stvaran life heroes

Roark Johnson

slika

1. Dar života
Pet godina, Carin Turk, 38, i njezin muž, Scott, pokušali su imati dijete. Mislila je da bi bilo lako. “Kad smo se prvi put počeli truditi, zatrudnjela sam u roku od mjesec dana”, kaže Carin, logopedar u Chicagu. “Bili smo ekstatični.” Ali pet i pol tjedana kasnije, pobačaj se. Carin i Scott bili su devastirani, pogotovo jer joj je rečeno da uklanjanje lijeve jajne stanice u dvadesetima zbog ciste jajnika neće utjecati na njezinu sposobnost zatrudnjeti – ali ona vjeruje da je to učinila. I drugi medicinski problemi, kao što je endometrioza, učinili su joj još teže začiniti.

Tako su par odlučili pokušati liječenje plodnosti, počevši od droga za plodnost Clomid i umjetne oplodnje. Carin je tada podnio dnevne injekcije progesterona u pripremi za in vitro oplodnju. Nakon neuspjelog pronalaženja vlastitih jaja, ona i Scott se okrenuli doniranju jaja. Ali pobačaji su nastavljeni – tri u cjelini. “Svaki put kad liječenje nije uspjelo, postao sam depresivan”, kaže ona. “Bilo je teško za mene da se čak i oko bebe u tom trenutku. To je jednostavno previše heartwrenching.”

Na kraju, nakon što je došlo do teške realizacije da tretmani plodnosti ne idu na posao, Carin i Scott odlučili su za surogat. “Sve smo to raspravljali kao opciju s našom klinikom za plodnost”, kaže Carin. “Sada je došlo vrijeme da se zaista trudi.” Agencija koja ju je pronašla donatorska jaja uskoro pronađena Alison Dolbeer, koji je živio samo jedan sat udaljen u Midlothian, predgrađe južno od Chicaga.

“Dugo sam mislila na surogat”, kaže Alison, 35, koja ima svoje dvoje djece, dobi od 11 i 5 godina. “Nešto u meni željelo je pomoći drugoj ženi da postane mama.” Znači, nakon nekog istraživanja o surrogati, Alison je razgovarao sa suprugom, potom se prijavio agenciji za surogat.

“Od trenutka kad smo upoznali Alison, znali smo da je ona”, kaže Carin. “Svi smo se trebali vratiti kući nakon prvog sastanka, razmisliti i prepustiti agenciji da saznamo za 48 sati ako se prihvate. Scott i ja nismo ga uspjeli ni vratiti! reci da.” Dolbyeri nisu imali ni 48 sati – pozvali su ih već sljedećeg dana.

U početku, Carin je bio uvjeren da Alison neće zatrudnjeti kada su dva embrija od donatorskih jaja implantirana u maternicu. Ali Alison je uvjerio Carina da će sve biti u redu. “Čak mi je dala i malo punjenog medvjeda koji je klečao u molitvi s napomenom koja je pročitala, Dragi Carin, medvjed je ime Nada. Nadamo se da možemo dati nadu dvojici od vas,”prisjeća se Carin.

Sretan medvjed učinio je svoj posao: Alison je zatrudnjela, a kad god imala liječnički sastanak, Carin je otišao. “Čak i kada je to samo termin za liječnika da mjeri trbuh, otišao sam”, kaže Carin. “Prva velika prekretnica je čula otkucaja srca. Uvijek sam se pokušao poubijati prije nego sam stigao do te pozornice.”

Dana 23. listopada 2009. rođena je beba Joshua, koja iznosi 9 funti, 7 unca. Carin i Scott bili su tamo da svjedoče sve to, pa čak i odrežu pupčanu vrpcu. “Nisam mogao zamisliti da se osjećam bliže Alisonu nego u tom trenutku”, kaže Carin. A godinu dana od Joshuaova rođenja, dvojica su ostala blizu. Redovito razgovaraju, e-mail i odvesti djecu u zoološki vrt zajedno. Alison je čak i hvalio knjigu Joshuaovih fotografija.

