pomoć strangers

David De Lossy / Thinkstock

Vidjeli smo slike na vijestima ili možda živjeli sami prizori: prirodna katastrofa udari i iznenada ljudi koji su prije samo nekoliko minuta živjeli u normalnom životu ostavljaju samo odjeću na leđima i osjećaj očaja. Ali ponekad sve što treba je jedna osoba koja nam daje pomoć koja nam je potrebna kako bismo ga proživjeli – kao ove četiri izvanredne žene. Bili su tako pogođeni užasnim događajima u vlastitim dvorištima da su odmah pojačali kako bi pružili pomoćnu ruku drugim žrtvama katastrofa – jednom strancu u isto vrijeme.

1. Pomaganje djeci iscjeljivati
Kathryn Martin, Evansville, Indiana

slika

Kada je tornado prošao kroz mali grad Otwell, Indiana, u svibnju 2006. godine, 32-godišnja Kathryn Martin, koja je živjela 60 milja u Evansvilleu, nije mogla dobiti vijest o njemu. “Stalno sam razmišljao, Ti si siromašni ljudi. Netko ih mora pomoći,“Ona kaže, prvo je znala što prolaze.

Šest mjeseci ranije, usred noći 6. studenog 2005. godine, tornado je pogodio svoj grad, uzimajući život njezinog dvogodišnjeg sina, CJ, njezine svekrve i njene bake , Njih trojica su spavali u mobilnoj kući svoje bake. Kathryn, njezina još troje djece i njezin suprug preživjeli su. “To je bilo najgore iskustvo mog života”, kaže ona. “Ta bol nikada neće nestati, i slomila mi je srce da razmišljam o tome što ove druge obitelji prolaze u Otwellu, posebice djeci.”

Tako je Kathryn učila automobil s sokovim kutijama, grickalicama i igračkama i odvezla se u Otwell. Spustila je stavke s Crvenim križem, a kad je odlazila, vidjela je kako par razvrstava kroz olupinu svog doma dok im djeca gledaju. Kathryn je ostalo nekoliko igračaka pa se zaustavila i ponudila da se neko vrijeme igra s djecom. “Roditelji su bili toliko zahvalni što sam to učinio za svoju djecu”, kaže ona.

Na povratku u Evansville, Kathryn je dala ideju da pomogne više djece. Ona je udaljila obitelj, prijatelje i susjede, a sljedećih nekoliko mjeseci provela je organizaciju domaćih fundara: karnevali, pranje automobila, hodanje / vožnje. Konačno, u kolovozu 2007. godine, otkrila je C.J.’s Bus, 35-noga školskog autobusnog okupljenog mobilnog playmana. Dionice s video igrama i DVD-ima, igračkama, zanatima, knjigama i još mnogo toga, autobus putuje u katastrofalne gradove, dajući djeci sigurno mjesto za igranje, dok njihovi roditelji očistiti, imaju sklonost papirologiji ili jednostavno uzimaju pauza. Kathryn i njezin tim od 39 dobrovoljaca – neki od njih su žrtve tornada – “to je normalno za djecu”.

Do sada, CJ’s Bus je putovao u tri države pogođene tornadama ili poplavama, navijajući više od 756 djece, od 3 do 13 godina. Iscrpljujući dok vozi autobus osim što radi puno radno vrijeme kao upravnik mjesta, to je što Kathryn smatra da je trebala učiniti. “Na našem trećem danu u Earleu, Arkansas, nakon tornada, dječak je pitao gdje živim”, kaže ona. “Kad sam mu rekao Indiana, nije mogao vjerovati da bih došao tako da pomognem svojoj obitelji. Iskreno, nisam htio biti drugdje.”

Da biste dobrovoljno sudjelovali ili napravili donaciju, idite na CJsBus.org. Fotografija: ljubaznost Photics, LLC

2. Podupiranje Kalifornije najhrabriji
Christy Connell, Julian, Kalifornija

slika

U listopadu 2007. godine, s požarom koji je gorio u bliskim brdima, stanovnici Juliana u Kaliforniji imali su zapovijedi da se evakuiraju. No, manje od 24 sata nakon bijega na sigurnost, Christy Connell, 46, suvlasnik Julianova pekara i kafića, odjurio je kući. “Čuo sam od jednog od volontera koji pomažu evakuiranima da vatrogasci koji se bore s vatrom nisu imali što jesti”, kaže ona. “I hranjenje ljudi je ono što radim najbolje.”

