महिला with apron, broom and bucket of water flying through winter sky

क्रिस सिलास नील

समय ने मुझे सिखाया है कि शायद कुछ चीजें-जैसे घर के मालिक को भर्ती करना-के लिए भुगतान करना उचित है.

मुझे एक स्वच्छ घर में रहना पसंद है और मैंने हमेशा अपना खुद का रखा है। मुझे विशेष रूप से नींबू-तेल वाली मेज पर चमकदार सेब का एक कटोरा पसंद है, चादरों की गंध जो कपड़ों की रेखा पर सूख गई है, और एक अच्छी तरह से साफ़ बाथटब.

लेकिन अगर, लेखक एनी डिलार्ड ने लिखा, हम अपने दिनों को कैसे बिताते हैं कि हम अपने जीवन कैसे व्यतीत करते हैं, अब मैं 52 वर्ष का हूं और निश्चित रूप से मेरे साथ आधे रास्ते से अधिक किया है, मुझे एहसास हुआ है कि मैं अपने खाली घंटों का उपयोग करूँगा अन्य चीजें, जैसे मेरी पोती के साथ खेलना या कविता लिखना.

मैं पिछले वसंत में अपने दोस्तों में से एक को यह कह रहा था, जब उसने सुझाव दिया कि मैं एक सफाई महिला किराए पर लेता हूं। यह आपके लिए कट्टरपंथी नहीं लग सकता है, लेकिन यह हैन्स, अलास्का में है। हमारा एक बहुत छोटा शहर है। कुछ घर के रखरखाव होटल और मोटल, या बैंक और पुस्तकालय जैसे सार्वजनिक स्थानों में पूर्णकालिक काम करने का विकल्प चुनते हैं। यह पश्चिमी सीमावर्ती शहर का भी प्रकार है जहां एक घर में नौकरानी या नानी का दावा नहीं होता है। कोई नहीं। शून्य। लेकिन मैं कड़ी मेहनत करता हूं, और मैंने ऐसे उपन्यास पढ़े जिनमें घर के रखवाले इतने विदेशी नहीं हैं, और मैं एक ऐसे बिंदु पर पहुंच गया हूं जहां शुक्रवार की रात को रात के खाने के लिए घर के चारों ओर थोड़ी मदद पर मैं अपना पैसा खर्च करूंगा.

मेरे दोस्त ने मुझे स्थानीय ऑनलाइन वर्गीकरण में विज्ञापन डालने के लिए प्रोत्साहित किया। उसने कहा कि अगर यह मेरे लिए काम करता है, तो वह कोशिश कर सकती है। (जाहिर है, मैं अकेला नहीं हूं जो एमओपी की तुलना में बढ़ता है।)

एक औरत ने इसका उत्तर दिया। उसने अपने ईमेल में नोट किया कि उसने छुट्टी किराया प्रबंधित और साफ किया था। मैं उनकी योग्यता से थोड़ा डरा था। क्या होगा यदि वह एक भाग्य खर्च करे? फिर फिर, मुझे उससे मिलकर क्या खोना पड़ा? हमने अगली दोपहर के लिए एक तारीख तय की.

मैं बुरी तरह सो गया और आश्वस्त हो गया कि यह एक गलती थी। मैंने बड़े कुत्ते को बताया, “मैं एक सफाई-महिला प्रकार का व्यक्ति नहीं हूं।” वह सहमत है। लेकिन वह हमेशा सहमत होता है.

मैंने अपनी बेटी जे.जे. से कहा, “मुझे मजाकिया लगता है कि किसी ने गड़बड़ी साफ कर दी है, जिसे मैं किसी के बारे में नहीं जानना चाहता हूं।” “वह सोचती है कि हम स्लब्स हैं अगर वह वॉशर और ड्रायर के बीच के अंतर में उस अजीब गंदगी को देखती है।”

“ठीक है, फिर इसे साफ करो,” जे जे। कहा हुआ।.

मेरे पति ने कहा कि अगर घर गन्दा था तो उसे कोई फर्क नहीं पड़ता.

“लेकिन मैं एक पिगस्टी में एक किताब नहीं लिख सकता,” मैं wailed.

“यह एक पिगस्टी नहीं है,” उन्होंने कहा। “आप लाइब्रेरी में क्यों नहीं जाते?”

“कुत्ते मेरे बिना क्या करेंगे?” मैंने पूछा.

मैंने संभावित सफाई महिला की यात्रा से दो घंटे पहले पागल की तरह साफ किया। मैंने बच्चों को अपने बिस्तर बनाने का आदेश दिया, उन्हें आश्वस्त किया कि अगर मैंने किसी को किराए पर लिया तो वह अपने कमरे के पास नहीं जा रही थी या हमारे किसी भी व्यंजन नहीं कर रही थी। “वह मेरी मदद कर रही है-वह आपकी नौकरानी नहीं है।”

जब ड्राइववे में विंटेज नारंगी वीडब्ल्यू बग खींच लिया गया, तो मैं ड्राइवर को बधाई देने के लिए बाहर गया। उसने यार्ड के चारों ओर और घर पर देखा और कहा कि यह “प्यारा” था। मेरा दिल सूख गया.