Ako sve bude dobro, Alison je pristala dati Joshu sestru ili sestru sljedećeg proljeća. Carin i Scott su čekali da se pokriju teme još jedne surogatne trudnoće, ali Alison je to najprije podigla dok je još bila trudna. “Bio sam podne”, kaže Carin. “Pitao sam je:” Biste li stvarno voljni to ponoviti? ” i rekla: “Bože moj, u srčanom ritmu.” Počeo sam plakati, zagrliti se i iznova iznova zahvaljivati, ne mislim na Alison kao surogat, mislim o njoj kao svojem životnom prijatelju, a ta veza nikada neće biti slomljena. ja sam hrabro, dala mi podršku, ali prije svega, dala mi je sina. ”

Fotografija: ljubaznošću Roark Johnson

slika

2. Hrana za dušu
Kada je Edwin “Zeus” Harmon, kuhar restorana na hotelu InterContinental Harbour Court Baltimore, šibao svoj puding od kruha s liberijanskim umakom, razmišlja o svojoj mami Sylvia Verbena Harmon koja ga je inspirirala da nastavi svoju strast za kuhanjem. Sylvjeva kuhinja u njihovom domu izvan Monrovia, Liberija, bila je više od mjesta za obiteljske obroke; ona je također poslužila kao baza za njezin poslovni ugostiteljski posao. “Moja majka je uvijek donosila voćne kolače, rođendanske kolače, vjenčane kolače i hranila sve one koji su došli na vrata”, kaže Zeus, 45. “Nitko nije napustio našu kuću”.

S toliko toga za pečenje, Sylvia je ušla u pomoć njezinih osam djece. Zeus je najviše prihvatio. “Trebala mu je radna snaga da promiješa tijesto, a ja sam bio veliki dijete”, i to kako je dobio nadimak. Kao tinejdžer, preuzeo je dio posla, i sam učinio sve rođendanske kolače. “Pomažem toliko, bilo je kao da smo bili jedna osoba”, kaže on. Dok je Zeus postala više vješt u kuhinji – pomagao svojoj majci sa ukusnim jelima, kao i poznatim slatkišima – Sylvia je primijetila. “Vidjela je da imam talent”, kaže on. A znala bi da je Sylvia 1959. diplomirala u Le Cordon Bleu u Parizu. Zapravo, kaže Zeus, “ona je bila među prvim crnim ženama koje su diplomirale iz škole”. Tijekom sedamdesetih Sylvia je stavila svoje kulinarske vještine da radi u izvršnoj rezidenciji Liberijskog predsjednika, kuhajući mnoge gostujuće dostojanstvenike, uključujući bivši predsjednik Jimmy Carter. “Bila je najbolja kuharica koju sam ikad poznavao”, kaže Zeus.

Nakon što je diplomirao koledž u SAD-u, Zeus je radio nekoliko godina kao ravnatelj rezidencijalnog stola u Alma materu, West Virginia State University. Ali je nastavio kuhati, stvarajući nevjerojatne obroke za obiteljske okupljanja i druženja s prijateljima. “Kad god bi moja mama nazvala ili došla posjetiti, odvratit će me u stranu i reći:” Zašto ne kuhati? To bi me bilo tako sretno. ”

Tek kad je 2000. Godine došao do prometne nesreće, konačno je preuzeo njezin savjet. “Nakon nesreće, shvatio sam da želim karijeru koju sam osjećala više strastveni”, kaže on. Upisao se u L’Academie de Cuisine u Gaithersburgu u Marylandu. Kad je Sylviu rekao vijestima, bila je ekstatična. “Bilo je to kako je teret bio odbačen”, kaže Zeus. “Nije se morala brinuti više o meni kako se ne ispunjava.”

