Izrezati the Cost of Staying Connected

Thinkstock

Svi smo bili tamo: Prijavite se za telefonski plan, kabelski paket ili internetsku uslugu jer mislite da dobivate cijenu od kamenja. Tada se račun pojavljuje ispunjen tajanstvenim optužbama i sumnjivim iznosom. Dovoljno je da vas izvuče kosu! Ali prije nego što utipkate utikač na usluzi (da ne spomene kosu), poduzmite ove korake da biste se vratili u kontrolu.

Mobitel

slika

Preuzmite pregled. Plan koji ste odabrali na početku vašeg ugovora može biti potpuno pogrešna za vas: Vi svibanj ne koristiti sve minute imate ili vam svibanj morati poslati više tekstualnih poruka nego što ste dopušteni. Srećom, niste zapeli vašem planu. Nazovite službu za korisnike vašeg davatelja usluga i zamolite predstavnika da pregleda vašu upotrebu i preporuči izmjene koje će smanjiti troškove ili posjetiti web-mjesto davatelja usluge i sami izvršiti procjenu. “Naš je cilj osigurati da kupci dobiju uslugu koja zadovoljava njihove potrebe”, kaže Bill Kula, glasnogovornik Verizon. “Drago nam je omogućiti klijentu u ugovoru da se smanji srednji tečaj prema manje skupom planu”.

Mudro pokupiti minute. Prema FCC-u, 1 od 6 američkih kupaca mobilnih telefona primilo je neočekivane troškove mobitela, od kojih su neki bili $ 100 ili više, a njihov mobilni operater nije ih kontaktirao kada bi prekoračili dodijeljene minute, tekstualne poruke ili preuzimanja podataka. Prijevoznici nisu obvezni kontaktirati vas kada ste prešli, tako da prati vašu upotrebu. Da biste bili sigurni, pri odabiru plana poziva, kupite 10 do 15 posto više minuta nego što mislite da trebate, kaže Allan Keiter, predsjednik tvrtke MyRatePlan.com, web stranicu koja pomaže potrošačima da donose informirane odluke o kupnji usluga kućanstava. “Ovo će djelovati kao osiguranje od propuštanja vaših minuta i trošenja više.”

Planirajte svoje SMS poruke. Neki planovi naplaćuju čak 25 ¢ po tekstu – a odnosi se na poruke koje šaljete, kao i za one koje primate. Čak i ako ne tekst mnogo, vaš teen vjerojatno čini: Američki tinejdžeri svaki poslati uma boggling 2,779 tekst poruke mjesečno, prema Nielsen tvrtke. Najbolja stvar za učiniti jest dodati paket za slanje tekstualnih poruka u svoj plan poziva. Na primjer, Sprint trenutačno nudi 300 tekstualnih poruka za 5 dolara mjesečno po telefonu, 1000 poruka za 10 dolara ili neograničeno slanje tekstnih poruka za 20 dolara. Verizon nudi neograničeno slanje tekstualnih poruka ostalim korisnicima unutar svoje mreže plus 500 dodatnih poruka drugim prijevoznicima za 10 dolara mjesečno po telefonu i 5.000 poruka za 20 dolara mjesečno. Plaćanje 100 dolara godišnje za dovoljno tekstnih poruka mnogo je jeftinije nego što se naplaćuje 25 dolara ili više mjesečno za prelazak vaših dodijeljenih tekstova.

Držite se s prijateljima. Mnogi pružatelji usluga nude besplatan neograničen broj poziva u mreži, što znači da nećete upotrebljavati bilo koji broj minuta tijekom razgovora s osobama u vašoj mreži. Dakle, ako koristite isti davatelj usluge kao i većina vaših prijatelja i obitelji, spremit ćete kupnjom plana poziva s manje minuta.

Koristite alternative. Umjesto da upotrijebite svoj minutni plan stanice kod kuće, prijavite se besplatnom uslugom kao što je Skype, koja vam omogućuje upućivanje videopoziva i glasovnih poziva s vašeg računala. Obje strane mogu se besplatno prijaviti za Skype, no ako vaše računalo nema ugrađenu kameru, mikrofon i zvučnike, morat ćete ih kupiti za oko 40 USD. Ili upotrijebite Google Voice koji vam omogućuje besplatno pozivanje ili tekst bilo gdje u SAD-u, koristeći zvučnike i tipkovnicu računala.

