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एन कटिंग / गेट्टी / महिला दिवस

ज्यादातर अमेरिकियों की तरह, मुझे “स्टार-स्पैन्गल्ड बैनर” पसंद है। मुझे फ्रांसिस स्कॉट की कल्पना करना अच्छा लगता है कि 1814 की पूरी लंबी रात, ब्रिटिश युद्धपोतों द्वारा बाल्टीमोर के किले मैकहेनरी को बिट्स पर उड़ा दिया गया। वह जानता है कि अंग्रेजों की बड़ी ताकत है, उन्होंने वाशिंगटन, डीसी को जला दिया और लूट लिया है, कि अन्य अमेरिकी किलों में सैनिकों ने पूंछ बदल दिया है और गोली मारकर गोली मार दी है। प्रेरणा लेकिन डर के साथ क्रिंग करने के बजाए 1,500 से अधिक तोपों को ढीला कर दिया जाता है, जब भी वह उस झंडे की झलक पकड़ता है तो फ्रांसिस स्कॉट की आशा आशावाद से भरा होता है। उन्होंने एक लचीला सौंदर्य देखा, उन सैनिकों को आत्मसमर्पण करने के लिए मना कर दिया, उस अग्निमय रात के माध्यम से इसे बनाने का दृढ़ संकल्प, और उन्होंने इसे एक गीत के गीतों में उड़ाया जिसे हम आज भी गाते हैं, हमारे दिल पर हाथ, आंखें फाड़ती हैं.

एक सेना के पति / पत्नी के रूप में जिसने अपने सैनिक को अफगानिस्तान और इराक में तीन साल की तैनाती के लिए भेज दिया है, मुझे कुछ लंबी रातों से गुजरना पड़ा, लेकिन बार-बार मुझे भी युद्ध के इस समय में दृढ़ता और उम्मीद के अप्रत्याशित क्षण मिलते हैं। मैंने एक सैन्य समुदाय को एक साथ देखा है जब सैनिक तैनात होते हैं, एक बच्चे के जन्म के चारों ओर घूमते हुए पति, हर रात नई मां के घर में भोजन लाते हैं, ये नजदीकी अजनबियों को तेजी से दोस्त बनते हैं जो बच्चे के कंबल, डायपर और टेडी भालू छोड़ते हैं उसके दरवाजे पर और मैंने देखा है कि एक ही पति-पत्नी अकेले खड़े होने के बाद खड़े कमरे में एक स्मारक सेवा भरते हैं, नई विधवा के पीछे की पंक्तियों को उनकी उपस्थिति के साथ पैक करते हुए, उसे उस झुका हुआ ध्वज की तरह सीधे रहने के लिए तैयार करते हैं.

जुलाई 2008 के अंत में एक गर्मी की दोपहर में, मेरे पति की इकाई से कुछ हद तक सेना पत्नियां शादी के लिए फोर्ट हूड, टेक्सास के एक छोटे से घर पर इकट्ठी हुईं। दुल्हन ने बोडिस के साथ कढ़ाई वाले फूलों के साथ एक सफेद साटन पोशाक पहनी और उसके हाथ में पीले गुलाब का एक गुलदस्ता आयोजित किया। पोशाक और फूल अलग, यह शादी अलग थी। यह “प्रॉक्सी द्वारा” एक शादी थी- दूल्हा इराक में हमारे सभी पतियों के साथ था, उसकी दुल्हन यहां फोर्ट हूड में थी, और वे एक कमजोर, स्थिर-सवार सेल फोन लाइन से जुड़े थे जो कॉल छोड़ने लगा.

उपस्थिति में केवल दो पुरुष थे। एक प्रचारक था, एक बकरी के साथ एक निश्चित रूप से unmilitary साथी और उसकी पीठ के नीचे एक लंबी पनीर। दूसरा रियर डिटेचमेंट कमांडर था, जो एक युवा कप्तान था जो 2-7 कैवेलरी बटालियन मुख्यालय में छोड़े गए कुछ सैनिकों में से एक था; वह फोर्ट हूड से इराक़ में फॉरवर्ड ऑपरेटिंग बेस तक सैनिकों, मशीनरी और आपूर्ति के आंदोलन को समन्वय करने के प्रभारी अधिकारी थे। जब वह सेना के आपातकालीन राहत ऋण या उनके सैनिक को भेजे गए रेड क्रॉस संदेश की आवश्यकता होती है तो वह उस व्यक्ति को बुलाता था जब वह समाचार पर बम विस्फोट के बारे में सुना था। उस वर्ष के दौरान तैराकी के दौरान बच्चे के सामने आने वाले कप्तान के पास कई दिन नहीं थे, लेकिन वह अपने शनिवार को हमारे साथ बिता रहा था, उसने अपने पोलो शर्ट में अजीब तरह से एक उपहार भी लाया था, जैसे कि वह अपनी सेना की वर्दी में अधिक आरामदायक होता , हमारे कार्यालय में, हमारे गर्मी के कपड़े में पत्नियों से घिरे हुए, हमारे उत्सव से लिपटे शादी के तोहफे और भोजन की हमारी प्लेटों के साथ, टेक्सास गर्मी में पसीना.

