slika

Daryell Smith, fotograf D & S

Candice Beasley već je gotovo deset godina služila svom rodnom gradu Ashland City, TN. Počela je sastavljanjem košara za skrb i jelima za domove za odlazak u mirovinu. Zatim, u 2013, kada je otvorila Sunrise Café, ugostiteljski restoran, Candice je imao prostor i znači učiniti više.

Svaki Dan zahvalnosti i Božića, Candice i tim volontera odnijeli su puricu, preljev, kolače, pite, i još mnogo toga onima koji nemaju mjesta za odlazak ili nema obitelji za posjet. “Nitko ne smije provoditi ovo vrijeme sam i gladan”, kaže 36-godišnja majka šestero.

Tijekom tri godine, Candice i njezina zajednica dali su oko 2.000 besplatnih večera za blagdane u restoranu. Tvrtke i pojedinci opskrbljuju gotovo cijelu hranu. Lokalna provođenja zakona i druge osobe daju hranu na pomoćne medicinske sestre, 911 dispečera i stomatologa za staračke domove, kao i one koji to ne mogu napraviti u kafiću. “Ovo je rad ljubavi prema svima nama”, kaže volonter Mary MacRae.

Događaji zahtijevaju mjesec planiranja. U kolovozu, Candice, Mary i njihov prijatelj Becky Beigert započeli su prikupljati donacije hrane, robe i vremena kroz letke i Facebook stranicu kafea.

Prije svake gozbe, Marija ulazi u ukras. Na Badnjak, ona pretvara kafić Sunrise u zimsku čudesnu zemlju sa starinskim stolnjama, zimzelenim središnjim dijelovima i svjetiljkama, dok Candice ljušti 100 kilograma krumpira, kuhaju šest ogromnih lonaca zelenog graha i kuhaju desetke purana. Dobrovoljci dolaze rano sljedećeg jutra, spremni primiti konstantan protok doniranih jela i postaviti linije za posluživanje. Zatim, u 11 sati, blagdan počinje.

“Želimo da se ljudi koji dolaze osjećaju posebno.”

Volonter pozdravlja goste na vratima, jer zemlja i klasična božićna glazba igraju putem zvučnika. Gosti posjećuju i jedu jedni s drugima, a radnici napuniti piće i tanjure i očistiti tablice. “Želimo da se ljudi koji dolaze osjećaju posebno”, kaže Mary.

Iako se obrok službeno završava u 14.00 sati, Candice ne smije odvući nikoga. Njezina velikodušnost dolazi dijelom od baka, pohlepanih kuhara koje Candice vjeruje u podučavanju o važnosti nesebičnosti i služenja. “Također znam kako je biti gladan”, kaže Candice, koja se kao tinejdžer ponekad trudila pronaći dovoljno za jelo.

Prema Mariji, mnogi volonteri su se suočili s nekim poteškoćama. “Razumijemo njihovu očaj,” kaže ona. “Naš je način da pomognemo drugima i da ih pokušamo spriječiti da se osjećaju krivima o primanju pomoći”.

Candice je prošle godine hranila dvaput onoliko ljudi koliko je činila prošle godine, a ona se nada ponovnim brojem brojeva. “Kada pogledate u oči osobe koja prima obrok”, kaže ona, možete cijeniti znajući da ste napravili razliku u nečijem životu. ”