Jackie Silverman

Bevil Knapp / Ženski dan

Jackie Silverman, 56
River Ridge, Louisiana

Prije: Zadužen za geriatrijski program agencije za socijalnu službu; lijevo s zdravstvenim problemima i depresijom
Nakon: Osnivač i bivši izvršni direktor New Orleans Women’s Shelter

Njezin put
Nakon četiri operacije leđa za popravak oštećenih diskova, njezin je liječnik rekao da odustane od posla. Dakle, pet godina, s početkom u 2000, u dobi od 45 godina, bila je u osnovi skrivena i utonula u depresiju koja je nastala od boli. “Samo sam se osjećala žao zbog sebe”, kaže Jackie, koja živi samo izvan New Orleansa. “Htjela sam ležati u svom krevetu i umrijeti.”

Onda je došao uragan Katrina. “Nešto se u meni promijenilo kad sam vidio sve patnje ovdje, shvatila sam da mi boli i patnje nisu ništa u usporedbi sa stvarnošću žalosti na svijetu”, kaže ona. Ostavila se iz kreveta i počela davati pomoć novim stanovnicima New Orleansa putem židovske obiteljske službe, gdje je nekoć radila. Ona i njezin suprug, Dan, također su počeli skupljati odjeću, namještaj i ostale predmete za improviziranu žensku skloništa za beskućnike u lošem hitnom devetom odjelu gdje je njihov odrasli sin Jeffrey volontiran. “Jednom kad sam otišao tamo i vidio da djeca spavaju na podu, postala sam u prilogu”, kaže ona. “Ponovno sam se vratio.”

Do ljeto 2007. godine, neformalna skupina koja je vodila sklonište najavila je da se kreće i zamolila Jackie da li želi preuzeti. Jackieine strasti su se miješale. “Otišao sam od samo usredotočujući se na sebe da stvarno strastveno brinem o skupini ljudi koji se često zaboravljaju: beskućnici”. Dobila je svoju sinagogu – Družbenu vrata molitve u Metairie, Louisiana – koja su bila uključena nekoliko mjeseci ranije, i dobili su dovoljno donacija koje je Jackie mogla učiniti više nego samo preuzeti malu, rundovitu kuću. Prije nego što je to znala, ona i Dan su pokušavali otkriti kako otvoriti novi sklonište za zamjenu stare. Uz pomoć sinagoge, Jackie i Dan utemeljili su sklonište kao neprofitne i iznajmili kuću prilagođenu obnovljenu za grupu, približavajući se blizu 100.000 dolara na putu.

Žensko sklonište u New Orleansu (NolaWomensShelter.org) svake godine služi 200 žena i djece, pružajući savjetovanje za karijeru, obrazovanje roditelja i pomoć u pronalaženju skrbi o djeci, kao i ugodno mjesto za život za 20 majki i djece u tranziciji. “Nikada nisam poduzeo inicijativu u životu”, kaže Jackie. “Nemam fakultet, a to me vjerojatno dovelo do toga da uvijek ostanem u pozadini. Nikada u mojim najluđim snovima nisam zamislio da ću postati osnivač neprofitne organizacije.”

Jackieev problemi s leđima nisu potpuno riješeni, ali sada, u danima kada je ograničena na krevet, ona se ne žali zbog sebe. Umjesto toga, izvlači laptop i radi. “Naučila sam da se ne stavljamo na ovu zemlju samo da zauzmemo prostor”, kaže ona. “Svi moramo pronaći načine kako napraviti razliku.”

Jackie’s Makeover Savjeti

Svatko ima potencijal da postigne nešto veliko: “Uvijek sam mislio da su izvanredne stvari ostvarile izvanredne osobe”, kaže Jackie. “Sada znam da ih postižu obični ljudi koji su pojačani.” Nastavite dalje “Kad vam naysayeri kažu da to ne može biti učinjeno, samo se osmjehujte i radite više.”

Kliknite ovdje da biste se vratili na glavnu stranicu priče.