दूल्हे इराक के मैसन प्रांत में था, ओलंपिक आकार के फुटबॉल स्टेडियम में बहुत पहले लूट और छीन लिया गया था, एक स्टेडियम जिसमें अब 160 अमेरिकी सैनिक थे, एक नली जो चलने वाले पानी मुहैया कराती थी, और एक सैटेलाइट फोन जो कॉल करने के साधन प्रदान करता था होम। टेक्सास में दोपहर में तीन बजे इराक़ में रात्रि 11 बजे का मतलब था, और उसने अपने छद्म वर्दी, नो टक्सेडो या बोउटोनिनेयर या स्पार्कलिंग साइडर पहने थे। जब भी कनेक्शन खो गया था, उसे फिर से अंकों की लंबी सूची को दर्दनाक रूप से डायल करना पड़ा। उनका एकमात्र शादी का उपहार यह था कि उन्हें उस रात एक मिशन पर जाना नहीं था, बस फोन के साथ वहां रहना पड़ा, अपनी लड़की को फोन करना.

दुल्हन और दुल्हन ने तैनाती से पहले शादी करने की कोशिश की थी, लेकिन जब उन्होंने शादी के लाइसेंस के लिए आवेदन किया तो उन्हें पता चला कि पेपरवर्क त्रुटि के कारण, पिछली और शॉर्टलिव विवाह को भंग नहीं किया गया था। जब तक नौकरशाही बाधाओं को मंजूरी दे दी गई थी, तब तक दूल्हे इराक में महीनों तक रहा था। लेकिन वे एक तैनाती से बर्बाद नहीं होंगे और लौटने तक इंतजार नहीं करना चाहते थे। इसलिए हम दुल्हन के साथ ऑस्टिन में न्यायालय में लंबी यात्राओं पर दुल्हन के साथ जाते थे, और रियर डी कमांडर ने ईमेल भेजे और उन कॉलों को बनाया जो सैनिकों की इराक़ में सैनिक की कमांड श्रृंखला के साथ सिंक्रनाइज़ किए गए थे। एक सेना पत्नी सैनिक की प्रॉक्सी के रूप में खड़ी हुई और दुल्हन और प्रचारक के बीच स्वभावपूर्ण फोन पारित कर दिया। हम पति-पत्नी ने हमारे बच्चों को शांत किया और टेलीफोन पर आवाज के साथ युवा महिला विनिमय प्रतिज्ञा की बात सुनी। हमें सुनने की जरूरत है मैं डॉस, वादा, इसकी निश्चितता और भविष्य, उन शब्दों से निकलने वाले एक व्यस्त जीवन और किसी भी तरह से हम सभी को शामिल करते हैं.

शपथ ग्रहण करने के बाद, अनुपस्थिति “अब आप दुल्हन को चूम सकते हैं” हवा में असुरक्षित लटका, नई पत्नी ने अपने सैनिक को अलविदा कहा। हमने इकट्ठे हुए पति-पत्नी ने हमारे हाथों को दबाया और दुल्हन को अपने लंबे सफेद कपड़े में गले लगा लिया। हमने चित्रों को लिया, और हमने जो खाना लाया था, चिप्स और पालक डुबकी और उंगली सैंडविच को निर्धारित करने के लिए खुद को व्यस्त कर दिया, जिससे हमारे बच्चों को शादी के केक में प्रयास किए गए कपकेक को तोड़ने दिया गया। हम सभी इतनी मेहनत कर रहे थे कि हमारे गाल पीड़ित हैं। फिर रियर डिटेचमेंट कमांडर सोफे पर बैठ गया और पत्नियों ने यह नहीं देखा कि हमारे बच्चों ने उसके साथ खेलने के लिए कितना उत्सुकता से, चढ़ाई या कुश्ती करने या बस इस आदमी के बगल में बैठने के लिए झुकाया, ये सभी बच्चे जिन्होंने एक साथ नहीं खेला था पिताजी इतने लंबे समय में.

