Kindness of Strangers: Open House

डेविड लैंड

जब एलिजाबेथ मैकक्लबर्ग और केविन एशमोर ने पिछले जून में एक आउटडोर शादी समारोह में “मैं किया” कहा, तो वे 15 मेहमानों से घिरे थे जो थोड़े समय पहले उनके लिए अजनबी थे। 35 वर्षीय डेफन क्लार्क ने अपने पिछवाड़े में जोड़े के आदान-प्रदान को देखा, वह इस बात पर विश्वास नहीं कर सका कि हफ्तों में हर किसी ने कितना सहन किया था क्योंकि 22 मई को एमओ के पास जोपलीन के माध्यम से एक तूफान फिसल गया था, जिसमें 162 लोग मारे गए थे.

जब तूफान मारा, डेफने, उसके पति, रोब, और उनके पांच बच्चे अपने कार में गाड़ी चला रहे थे। जैसे ही टॉरनाडो साइरेन फेंकते थे, क्लार्क ने सुपरमार्केट लॉट में खींच लिया और दुकान में हवा और बारिश के माध्यम से भाग गया। डेफने का कहना है, “शॉपिंग कार्ट पार्किंग के चारों तरफ उड़ रहे थे।”.

जब यह खत्म हो गया, क्लार्क ने कार्ल जंक्शन के लिए 10-मील ड्राइव घर बनाया। डेफने कहते हैं, “लोग सड़क पर चल रहे थे और उनके चेहरे नीचे खून बह रहे थे।” एक महिला एक दुर्घटनाग्रस्त ट्रक के बगल में मृत लेट गई। डजे हुए लोग उलझन वाले घरों और पेड़ों के नीचे खड़े थे। “मैं भाग्यशाली महसूस करने के लिए भाग्यशाली महसूस किया,” वह कहती है। यद्यपि रॉब ने पहले उपयोगिता पर्यवेक्षक के दिनों में अपना काम खो दिया था (वह तब से काम कर रहा है) और वह फेफड़ों की बीमारी के कारण अपने फैक्ट्री नौकरी में रहने में असमर्थ थी, डेफने को उस ड्राइव घर के दौरान एहसास हुआ कि वे कितने धन्य थे.

अगली सुबह, करीबी कॉल से घिरा हुआ, डेफने ने क्रेगलिस्ट और फेसबुक पर संदेशों को आमंत्रित किया जिन्हें रहने के लिए एक जगह की आवश्यकता थी। उसने तीन रेडियो स्टेशनों पर एक ही प्रस्ताव दिया। “मुझे लगा कि मुझे वह करना चाहिए जो मैं मदद करने के लिए कर सकता था,” वह कहती है.

अगले दिन, मुकदमा जॉनस्टन ने कहा- छत को उसके अपार्टमेंट से फटकारा गया था। डेफने ने उसे अंदर जाने के लिए आमंत्रित किया। उसके संपर्क में अगला पाम और डेविड टार्टार थे, जिनके घर को नष्ट कर दिया गया था। दोनों क्लार्क के गेराज से बने बेडरूम में चले गए.

अनुरोधों को जारी रखा गया, कुछ लोग अपने भाग्यशाली लोगों से दूर थे, जो टॉर्नडो से प्रभावित नहीं हुए थे, जैसे कि डेबी और रॉन लेस्ली, जो पेचेक करने के लिए पेचेक रह रहे थे और नौकरी के कारण बेघर बनने से दूर थे नुकसान। “डेफने ने कहा, ‘आप एक ही नाव में हर किसी के समान हैं। चलो,’ ‘डेबी कहते हैं। कमरे बनाने के लिए, डेफने के पति और उनके तीन बेटों, 15, 11 और 9 साल की उम्र में, अपने बिस्तर छोड़ दिए और पिछवाड़े में एक तम्बू में सो गए.

हफ्तों के भीतर, डेफने ने 14 लोगों में लिया था। कुछ महीने के लिए रुक गए, ज्यादातर तीन महीने के लिए। डेफने कहते हैं, “हम एक बड़े परिवार थे, और इस तरह उन्होंने उनसे व्यवहार किया, भले ही इसका मतलब अतिरिक्त भोजन के लिए भुगतान करने के लिए अपने परिवार की बहुत जरूरी बचत का उपयोग करना था। एक रात, जब एलिजाबेथ और केविन ने कहा कि वे नकद बचाने के लिए शांति के न्याय से शादी करने की योजना बना रहे थे, तो डेफने कदम उठाए। “उसने मुझे अपने सपनों की शादी केक और फूलों के साथ शादी की,” एलिजाबेथ का कहना है। “उसने मुझे अपनी शादी की पोशाक पहनने दो! मुझे पता है कि अच्छे लोग वहां हैं।”

लेकिन प्रकृति द्वारा विनम्र है, जो डेफने, किसी भी प्रशंसा को दूर करता है। वह कहती है, “भगवान मेरे परिवार की देखभाल कर रहे थे कि तूफान की भयानक रात”। “मैं सिर्फ पक्ष वापस करना चाहता था।”

बेथ लेविन स्टैमफोर्ड, सीटी में एक लेखक है। मार्टी एटौन जोप्लिन, एमओ में एक लेखक है.