Snaga je izašla u grad, tako da je ona i nekoliko drugih stanovnika koji nisu evakuirali dovezli industrijski propan roštilj iz vatrogasne kuće nekoliko blokova dalje. Postavila ga je na ulicu ispred restorana i počela kuhati govedinu i grah. Šef vatre poslao je službenu riječ onima koji se bore s vatrom da je Julian Cafe bio mjesto za jesti. Uskoro su prva skupina izgladnjelih vatrogasaca uletjela u kamione. Dolazeći ravno iz prve linije, u roku od 12 sati prolili su svoju opremu i golubicu u svoj prvi obrok – Christy je obasjao zagrljajima i spontanim pljeskom. “Dobivate grupu ljudi koji nisu jeli 12 sati i vidjet ćete koliko su zahvalni”, smije se. “Radost njihova hranjenja bila je dovoljna za mene.”

Četiri dana Christy je provela gotovo 20 sati dnevno kuhanje burritosa, piletina, sendviča odrezaka i druge hrane iz njezinog restorana te posluživanje kriški kolača od pita od jabuka. Svakih nekoliko sati jedan od ostalih mještana koji su ostali u gradu preuzeo je roštilj, dajući Christyju priliku da se vrati kući i dobije malo spavanja. (Srećom, požar se nije širio.) Sve u svemu, služila je 1100 obroka – bez naknade. Steve Sheppard, šef bataljuna za Julijsku vatrogasnu postrojbu, kaže da je Christy pružio mnogo više od udobne hrane tog tjedna: “Da netko ostane iza sebe i kaže:” Ovdje sam za tebe “, to znači puno.”

Da biste poslali donaciju za podršku obiteljima vatrogasaca koji su umrli u dužnosti, idite na Nacionalnu zakladu za vatru na FireHero.org. Fotografija: ljubaznost Angie Brenner

3. Spremanje sjećanja
Rebecca Sell, Fredericksburg, Virginia

slika

Tri mjeseca nakon uragane Katrine 2005., Rebecca Sell, tada 24, fotoreporter za Fredericksburg, Virginia Besplatna Lance-Star koji je bio na zadatku koji je pokrivao katastrofu, uhvatio je uznemireni New Orleansov par koji se probijao kroz vodene fotografske albume. Kao što je snapped fotografiju, nešto unutar nje kliknuli. “Rekao sam im da mogu uzeti ruševne slike, kopirati ih i dati im digitalno obnovljene fotografije”, prisjeća se. Iako je malo skeptično, par se složio. Rebecca je sa sobom ponovo preuzela svoje fotografije nakon što je završila posao, obnovila ih i odvela ih u par u svom privremenom boravku u Virginiji. “Osjećala se tako dobro da to može učiniti za njih”, kaže Rebecca.

Kada je njezin urednik, Dave Ellis, vidio fotografiju paru, predložio je da se vrate i obnove oštećene fotografije za još više ljudi. Tako su u siječnju 2006. godine, s plaćenom slobodom od papira, postavili trgovinu u Pass Christianu u Mississippiju, javnoj knjižnici, 65 milja od New Orleansa (ili dvostrukog prikolice koja je sada služila kao knjižnica; izvorni je bio uništen u uraganu). Nakon objavljivanja obavijesti u biltenu zajednice, Rebecca i Dave bili su poplavljeni sa 500 fotografija u četiri dana: fotografije s vjenčanja u vodu, fotografije mladunčadi prošarane vlagom. Za svaku je par snimio novu digitalnu sliku, a zatim upotrijebio visokotehnološki softver za brisanje vodenih mrlja i vraćanje boja. “Radili smo od 6 ujutro do 11 ujutro svaki dan tijekom četiri dana”, kaže Rebecca. “Bio je to ogroman pothvat.” U potrazi za srećom, popularna web stranica povezana s Daveovim blogom o iskustvu, a ubrzo je, kako je poznato, operacijsko spašavanje fotografija imalo e-poštu od stotina volontera, uključujući fotografe, stručnjake za restauraciju i Photoshopove žare koji žele pomoći.

Iako je digitalna restauracija bolan proces, umetanje nezamjenjivih obiteljskih slika znači svijet žrtvama poput Emily Lancaster, 71, iz Ocean Springsa, Mississippija, koji je nakon Katrine odbacio gomile ruševnih fotoalbuma, nikad ne misleći da se plijesni nered mogu spasiti. Ali jednostavno nije mogla podnijeti dio s nekoliko dragocjenih slika, uključujući portret oca koji je preminuo, a fotografiju muža kao dječaka. Zatim je čula o operaciji spašavanja fotografija. “Nisam imala puno nade da ih mogu popraviti, ali jesu”, kaže Emily. “Gotovo svaki dan razmišljam o svim fotografijama koje sam izgubio. Sretna sam što imam ova dva.”