जब सूरज सेट होता है, बच्चे क्रैकी होते हैं, पूर्ण डायपर वाले बच्चों और ड्रेपिंग पलकें, पति-पत्नी दरवाजे पर हिचकिचाते हैं, कोई भी छोड़ने वाला पहला व्यक्ति नहीं बनना चाहता। हम सभी पतिहीन घरों में घर जा रहे थे, लेकिन दुल्हन का विचार खुद से शादी की रात बिता रहा था, उस सफेद पोशाक को बंद कर रहा था और उसे एक खाली बिस्तर में रेंगने के लिए एक हेंजर पर डाल रहा था, हम में से किसी भी सहन से ज्यादा अकेला था। लेकिन वह खुशी से भरा हुआ था, हम सभी को गले लगा रही थी और आने के लिए हमें धन्यवाद दे रही थी, हमें उसके मुस्कुराते हुए वहां रहने के लिए धन्यवाद, जैसे कि उसके पास सबसे बड़ी, सबसे बड़ी शादी टेक्सास की पेशकश कर सकती थी। और हम जानते थे कि यह अभी भी एक महत्वपूर्ण दिन था, कि उसकी जिंदगी उस आदमी के साथ एकजुट थी, जिसने उसे प्यार किया था, और किसी भी तरह से उसे यह एहसास हुआ कि वह इसके लिए सुरक्षित था, एक फुसफुसाहट उपस्थिति कि सब कुछ ठीक होगा, भले ही वह शारीरिक रूप से उसके बगल में नहीं था, वह वास्तव में अकेली नहीं थी.

मैं दुल्हन के संपर्क में रहा हूं, भले ही सैनिकों ने इराक से लौटने के तुरंत बाद एक नई सेना के पद के लिए फोर्ट हूड छोड़ दिया। वह और उसके पति ने इसे तैनाती के माध्यम से बनाया, और उस वर्ष बाद में उन्होंने एक भयानक पारिवारिक त्रासदी का सामना किया। अभी उसके सैनिक को दूसरी बार तैनात किया गया है और वह फिर से अकेली है। मैं कभी-कभी फेसबुक पर अपनी तस्वीरों को देखता हूं, और वह आशा से भरी हमेशा मुस्कुराहट और सुंदर होती है.

मैं हाल ही में फायर डिपार्टमेंट अकादमी में भाग लेने के स्नैपशॉट देखने के लिए आश्चर्यचकित नहीं था, लौ में उल्लिखित एक इमारत को स्केल कर रहा था, या सबसे अच्छा, उसके पीछे अग्निशामक की एक पंक्ति के साथ घूमने वाली आग नली पकड़ने की एक तस्वीर, उनमें से सभी एक साथ काम करना और पकड़ना। मैं खुद से सोचता हूं कि इस महिला को 7,000 मील दूर एक सैनिक से शादी करने का रास्ता मिला, जिसने मुस्कुराए बिना दुल्हन के अपनी शादी की रात का सामना किया, जिसने कभी शिकायत नहीं की, लेकिन हममें से प्रत्येक साथी कृतज्ञता के साथ साथी सेना की पत्नियों को गले लगा लिया, इस महिला के पास कुछ भी नहीं है आग में डरने के लिए.

शायद उसका रहस्य यह है कि वह जानता है, आखिरकार, वह अकेली नहीं है। उसका सैनिक है, ज़ाहिर है, जो उसके बारे में सोचता है। लेकिन वह यह भी जानता है कि जब वह अलविदा कहती है तो वह हमारे पूर्ण उत्साही मुस्कुराहट और उन पूर्ण प्रतिज्ञाओं को सुनने में राहत दे सकती है, जब हम अलविदा कहें तो वह अपने साथी सेना के पति / पत्नी पर निर्भर हो सकती है। यह मुझे हर सैन्य पति / पत्नी के बारे में सोचता है, इराक और अफगानिस्तान में तैनात 146,000 सेवा सदस्यों के परिवारों के साथ-साथ हजारों अन्य सैनिकों और दुनिया भर में स्थित महिलाओं के परिवार, जो घर पर इंतजार करते हैं, जो ब्रेस करते हैं खुद, जो सुबह की शुरुआती रोशनी तक इसे बनाने की कोशिश करते हैं। पति और परिवार जो एक-दूसरे के दिन एक दूसरे के बगल में खड़े होते हैं, यह कहते हुए कि “स्टार स्पैन्गल्ड बैनर” एक दूसरे को यह बताने के लिए पर्याप्त जोर से है कि हम सभी एक साथ हैं.