Nakon što je diplomirao 2001. godine u L’Academie de Cuisine, boravio je u hotelu Harbour Court i odlazio od pripravnika do kuhara restorana. Svaki dan proveo pripremajući jela koja prevode pijan okusa zapadne afričke kuhinje u središnju atlantsku publiku ispunjava Zeus s istim užitkom kuhanja koji je upoznao kada je bio mlad.

Nažalost, Sylvia je 2004. godine umrla od raka, ali zadržava diplomu Le Cordon Bleu, njezinu fotografiju i druge uspomene na posebnom mjestu u svom stanu. A kad izađe u hotelsku blagovaonicu razgovarati s gostima, priča im priče o svojoj majci. O tome kako je odrasla u Liberiji i diplomirala iz Le Cordon Bleua. O tome kako je kuhala za kraljeve i predsjednike. O svom nevjerojatnom pudingu kruha, koji je sada njegov potpis. (Za recept, idite na womansday.com/pudding.) “Kuhanje moje majke uvijek je ljude učinilo sretnima, a htio bih isto tako raditi i sa svojom hranom”, kaže.

Fotografija: ljubaznošću Edwina Zeusa Harmona

slika

3. Imate prijatelja
Cheryl Rainford imala je samo 30 godina kad je dobila razorne vijesti: Njezini bubrezi nisu uspjeli. Kronična infekcija bubrega na kojoj se borila godinu dana s lijekovima pogoršavala se. Trebala bi dijaliza i, na kraju, transplantaciju bubrega. “Moja je izdržljivost snimljena”, kaže Cheryl, pisac i urednik, sada 40, koji je tada živio u Des Moinesu. “Mjesecima sam bio slabiji – bilo je trenutaka toliko slab da me je moj suprug, Jon, morao nositi.”

Nitko od njenih članova obitelji nije bio kandidat za davanje bubrega, pa je Cheryl podnio ostavku na trošenje tri godine (prosječno, još je dulje) čekajući donatora. “Dijazu je tada bila moja jedina nada”, kaže ona. “Znala sam da bez njega ne bih umrla, pa sam to i držala.”

Jedne ljetne večeri 2001. godine, mjesec dana nakon što je započela dijalizu, Cheryl i Jon su večerali sa svojim starim prijateljem srednje škole Doug Cutchins i njegovom suprugom. Znao je za Cherylovo zdravlje i za vrijeme večere rekao: “Želim poslati e-mail svim našim prijateljima srednjih škola i pitati je li netko voljan biti donator. Što je prvo što trebate znati?” Cheryl mu je rekao da svaki potencijalni donator treba imati O pozitivnu krv. Zapanjen, Doug je gledao preko stola i rekao: “Ja sam O pozitivno.” Dobio je test i, nevjerojatno, pokazao se kao utakmica.

“Bio sam zadivljen da će čak razmotriti da mi dadnem bubreg”, kaže Cheryl, pogotovo zato što je njihovo prijateljsko prijateljstvo. Ali Doug je previše skroman da bi se s njom dogodio veliki posao: “Trebala je bubreg, imao sam ga za rezervnu pa sam odlučio dati joj”, kaže on zapravo.

Danas je Cheryl u savršenom zdravlju. “Dugujem Dougu takav duboki dug zahvalnosti”, kaže ona. “On je moj junak.” Ali Doug se uopće ne vidi na taj način. “Milijuni ljudi mogli su raditi ono što sam učinio”, kaže on. Od transplantacije, dvojica su ostala blizu, iako su Cheryl i njezina obitelj preselili u Columbus, Ohio, 2010. “Teško je opisati kako se osjećam za nju”, kaže on, hvatajući glas. No, Cherylu je jednostavno: “Doug je još jedan brat u mom srcu.”

