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Kimberly Absher की सौजन्य

चर्च मेरे अशांत बचपन में निरंतर उपस्थिति थी। मैं बुधवार को रविवार स्कूल और युवा समूह गया था। मेरी माँ ने बाइबल अध्ययन की मेजबानी की। हेलोवीन के बजाय हमने हार्वेस्ट फेस्टिवल, डरावनी वेशभूषा से मुक्त और “शैतान की छुट्टियों” से संबंधित कुछ भी मनाया। ईसाई धर्म बस हमारे जीवन का तरीका था.

13 में, मैं नया बच्चा था और हालांकि मैंने कुछ दोस्त बनाए थे, मुझे ऐसा नहीं लगता था कि मैं उनके साथ जुड़ा हूं। उस गर्मी में मैं अपने चर्च समूह के साथ क्रिएशन, एक विशाल ईसाई संगीत समारोह में गया था। चार दिनों से अधिक मैं अन्य बच्चों के साथ बंधे, और साथ में हम संगीत समारोह में गए, प्रार्थना की, और हमारे जीवन और चिंताओं के बारे में रहस्य बताया.

आखिरी रात को, पहली बार संगीत ने मुझे वास्तव में स्थानांतरित कर दिया, और जैसे ही मैंने अपनी आंखें बंद कर दीं, मेरे हाथों ने हवा में अपना रास्ता खोज लिया। मैंने महसूस किया कि मेरा दिल खुला है, और एक गहन उपस्थिति में प्रवेश करने से मुझे पूरी तरह से सुरक्षित और ईश्वरीय प्यार महसूस हुआ। यह सबसे अद्भुत अनुभव था जो मैंने कभी किया था.

मैं घर में विश्वास में पूरी तरह से घबरा गया और घंटे के लिए रसोई की मेज पर प्रार्थना की। मेरी निरंतर चिंता आत्मविश्वास में बदल गई, और मुझे अपने साथियों के लिए करुणा महसूस हुई जो बुरे व्यवहार में चूस गए थे। मेरा खाली समय बाइबल पढ़ने, साथी युवा समूह के सदस्यों से मिलकर, और स्वयंसेवीकरण से उपभोग हो गया.

एक रविवार पादरी ने “ट्रू लव वेट्स” के छल्ले के बारे में बात की। बाएं अंगूठी की उंगली पर पहना, शादी के बैंड द्वारा प्रतिस्थापित होने तक यौन शुद्ध रहने की प्रतिबद्धता है। मेरी माँ के मुताबिक, “विवाह से पहले सेक्स एक पाप है जो आपको एक आदमी का सम्मान नहीं देगा,” इसलिए यह केवल एक खरीदने के लिए उचित लग रहा था.

इसे रखने के बाद, मैंने अपने भविष्य के पति को एक पत्र लिखा था। “मैं तुम्हारा इंतज़ार कर रहा हूं, और आशा करता हूं कि तुम मेरे लिए भी इंतज़ार कर रहे हो। पता है कि हम एक-दूसरे को मिलेंगे और शादी करेंगे जहां भगवान पहले होंगे।”

हाई स्कूल में, मैंने गैर-ईसाईयों के साथ लटकना शुरू कर दिया जो भारी धातु और डरावनी फिल्मों को पसंद करते थे। कुछ समय बाद चर्च एक बाधा बन गई जिसने हमारी शनिवार की रात को नींद में कटौती की और हमारे घर में तर्क डाला। मेरी माँ ने मुझे याद दिलाया कि मुझे 18 साल की उम्र तक चर्च में भाग लेना पड़ा था। “उसने कहा,” यह तुम्हारी पसंद है, “और मैंने क्रोध से उस दिन की प्रतीक्षा की.