इससे मदद मिली कि उसने एक अंग्रेजी उच्चारण के साथ बात की.

उसने मुझे बताया कि वह उत्पादों की सफाई करने के लिए “बहुत पुरानी” थी। उसने सबसे सरल साबुन और nontoxic scrubs पसंद किया, वह साफ रैग की जरूरत है, और घोषित किया कि ज्यादातर समय, सफाई “कोहनी ग्रीस” के लिए नीचे आ गया।

मैंने समझाया कि मैं जगह को साफ रख सकता हूं, लेकिन मुझे आशा थी कि वह वसंत-सफाई-प्रकार के काम करेगी जैसे पेंट्री आयोजित करना, पंजे के पैर बाथटब के नीचे सफाई करना और लकड़ी के काम को धोना। उसने कहा कि वह प्यार करेगी। अगर मैं गले लगा रहा था, या अगर वह थी तो मैं उसे गले लगा देता। इसके बजाय हम दोनों ने चिल्लाया। हम एक अच्छे फिट की तरह लग रहा था.

यदि आप एक ग्रे-बनीड, बड़ी-बोस्ड नौकरानी को चित्रित कर रहे हैं, मैरी पॉपपिन की तरह जादूगर रूप से छेड़छाड़ कर रहे हैं, तो सत्य से कुछ भी दूर नहीं हो सकता है। अली एक lithe युवा कलाकार है जो एक सिरेमिक भट्ठी के लिए बचत कर रहा है। वह एक स्वतंत्र भावना है जो बोहेमियन वस्त्र के नीचे एक सफाई जीन होता है। उसने मुझे उन सफाई की आपूर्ति की एक सूची दी जो वह मुझे स्टॉक करना चाहती थीं और मैंने उन्हें आने पर एक पेल में रखने का वादा किया था, जो कि शुक्रवार दोपहर बाद में होगा। हम लचीला होने के लिए सहमत हुए। वह सप्ताह में एक बार आती है, सबसे अधिक संभावना शुक्रवार, तीन या चार घंटे के लिए.

मुझे हमेशा संदेह है कि हाउसकीपिंग एक विज्ञान की तुलना में अधिक कला है, इसलिए हमारी ढीली व्यवस्था मुझे उपयुक्त बनाती है और साथ ही वह करती है। अगर वह बरसात के दिन फ्रिज से निपटने की तरह महसूस करती है, तो वह करती है। यदि यह धूप और गर्म है, तो वह खिड़कियां खोलती है और सोफे कुशन को हवा देती है। वह अक्सर मुझे आश्चर्य करती है। मैंने एक दिन लिनन कोठरी खोली और पता चला कि उसने अराजकता से आदेश दिया होगा.

मुझे कोई फर्क नहीं पड़ा कि उसने दरवाज़ा खोला था और कंबल, तौलिए और लपेटने वाले पेपर रोल में उसके सिर पर कोई संदेह नहीं था, या उसने मुझे पहले बिना पूछे या मुझे बाद में बताए बिना मेरी गड़बड़ी को ठीक करना चुना। मैं उन चीजों को करने के लिए बस इतना आभारी था कि मैं ऐसा नहीं करना चाहता, और मेरी असफलताओं के लिए मुझे कठोर रूप से न्याय नहीं करना.

मैं सिर्फ अली के लिए इस्तेमाल कर रहा था जब वह एक या दो महीने के लिए निचले 48 में दोस्तों से मिलने गई थी। मैंने अपनी निराशा को छिपाने की कोशिश की, जब उसने कहा कि अगर वह सार्थक रोजगार का सामना कर रही है तो वह वहां रह सकती है। मुझे पता था कि मैं उसके लिए और अधिक नहीं कर सका। मैं वास्तव में सप्ताह में कुछ घंटों से ज्यादा समय तक उसे भर्ती करने का औचित्य नहीं दे सका। सच्चाई यह है कि, मैं अपने घर का ख्याल रख सकता हूं। मैं बस नहीं चाहता था.

छह हफ्ते बाद उसने मुझे ओरेगॉन से ईमेल किया और पूछा कि क्या वह अपनी पुरानी नौकरी वापस ले सकती है। मैंने जवाब दिया “हाँ!” – क्योंकि सप्ताह में कुछ घंटों के लिए मेरे घर में अली रखने के लाभ उस समय के काम के योग से काफी अधिक हैं। बेशक, कोठरी क्लीनर हैं, लेकिन ज्यादातर मेरा दिमाग आसानी से है। मुझे पता है कि मदद आ रही है, इसलिए मैं परेशान नहीं हूं। मैं आने से पहले भी उठा रहा हूं। सबसे अच्छा, मुझे पता है कि बसंत की सफाई की जाएगी-यह सिर्फ पूरे साल ले सकता है.

हीटर लेंडे एक योगदान संपादक है महिला दिवस. उनकी सबसे हाल की किताब है गार्डन और कुत्तों की अच्छी देखभाल करें. वह हैन्स, एके में रहती है.