Razmislite o prepaid telefonima. Prepaid plan vam omogućuje da platite unaprijed, bez ugovora, bez kreditne provjere i bez mjesečnih računa. Kupite prepaid plan telefon (TracFone nudi lijep izbor od $ 9,99 do $ 29,99, TracFone.com) i minuta u isto vrijeme. (Minuta obično košta 5 ¢ do 25 ¢ svake.) Dok razgovarate i na tekstu, na zaslonu telefona možete vidjeti koliko vam je vremena preostalo. Kad vrijeme istekne, telefon prestaje raditi. Ako ste korisnik lakih mobitela (mjesečno 300 ili manje minuta), unaprijed plaćeni plan mogao bi značajno smanjiti troškove, kaže Keiter: “Razmislite o korisniku od 100 minuta, a troškovi unaprijed plaćenih 10 ¢ po minuti 10 dolara mjesečno, u usporedbi s minimalnim iznosom od 40 dolara po mjesecu koji zahtijeva planovi ugovora većine glavnih pružatelja usluga. ” Svi glavni operateri sada nude prepaid telefone i vrijeme emitiranja, pa provjerite njihove web stranice ili trgovine. Znajte, međutim, da postoje neke nedostatke: minuta za emitiranje unaprijed plaćenog telefona istječe, u rasponu od 30 dana do jedne godine, stoga pokušajte kupiti samo ono što vam treba.

Pitajte stručnjaka. S tolikim brojem bežičnih prijenosnika, stotinama različitih telefona i raznovrsnim pozivnim planovima, teško ih je usporediti i napraviti pametan odabir. Ali BillShrink i Validas to čine upravo to. Uz BillShrink, koji je besplatan, unesite konkretne informacije o trenutačnom planu i upotrebi, a web-lokacija preporučuje planove koji će zadovoljiti vaše potrebe s najnižim troškovima. Validas naplaćuje 5 USD za analizu, ali možete prenijeti stvarni telefonski račun i njihov program automatski će analizirati vašu upotrebu i potencijalne uštede.

Fiksne telefone

slika

Idi osnovno. Sada kada gotovo svaki dom u Americi ima barem jedan mobitel, gotovo četvrtina američkih kućanstava odustalo je od fiksnih telefona, prema istraživanju Centara za kontrolu i prevenciju bolesti iz 2009. godine. Rizik: Kada birate 911 iz fiksne mreže, operateri za hitne slučajeve mogu lako odrediti vašu lokaciju. Do sada, to nije bilo slučaj s mobitela, iako FCC provodi propise za prijevoznike kako bi pokušali poboljšati ovo pitanje. Dok se ne riješi, razmislite o smanjenju usluge fiksne mreže samo na lokalnoj razini, uključujući 911 i besplatne pozive te upotrebu mobilnog telefona za pozive na dugo putovanje. Većina telefonskih tvrtki ne oglašava ovu razinu usluge fiksnim korisnicima, no dostupna je za manje od 20 dolara mjesečno.

Koristite telefonske kartice. Sve dok imate ton za biranje, čak i ako imate samo osnovnu uslugu, možete upućivati ​​dugo udaljene pozive s unaprijed plaćenom karticom telefona. Telefonske kartice omogućuju vam da dugo udaljavate s bilo kojeg telefona, pa čak i vašeg mobitela, putem besplatnog broja na stražnjoj strani kartice.

Costco nudi dobar posao na svojoj Verizonovoj verziji od 700,00 minuta (to je samo 2.86 ¢ po minuti za pozive unutar SAD-a, Portorika i SAD-a).

Dvije stvari koje treba imati na umu: ako zovete s mobilnog telefona, naplaćivat će vam se minute po minuti i naknada za mobilnost vašeg mobilnog operatera. Također, pozivanje s telefonske govornice ubrzava bilježenje od poziva s tradicionalnog fiksnog telefona jer procjenjuje naplatu od oko 95 ¢ (to je 33 minute od vaše kartice prije nego što ste čak govorili).

