केटी couric and her parents

एंड्रयू एक्लेल्स की सौजन्य

हाल के शनिवार को, मैंने मैकडॉनल्ड्स में महिलाओं के कमरे का उपयोग करने के लिए रुक दिया (फ्राइज़ पर फंसे नहीं, मैं कसम खाता हूँ!)। वहां, मैंने अपनी उम्र को एक महिला को उसके चेहरे पर एक चिंतित रूप से देखा, जिससे एक बुजुर्ग आदमी धीरे-धीरे अपने वॉकर के साथ पुरुषों के कमरे में जा रहा था.

“क्या यह आपका पिता है?” मैंने धीरे से पूछा, क्योंकि हम सभी पार्किंग स्थल पर वापस चले गए। “हाँ,” उसने जवाब दिया। “हम सप्ताहांत एक साथ खर्च कर रहे हैं।” वह एक प्यारी, सौहार्दपूर्ण बेटी की तरह लग रही थी जो उम्र के साथ आने वाली अपरिहार्य भूमिका उलटी हुई थी-उन क्षणों में जब ऐसा लगता है कि आप अपने माता-पिता की देखभाल कर रहे हैं, तो दूसरी तरफ.

सैंडविच पीढ़ी के सदस्य के रूप में, मैं संबंधित हो सकता हूं। मैं अक्सर मूंगफली का मक्खन रोटी के दो स्लाइसों के बीच महसूस करता हूं: मैं इसे अपनी दो किशोर बेटियों के लिए एक साथ पकड़ने की कोशिश कर रहा हूं, और मेरी 89 वर्षीय माँ, एलिनोर की ज़रूरतों को भी पूरा करता हूं.

मेरे पिता की रोज़मर्रा की देखभाल ने पिछले साल मेरे पिता की मृत्यु के बाद एक नई तात्कालिकता ली, एक नुकसान जो अभी भी मेरे भाई बहनों के लिए बहुत ताजा है- बोस्टन में मेरी बड़ी बहन, वर्जीनिया में मेरा छोटा भाई और मैं। मेरे माता-पिता पार्किंसंस, हृदय रोग, मूत्राशय कैंसर के माध्यम से एक-दूसरे की देखभाल करते थे। लेकिन वे एक साथ इसके माध्यम से चला गया। अब माँ अकेले रह रही है, वर्जीनिया के उसी घर में जहां हम बड़े हुए थे – वह घर जो अपने बच्चों से भरा हुआ था, जो डिनर टेबल पर घूम रहा था, पियानो का अभ्यास कर रहा था, छात्र परिषद अभियान पोस्टर बना रहा था, बास्केटबॉल खेलने के लिए उपयुक्त हो रहा था या किनारे पर जयकार। यह 55 साल की यादों से भरा है, और इसे छोड़ने का विचार और वह मेरे जीवन के साथ साझा की गई जिंदगी समझ में आ रही है.

लेकिन क्या होगा यदि उसके साथ कुछ होता है और कोई भी मदद करने के लिए नहीं है? उसके पास “मैं गिर गया हूं और मैं हार नहीं सकता” हार है, लेकिन मैंने इसे एक बार से अधिक बार अपनी गर्दन के बजाय एक तस्वीर फ्रेम पर फांसी देखा है। अकेलेपन के घंटों के बारे में क्या है जिसे फोन कॉल से कम नहीं किया जा सकता है?

मैं भाग्यशाली हूं कि मेरे भाई बहन और मैं नियमित संचार में हैं और हम सभी अपना हिस्सा बनाना चाहते हैं। हमने सहायक रहने की सुविधाओं की जांच की है, लेकिन वह हमेशा वापस आती है, “हर कोई इतना पुराना है!” (“यह भगवान के प्रतीक्षा कक्ष की तरह है,” वह आमतौर पर जोड़ती है।) वह नर्स में आगे बढ़ने में रूचि नहीं रखती है। आंशिक रूप से क्योंकि वह प्रकृति से शर्मीली है, और आंशिक रूप से क्योंकि उसके घर में एक नया व्यक्ति होने का विचार उसे असहज बनाता है.

हम निश्चित रूप से उसके लिए फैसला नहीं करना चाहते हैं। माँ अपनी आजादी की रक्षा करती है, जब लोग कार से बाहर निकलने में मदद करते हैं, और गुस्से में पड़ते हैं, तो चिकित्सकीय पेशेवर हमसे एक को टिप्पणी करते हैं, जैसे कि वह “एक पॉटेड प्लांट” है। हमारे पास विकल्प हैं: हम यह सुनिश्चित करने के लिए एक व्यावसायिक चिकित्सक के साथ काम कर सकते हैं कि घर सुरक्षित है, या कुछ भोजन पकाए और हल्के हाउसकीपिंग करने के लिए दिन में कुछ घंटे लाएं। सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि परिवार के बारे में बात करना और माँ को चर्चा में शामिल रखना है.

जो भी हम तय करते हैं, हम इसे एक साथ करेंगे, और मुझे यह जानने में कुछ आराम मिलता है कि हम इन प्रश्नों से निपटने वाले एकमात्र बच्चे नहीं हैं। कोई आसान जवाब नहीं हैं। माँ ने हमारे पूरे जीवन को त्याग दिया, और हम उसकी उम्र को गरिमा के साथ, जितनी संभव हो उतनी खुशी से मदद करना चाहते हैं.