Fotografija: ljubaznošću Cheryl Rainforda

slika

4. Sina želja
Kao dijete, Johnathan Harper, 29, znao je da njegova majka, Rosetta, 52, ima problema s čitanjem. I njegove su dvije sestre to znale. Često bi vidjeli kako njihova mama i dalje drže preko pisma ili obrasca s kojom je morala potpisati, boreći se da izgovorne riječi. Rosetta ih je ponekad zatražila da joj pomognu da zvuče iz riječi, budući da je bila samo s mužem i djecom u kući u Atlanti da se osjećala ugodno priznavajući svoje poteškoće. “Nikad nisam htio da netko drugi otkrije”, kaže Rosetta, koja je imala nedijagnosticiranu sposobnost učenja i mogla je čitati samo na osnovnoj školi, unatoč tome što je diplomirala srednju školu.

Tijekom godina se udala, imala djecu i radila kao poslužitelj u školskoj kantini. Nudile su joj promocije, ali ih nikad nisu uzele. “Mogao sam biti upravitelj”, kaže Rosetta. “Ali kad radite u uredu, morate biti dobri u rječniku.” Zato se zaglavi s onim što je znala i zadržala istinu.

Odrastao s majkom tajnom bio je teško za Johnathan. Nije se sramio zbog nje; za to je previše volio. Ali je ozlijedio za nju. “Moja mama je radna žena, ali nije imala obrazovanje koje je trebalo”, kaže on. “Ona je zaslužila bolje.”

Johnathan očajnički želio pomoći Rosetti iskoristiti svoj život, ali on nije znao kako. Zatim, jedan dan u dobi od 17 godina, vidio je komercijalnu televiziju na programu Project Read. Poruka: Čak i odrasli mogli su naučiti vještine potrebne. Odmah je obavijestio svoju majku o komercijalizaciji. “Mama, zašto ne pođeš dobiti pomoć?” Rekao je Johnathan. “Mislim da bi to bilo dobro.” Toliko je opsovao da je zapisala telefonski broj i konačno duboko udahnula i nazvala je. “Nakon svih godina pretvaranja, konačno sam bio spreman dobiti pomoć, zahvaljujući mom sinu”, kaže Rosetta.

Preuzimanje programa nije bilo lako, priznaje. Po prvi puta od osnovne škole, Rosetta je morala čitati naglas. Prekinula je riječi, a sramota je udarala. “Bio sam vrlo emotivan jer nisam htio pogrešku”, kaže ona. Ali ona je ustrajala. I Johnathan je bio tamo, razveselivši je.

Više od desetljeća kasnije više se ne mora glumiti. “Johnathanovo ohrabrenje promijenilo je moj život”, kaže ona. Sada može čitati roman, recept, pismo prijatelja. Učenje čitanja kao odrasla osoba “mi je strahovito pomogla sa samopouzdanjem. Ne bojim se onoga što ne znam.”

Nije se bojala ni promjena posla. Danas je dadilja, a jedna od stvari koju voli najbolje od brige za djecu čita ih. “Djeca vole kad čitate naglas, a ja stavljam dosta drama u moje priče”, kaže ona smijehom. “Jednog dana želim pisati dječju knjigu.”

Ima još jedan važan cilj: pomaže drugima da nauče čitati. U tu svrhu, Rosetta služi na odboru pismenosti volontera u Atlanti, gdje može poticati mlade ljude i odrasle osobe s teškoćama u učenju “da izađu iz kutije i zatraže pomoć. Nakon što dopustite nekome da zna vaš problem, slobodno sebe “, kaže ona. “Nije važno koliko vam je godina. Moj sin me to učio.” No Johnathan, ministar, visoki kolegij i crni pojas trećeg stupnja koji poučava djecu karate, kaže da ne zaslužuje nikakav posebni kredit za pomoć svojoj majci. “Upravo sam joj pokazao gdje su vrata”, kaže on. “Ona je ona koja je prošla kroz njega.”

Fotografija: ljubaznošću Rosette Harper