Idi digitalno. Davatelji kabelske televizije i neke druge tvrtke nude uslugu kućnog telefona koji koristi širokopojasne veze. (Koristite svoj telefon na isti način kao i uvijek, tako da nećete ni znati razliku.) Iako to nije točno isto što i fiksna veza u vezi s kontaktom s 911 u hitnim slučajevima, možete registrirati svoju adresu tvrtku koja zatim prosljeđuje podatke o lokaciji 911 operatera da bi zadržali svoj sustav.

Kako se natjecanje zagrijava, digitalni telefonski servis postaje jeftiniji: tvrtke koje su obično naplaćivale prosječno 40 dolara mjesečno nude ograničene ponude za oko 20 dolara mjesečno, što često uključuje neograničen poziv na daljinu, prosljeđivanje poziva, pozivatelja ID, pa čak i govorne pošte. Jedan nedostatak: ako se vaša širokopojasna veza spusti, tako i vaša telefonska usluga.

E-poziv. Ako imate širokopojasnu vezu i računalo, možete koristiti VoIP (Voice over Internet Protocol). Neki pružatelji usluge pokušaja: Skype vam omogućuje neograničen broj poziva s računala na fiksne telefone i mobilne telefone u SAD-u i Kanadi za 2,99 dolara mjesečno (morat ćete kupiti telefon s mogućnošću Skype ili mikrofon i zvučnike ako vaše računalo ne nemate ih). Druga je usluga iCall, koja koristi vašu postojeću brzu internetsku vezu i vaše računalo sa sustavom Windows 2000, XP ili Vista za upućivanje poziva; to košta 9,95 dolara mjesečno. Vonage vam omogućuje korištenje postojećeg kućnog telefona za internetske pozive putem adaptera koji se priključuje na vaš brzi modem. Neograničeni poziv u 60 zemalja kreće se oko 26 dolara mjesečno.

Kabelska / Satelitska TV

slika

Pregovarati. Kao i kod pružatelja mobilnih usluga, kabelske i satelitske tvrtke osjećaju se kao da zadržavaju korisnike, stoga je ovo dobar trenutak za cjenkanje. Prvo provjerite kako će konkurencija ponuditi da se prebacite na njegovu uslugu. Zatim nazovite svog trenutnog pružatelja usluga i recite da razmišljate o pokretanju, osim ako ne može pobijediti nisku ponudu koju ste primili. GE Miller, koji je napisao finansijski blog 20SomethingFinance.com, učinio je to nedavno i Comcast je smanjio svoj račun za 33 posto bez odbijanja, kaže on.

Odmaknite usjek. Potrebno vam je 500 kanala? Vjerojatno ne. I vjerojatno biste mogli učiniti dobro, bez svih tih premium kanala. Pa zašto platiti za njih? Na primjer, Time Warner Cable u Los Angelesu nudi kabelsku televiziju s 28 osnovnih kanala za oko 20 dolara mjesečno. Nasuprot tome, tvrtka je vrhunski digitalni kabel paket: oko 100 do 120 dolara mjesečno.

Odustani. WhiteFence Index, koji prati troškove komunalnih usluga u 21 američkim gradovima, izvještava da je prosječna mjesečna računovodstvena cijena kućanstava za kućanstvo trenutno 61 dolara mjesečno. To je još 61 dolara koje možete imati u džepu rezanjem kabela. I, kako se čini arhaično, moguće je živjeti bez televizije s plaćanjem. Čuo sam od bezbrojnih čitatelja koji izvještavaju kako se uzimajući osloboditi od kabela bolje je promijenilo život kod kuće jer čitaju više knjiga i provode više vremena igranja na otvorenom. Osim toga, ako imate računalo i brzu internetsku vezu, možete gledati sve vrste filmskih i televizijskih emisija na stranicama poput Hulu.com.