शुरुआती वरिष्ठ वर्ष, मैंने अंगूठी बंद कर दी। मेरे यौन अपराध ने सुनिश्चित किया कि मैंने चुंबन लड़कों से ज्यादा नहीं किया है, लेकिन इसे पहने हुए अचानक शर्मनाक महसूस किया। ऐसा लगता है कि अर्थ दूर फीका है। स्नातक होने के एक महीने बाद मेरे पिता, जो मेरे जीवन में और बाहर थे, अचानक मर गए। मेरे जीवन में उनकी उपस्थिति के लिए अनगिनत बार प्रार्थना करने के बाद, उनकी मृत्यु मेरे अपमानित विश्वास के लिए अंतिम झटका था.

ईसाई धर्म में मेरी ज़िंदगी इतनी कड़ी मेहनत करने के बाद, मैंने पूरी तरह ढीला तोड़ दिया। मैं दोस्तों के साथ चले गए और पीने, ड्रग करने और सेक्स करने लगे। मैं चिंतित था कि मैं बलपूर्वक खिलाया गया था। मुझे पसीना था कि मुझे कभी नहीं बताया गया था कि रोमांटिक रिश्ते कैसे हैं या यौन जिम्मेदार कैसे हैं। मैं चिंतित था कि मुझे लगातार शर्म महसूस हुई, और ईसाईयों ने समलैंगिकता और गर्भपात जैसे मुद्दों को नैतिकता दी। मैं परेशान था क्योंकि एक बार भगवान की मजबूत आंतिक भावना के बावजूद, मैं अकेला था.

मैंने आध्यात्मिक आधार के सभी अवशेष खो दिए। सालों से धर्म के विचार ने मेरा पेट सचमुच क्रोध से बदल दिया। चर्च में जाने के एकमात्र बार मातृ दिवस पर थे, जब मेरी माँ ने मेरी उपस्थिति के रूप में अपनी उपस्थिति के लिए और क्रिसमस की पूर्व संध्या पर मेरी दादी को प्रसन्न करने के लिए कहा.

चार साल पहले क्रिसमस ईव सेवा में, मेरे प्रेमी और मैं शायद ही इसके माध्यम से बैठ सकूं। पादरी और उनकी पत्नी ने यीशु के जन्म के मंच पर बच्चों के अपने बैंड की कहानी पढ़ी, और हल्के बालों वाली नीली आंखों की तस्वीरों की तस्वीरें विशाल ओवरहेड स्क्रीन पर छिड़ गईं। “वह मध्य पूर्व से है! यह हास्यास्पद है,” मैंने फुसफुसाया। बाद में हम दोनों, ईसाई घरों में उठाए गए दोनों ने फैसला किया कि क्रिसमस ईव सेवा परंपरा आधिकारिक तौर पर खत्म हो गई थी.

प्रारंभ में मैं संबंधित परिवार के सदस्यों से पूछताछ कर रहा था अगर मुझे अभी तक एक चर्च मिला, या अगर मैं अभी भी भगवान में विश्वास करता हूं। उनके लिए यह स्वीकार करना मुश्किल था कि मैं अपने प्रेमी के साथ “पाप में रहना” था। मैं उन्हें बाइबल और ईसाई धर्म के बारे में बहस में शामिल करता था, लेकिन इसने कोई उद्देश्य नहीं दिया.

आध्यात्मिक विश्वास की अनुपस्थिति को महसूस करते हुए, मैंने अंततः दर्शन को अपनाया कि बाहर की दुनिया हमारे अंदर की दुनिया को प्रतिबिंबित करती है, इसलिए मैं शांति, स्वीकृति और खुशी का अभ्यास करता हूं। मैं अपनी माँ को जानता हूं, जिसकी आस्था ने अपने जीवन को एक से अधिक तरीकों से बचाया, वास्तव में मेरा विश्वास है कि मेरा जीवन ईसाई धर्म द्वारा समृद्ध होगा। मैंने अपने चरम व्यवहार के साथ अपनी मजबूती का जवाब दिया, और अब मैं एक और तरीका खोजने के लिए बहुत आभारी हूं.