U pet godina od Katrina, operacija spašavanja fotografija – sada sa sjedištem u Fredericksburgu, u Virginiji, s više od 2.000 volontera – prikupila je tisuće slika uništenih poplavama, uraganima i tornadama u takvim državama kao što su Iowa, Georgia, Kansas, Texas i Louisiana. Volonteri izrađuju “kopije” na katastrofe diljem zemlje kako bi sakupili oštećene fotografije preživjelih; operativni troškovi pokriveni su donacijama i bespovratnim sredstvima. “Sjajno je moći vratiti neke ljude iz svoje povijesti”, kaže Rebecca. “Jedna mi je osoba rekla da mi zahvaljujemo, baka je ponovno vidjela njezine fotografije prije no što je umrla. Ovakvi trenuci me podsjećaju zašto to radim.”

Da biste dobrovoljno sudjelovali ili napravili donaciju, idite na OperationPhotoRescue.org. Fotografija: ljubaznost David Ellis / operacija spašavanja fotografija

4. Djelujući kao odvjetnici
Karla Goettel, Cedar Rapids, Iowa

slika

Karla Goettel, 60, u potpunosti je očekivala u prosincu 2008. da je kriv Božić. Njezina najbolja prijateljica upravo je preminula, njezin rodni grad Cedar Rapids, Iowa, još je bio potresen iz poplave šest mjeseci ranije, a ideja ostruga na beskorisnih darova nije imala žalbu. Dakle, Karla i njezina obitelj su se zajedno s nekoliko prijatelja družili i provodili Božić darujući darovne kartice koje su kupili, kao i neki od njihovog blago korištenog namještaja, ljudima u nekim od 5.390 kuća koje su bile ozbiljno oštećene ili uništene poplava. Na vratima iza vrata, međutim, bili su ohrabreni da također daju stvari susjedu koji je bio gore. “Tada me je zaprijetilo da je toliko mnogo ljudi još uvijek trebalo pomoći – mnogo više nego što sam to shvatio”, kaže Karla.

U roku od nekoliko dana, operna pjevačica Karla, počela ih je poplaviti s ljubavlju kako bi Cedar Rapids žrtvama poplava glas. Ona i njezini 25 osnovnih volontera posjećuju domove preživjelih članova područja kako bi shvatili što im je potrebno, bilo da se radi o kućanskim predmetima kao što su posteljina i posuđa ili netko tko zastupa u njihovo ime s federalnim i državnim agencijama kada birokratska birokracija odgodi pomoć. Tim se okreće lokalnim tvrtkama i pojedincima za doprinose, organizira masovne fundraisere (prikupili su i distribuirao 400.000 dolara do sada) i pohranjuje darovanu robu u divovskom skladištu.

“Isporučili smo preživjele sa svime od namještaja do peći do lažnih zuba”, kaže Karla. Više zagrljaja zahvaljuje Karla Goettelu za pomoć lokalnim žrtvama poplave. djelujući kao zagovornik Karla Goettel, Cedar Rapids, Iowa 4 od 1000 ljudi i 350 obitelji koje je organizacija pomogla u proteklih godinu i pol. “Ako obitelj treba nešto, naći ćemo način da dobijemo, bez obzira na sve.”

To uključuje novi dom. Ovog proljeća Karla je napravila desetke poziva državnim dužnosnicima kako bi ubrzala zakašnjelu američku kuću za stambenu i urbanu izgradnju (HUD) April Shireman, jedne majke od tri čija je kuća uništena tijekom katastrofe. Ubrzo nakon što se obitelj preselila, kućni vodovod nije funkcionirao, a Karla je odmah smanjila 800 dolara za plaćanje vodoinstalatera. “Da nije za nju, mislim da bismo još uvijek bili beskućnici”, kaže travnja. “Kada ste samohrani roditelj koji se bori, ne postoji ništa kao da imate Karla u svom kutu.”

Da biste volontirali ili donirajte, idite na FloodthemWithLove.com. Fotografija: Vaughn Halyard Fotografija

Da biste pročitali više priča žena koje su se žurile da pomognu drugima, idite na WomansDay.com/Disaster.