Chesley

Alex Farnum

Jesen je uvijek bio moje najdraže doba godine. Kut svjetla i boja jesenskih lišća čine svijet toplim i zagrljaju. Uvijek je to razdoblje osobnog razmišljanja, i često šaljem pisma za zahvalnost prije blagdana. No, da bi odražavala 2009. godine – kako bi obuhvatila ovu godinu u jednoj ili dvije stranice – čini se monumentalnim zadatkom i ostavlja me pitajući gdje bih trebao početi.

Kao žena od Chesley “Sully” Sullenberger, kapetana američkog zrakoplovstva leta 1549, moja se godina odskakala od jedne emocije u drugu. Vraćam se na jednostavne dane nove godine kad je naša obitelj, kao i mnogi drugi, naseljavala tu poznatu rutinu nakon praznika. Naše kćeri su se vratile u školu, Sully i ja odbacili božićne ukrase, slavili smo 14. rođendan naše mlađe kćeri. Sully je ostao na jednom od četverodnevnih izleta. Ali u trenu, moj muž i njegova posada morali su hitno sletjeti avionom na rijeku Hudson, a naši su se životi naglo okrenuli naglavce. Događaji od 15. siječnja i posljedice izazvali su emocije koje su bile teško riješene – naša nacija i svijet slave dobar rezultat, ali moja je obitelj bila u šoku. Toliko se toga dogodilo i preko noći Sully je katapultiran od anonimnosti do slave. Izlivanje podrške, Inauguracija, Super Bowl i pozornost medija bili su zapanjujući (i nadrealni), ali bili smo zanijemeni od neodoljivih, iznenadnih promjena.

Ono što nam je pomoglo bili su osobna pisma i dobre želje. Počevši od prvog dana, poruke su počele dolaziti. Prvi je bio nepotpisani, rukopisni faks koji je jednostavno rekao: “Dobro smo … trebali smo to.” Nekoliko dana kasnije, naš dugogodišnji poštar, Dan, doveo nas je na prvo mjesto u neprekidnoj rijeci poštarine i parcela. Priopćenja su stigla poštom, FedExom, UPS-om i svaka dostupna noćenja.

Nekoliko dana nakon što je Sully došao kući, okupili smo obitelj zajedno ispred utješne vatre. Moje dvije kćeri i ja smo se pretvorili u čitanje pošte. Slova su bila elokventna i dirljiva. Jedna žena rekla mi je mužu: “Prošle godine izgubio sam posao, moj dom, otac i iskreno moja vjera. Ti, gospodine, vratio si ga.” Kroz svoje pismo, naše suze mogu teći.

Dok čitamo, saznali smo da su stanovnici New Yorka i New Jerseya, koji su živjeli 11. rujna, osjećali posebnu vezu s mojim mužem, njegovom posadom i svim prvim odgovorima. Jedna mlađa majka napisala je da je njihovo susjedstvo izgubilo mnogo divnih ljudi na dan 11. rujna, i nisu mislili da bi mogli podnijeti još jednu tragediju u životu. Na dan kada sam napisao ovaj esej – šest mjeseci nakon slijetanja – primili smo pismo druge žene koja je rekla: “Molim vas, prihvatite ovo vrlo zakašnjelo hvala što kažemo koliko se divimo onome što ste učinili da biste letjeli let 1549 na rijeci Hudson Moj sin potrčao je za život od Svjetskog trgovačkog centra tijekom 9/11 preko Hudsona do Hobokena, a sjećanja na taj užas još su uvijek svježa s njim i s nama u našoj obitelji. svi koji su preživjeli pomogli su u borbi protiv nekih od tih sjećanja. ”

Ta su pisma bila najljepši dar čovječanstva i suosjećanja koju sam mogao zamisliti. Dakle, tijekom nekoliko tihih dana koje smo imali ove godine, napravili smo ritual kako bismo okupili četvoricu nas, sjedili ispred kamina i pročitali, pismo po pismu poslije pismom.

