA GOYANES je pisac u Brooklynu, NY.

Da postanete donator, posjetite OrganDonor.com.