Nabavite u paketu. Spajanje fiksne linije, televizije, internetske veze i mobilnog telefona u jedan plan sa stanovitom mjesečnom stopom koja se zahtijeva od obveze jednog ili dvogodišnjeg ugovora. Ali oba glavna igrača, AT & T i Verizon, sada nude mjesečne cijene za pakete. Često je paušalna cijena jeftinija, ponekad i stotina dolara, nego plaćati zasebno za sve vaše usluge. Ali stvarno trebate napraviti matematiku i provjeriti hoće li vam uvođenje u paketu pomoći da uštedite – to je otpad koji će vam platiti ako ne upotrijebite usluge u potpunosti. I kao kod izdavatelja kreditnih kartica koji vas zaustavljaju s niskom stopom kako bi se prebacili, tvrtke će vam dati prilično lijepu cijenu za prvu godinu ili tako, ali onda će vjerojatno ići gore. Ako se to dogodi, nazovite svoju tvrtku i obavijestite ih da vam je potrebna bolja stopa. Kada je Gisele Johnston iz Dorchestera, Ontario, Bell je zamolio da prebaci svoje usluge na dobru stopu, zamolila je svog postojećeg pružatelja Rogersa da pobijedi posao. I pobijedio je. “Rogers je uključio sve naše usluge, rezanje mjesečnog računa od 180 do 112 dolara”, kaže ona. “Držali smo sve što je bilo, ništa se promijenilo, ali mjesečna naknada”.

Internetska usluga

slika

Koristite besplatne veze. Kada je knjižnica otvorena, besplatno je doći na računalo najmanje 15 minuta. Ako imate prijenosno računalo s Wi-Fi mrežom, zaustavite se u lokalnoj kafiću ili nekom drugom mjestu koje nudi besplatnu vezu. Na kraju, prema OpenWiFiSpots.com, u SAD-u je bilo više od 64.590 besplatnih Wi-Fi vrućih mjesta. Oprez: Nemojte obavljati bilo kakve bankarske ili osobne poslove koje želite zadržati na sigurnom. Razmislite o svemu što radite na javnoj internetskoj vezi kao ekvivalent za slanje razglednice: Pretpostavimo da će ga drugi čitati.

Kupujte za dial-up i DSL. Za svjetle korisnike koji žele e-poštu, online kupnju i osnovno surfanje internetom kod kuće, najjeftiniji način za povezivanje je dial-up veza. U osnovi, računalo koristi modem (s nekim računalima ima ugrađen) i kućnu telefonsku liniju za pozivanje lokalnog broja koji ga povezuje s internetom. Može biti dial-up veza vrlo sporo, nije dovoljno brzo za preuzimanje filmova ili gledanje videozapisa, a vi nećete moći primati pozive dok ste na mreži. No, za samo $ 5 do $ 10 mjesečno, ovisno o vašoj lokaciji i usluzi, imat ćete pristup internetu. Vaš trenutni fiksni pružatelj usluga vjerojatno nudi dial-up, stoga najprije provjerite i kupujte s pružateljima usluga kao što su NetZero.com, Earthlink.net i PeoplePC.com.

DSL također radi preko standardnih telefonskih linija, ali je brži od dial-up-a (odabirete iz četiri DSL brzine, 10 do 15 megabita u sekundi obično je dovoljno brzo za preuzimanje filmova i gledanje videozapisa). Potreban je poseban modem, koji može biti isporučen od strane davatelja usluga, ali inače će vam pokrenuti 30 dolara i više. Obratite se glavnim DSL pružateljima usluga kao što su Verizon, AT & T, Qwest, Earthlink, Speakeasy i DSLExtreme za cijenu, no očekujte da ćete platiti 15 USD mjesečno i prema gore ovisno o brzini preuzimanja koju odaberete.

Potražite širokopojasne ponude. Provjerite MyRatePlan.com kako biste pronašli trenutne najbolje ponude u vašem poštanskom broju, a zatim nazovite vašeg kabelskog ili satelitskog pružatelja usluga za raspitivanje ili provjerite njihovu web stranicu. Da biste se prijavili, tvrtke mogu smanjiti redovne iznose od $ 40 do $ 50 mjesečno do $ 20 ili manje za razdoblje od 6 ili 12 mjeseci. Prije nego se slažete, provjerite znate li ukupnu cijenu nakon uvodnog razdoblja – i za predvidivu budućnost.

Fotografije: mobitel: RK Studio / Kevin Lanthier / Getty Images; svi ostali: Thinkstock