Primili smo 20.000 e-mailova i desetaka tisuća osobnih kartica, pisama, paketa i faksova. Primili smo pisma sa svih kontinenata osim Antarktike i dovoljno cvijeća za pokretanje vlastitog staklenika. Šalim se da je moj muž postigao status Djeda Božićnjaka, ali umjesto “Sjevernog pola”, mnoga su pisma upućena “kapetanu Sullenbergeru” ili “Sullyu”. Jedan od mojih favorita bio je iz Europe i bio je upućen u “Hero Pilot USA”. I zapisano ispod toga, rekla je: “Poštovani poštari, ne znam njegovu adresu, ali mislim da ga možete naći.”

Primili smo mnogo pisama sadašnjih i umirovljenih vojnika, a ono što nazivamo “obiteljima zrakoplovne tvrtke”. Svi mi u ovoj industriji, bez obzira na naš prijevoznik, dijele jedinstven životni stil i posebnu vezu. Jedno od najdubljih pisama bila je žena čiji je otac bio prvi časnik na ValuJet letu 592, koji se srušio na Everglades u Floridi. Rekla je da je napisana nakon što je gledao Sully na kojem je razgovarao 60 minuta. Rekla nam je da se dugo trudila zbog onoga što su joj bile posljednje minute svoga oca. Istražitelji nesreća uvjeravali su da nije umro u stresu, nego je naporno radio kako bi zadržao avion na nebu. Nije im doista vjerovala dok nije čula kako Sully govori o njegovu intenzivnom fokusu na slijetanje zrakoplova. Konačno, rekla je, imala je mir. Nosio sam ovo pismo u svojoj torbici mjesecima.

Poruke koje primamo su smiješne, tužne i duboke – no sve to prenosi zahvalnost za život. Čini se da je upravo kada je naša zemlja i naš svijet najviše trebali, imali smo zajednički osjećajni trenutak. U svim tim mjesecima od siječnja, mogu se sjetiti samo tri dana kad nismo imali mail o nesreći. Ima i lijepih iznenađenja: također u današnjoj pošti bio je vjenčani poziv parova koji su bili na letu 1549. Uključeno je i bilješka koja je rekla: “Riječi ne mogu izraziti koliko vam zahvaljujemo.”

Pročitali smo stotine pisama koja govore nešto za učinak: “Znamo da Sully nije tražio ovo i ne traži svjetlost, ali nam je potreban junak koji će se dobro osjećati”. Pozivaju ga da nastavi služiti u ovoj ulozi heroja. Kakav drugi odgovor možeš imati nešto takvo, osim da se pokušavate ustati na taj izazov i graciozno prihvatiti tu ogromnu odgovornost, svaki dan? Sully i ja vjerujemo da je zahvalnost dvosmjernu ulicu i činimo sve da vratimo izljev podrške i zahvalnosti s kojima smo bili sretni da primimo.

Jedan dječak pisao je Sullyu, rekavši kako njegova obitelj mora ove godine smanjiti darove. Rekao je da je njegov otac veliki fan i pitao možemo li ga iznenaditi za ručak na Valentinovo. Dok ručak s obitelji nije bio moguć, mislili smo da bi bilo lijepo iznenađenje zvati. (Ne možemo odgovoriti na svako pismo, ali ova molba me nekako dodirala na poseban način.) Iako sam bio preko sobe, čuo sam dječakov vrisak radosti kada je čuo kako se Sully upoznaje. Sully je neko vrijeme razgovarao s dječakom, a zatim njegovim ocem, govoreći mu kakav je bio zamišljen sin. Mislim da su svi na tom pozivu izvanredno poticali razgovor. Sjećam se da sam te noći plakala, razmišljajući kako je tako jednostavno djelovanje s naše strane učinilo sretnim.

Još uvijek moram napisati svoje osobno pismo zahvalnosti ove godine. Čak i nakon što sam napisao ovaj esej, teško da znam gdje da počnem. Ali želim zahvaliti svima koji su nam pisali. I moram odjekivati ​​riječi u toliko mnogo primljenih pisama: “Hvala ti” jedva da se čini dovoljno.