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डेरेल स्मिथ, डी एंड एस फोटोग्राफर

कैंडिस बीसली लगभग एक दशक तक एशलैंड सिटी, टीएन के अपने गृहनगर की सेवा कर रही है। वह सेवानिवृत्ति घरों के लिए देखभाल टोकरी और भोजन को इकट्ठा करके शुरू हुई। फिर, 2013 में, जब उसने सूर्योदय कैफे खोला, एक आरामदायक भोजन रेस्तरां, कैंडिस के पास जगह और साधन और अधिक करने का साधन था.

प्रत्येक थैंक्सगिविंग और क्रिसमस के बाद से, कैंडिस और स्वयंसेवकों की एक टीम ने टर्की, ड्रेसिंग, कैसरोल, पाई, और उन लोगों के लिए बहुत कुछ निकाला है जिनके पास जाने के लिए कोई जगह नहीं है या परिवार नहीं है। छह साल की 36 वर्षीय मां का कहना है, “इस समय अकेले और भूख लगी नहीं है।”.

तीन वर्षों में, कैंडिस और उसके समुदाय ने अपने रेस्तरां से लगभग 2,000 मुफ्त छुट्टी रात्रिभोज प्रदान किए हैं। व्यवसाय और व्यक्ति लगभग सभी भोजन की आपूर्ति करते हैं। स्थानीय कानून प्रवर्तन और अन्य ऑन-ड्यूटी पैरामेडिक्स, 9 11 प्रेषक और नर्सिंग होम स्टाफ के लिए भोजन प्रदान करते हैं, साथ ही कोई भी जो इसे कैफे में नहीं बना सकता है। स्वयंसेवक मैरी मैकरे कहते हैं, “यह हम सभी के लिए प्यार का श्रम है।”.

घटनाओं के लिए योजनाओं के महीनों की आवश्यकता होती है। अगस्त में, कैंडिस, मैरी और उनके दोस्त बेकी बेइगर्ट ने फ्लायर और कैफे के फेसबुक पेज के माध्यम से भोजन, आपूर्ति और समय के दान की मांग शुरू की.

प्रत्येक दावत से पहले, मैरी सजाने के लिए आता है। क्रिसमस की पूर्व संध्या पर, वह सूर्योदय कैफे को सर्दी वंडरलैंड में विंटेज टेबलक्लोथ, सदाबहार केंद्रपंथी और रोशनी के तारों के साथ बदलती है, जबकि कैंडिस 100 पाउंड आलू छीलती है, हरी बीन्स के छह बड़े बर्तन उबालती है और दर्जनों टर्की बनाती है। स्वयंसेवक अगली सुबह जल्दी आते हैं, दान किए गए व्यंजनों का निरंतर प्रवाह प्राप्त करने और सेवा लाइनों को स्थापित करने के लिए तैयार होते हैं। फिर, 11 बजे, दावत शुरू होता है.

“हम उन लोगों को चाहते हैं जो विशेष महसूस करने के लिए आ रहे हैं।”

एक स्वयंसेवक दरवाजे पर मेहमानों को सलाम करता है, क्योंकि देश और क्लासिक क्रिसमस धुन वक्ताओं के माध्यम से खेलते हैं। मेहमान एक-दूसरे के साथ जाते हैं और खाते हैं, जबकि श्रमिक पेय और प्लेट और साफ़ टेबल को फिर से भरते हैं। “हम चाहते हैं कि लोग विशेष महसूस करने के लिए आ रहे हैं,” मैरी कहते हैं.

हालांकि भोजन आधिकारिक तौर पर 2 पीएम पर समाप्त होता है, कैंडिस किसी को भी नहीं बदलता है। उनकी उदारता उनकी दादी, एविड पकाओं से आती है, जिन्हें कैंडिस ने निःस्वार्थता और सेवा के महत्व को पढ़ाने के साथ श्रेय दिया है। कैंडिस कहते हैं, “मुझे यह भी पता है कि भूखे होने की तरह क्या है,” किशोरी ने कभी-कभी खाने के लिए पर्याप्त खोजने के लिए संघर्ष किया.

मैरी के मुताबिक, कई स्वयंसेवकों को कुछ प्रकार की कठिनाई का सामना करना पड़ा है। “हम उनकी निराशा को समझते हैं,” वह कहती हैं। “यह दूसरों की मदद करने और मदद प्राप्त करने के बारे में दोषी महसूस करने से रोकने का हमारा तरीका है।”

कैंडिस ने पिछले साल की तुलना में पिछले साल दो बार खिलाया था, और वह उम्मीद करती है कि संख्याएं दोबारा दोगुनी होंगी। वह कहती है, “जब आप भोजन प्राप्त करने वाले व्यक्ति की आंखों को देखते हैं, तो आप यह जानकर सराहना कर सकते हैं कि आपने किसी के जीवन में कोई फर्क नहीं पड़ता।”