मैंने संयुक्त राज्य भर में बाइक किया – मैंने अमेरिकी चुनौती ली

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मेरे दादाजी का निधन हो गया जब मैं 16 वर्ष का था, लो गेह्रिग की बीमारी (आमतौर पर एएलएस के रूप में जाना जाता है) के निदान के बाद एक वर्ष से भी कम समय में। दुर्भाग्यवश, मुझे उसे अच्छी तरह से जानने का मौका नहीं मिला.

हालांकि, मुझे सम्मान करने के लिए एक अपरंपरागत तरीका मिला.

अपने उत्तीर्ण होने से छह महीने पहले, मैंने 2011 अमेरिकी चैलेंज, सवाना, जॉर्जिया से सांता मोनिका, कैलिफ़ोर्निया तक छः सप्ताह, 3,000 मील की बाइक यात्रा करने के लिए साइन अप किया था। ग्रैंडडाड और मैंने अपने पिछले महीनों के दौरान इस बारे में बहुत विस्तार से बात की, और हमारी अंतिम बातचीत ने मुझे एक लॉकेट में मेरे साथ यात्रा पर अपनी राख लेने के लिए आशीर्वाद दिया। इस तरह, वह मिडवेस्ट के खुले मैदानी इलाकों को देखकर, आत्मा में वहां होगा, रॉकीज़ को घुमाएगा, और सांता मोनिका पियर में एक स्टॉप पर घुमाएगा.

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लेखक और उसके दादाजी.
लिली हरमन की सौजन्य

उस समय मुझे जो एहसास नहीं हुआ था, यह था कि यह मेरे जीवन के कुछ कठिन दिनों के दौरान यह हार कैसे ताकत का प्रतीक बन जाएगा। यह चमत्कार कर सकता है.

उन लोगों के लिए जिन्होंने इसे नहीं किया है, अमेरिका भर में बाइकिंग वास्तव में कठिन है। पसंद, वास्तव में कठिन। मैंने पूरी यात्रा को कुल हताशा या कुल उत्थान की स्थिति में बिताया – बिना किसी वास्तविक के। दक्षिण की “रोलिंग पहाड़ियों” वास्तव में पहाड़ थे। जिस सप्ताह हमने कान्सास के माध्यम से बाइकिंग बिताई, उसमें मेरे जीवन के कुछ सबसे खराब दिन शामिल थे (यह 110 डिग्री उड़ने वाले ड्रायर की तरह है)। ग्रांड कैन्यन वास्तव में जमीन के ऊपर स्थित एक विशाल छेद है 40-मील की रेखा. मामलों को और खराब बनाने के लिए, मैंने यात्रा के लिए पर्याप्त प्रशिक्षित नहीं किया था.

असली बात: मेरे पास अमेरिकी चुनौती खत्म करने का कोई व्यवसाय नहीं था.

लेकिन मैं वास्तव में चिल्ला नहीं सकता था, “मैंने छोड़ दिया!” मैं नीचे देखता हूं और लॉकेट देखता हूं, और मैं पेडलिंग रखता हूं.

यात्रा के आखिरी दिनों में से एक – अमेरिकन चैलेंज के दिग्गजों ने इस रेगिस्तान दिवस को बुलाया – कैलिफोर्निया में मोजवे रेगिस्तान में सुइयों से लुडलो तक 110 मील की दूरी पर एक 110 मील का स्प्रिंट है। पूरा दिन एक महाकाव्य की समय की दौड़ की तरह लगता है: आप सुबह चार बजे बाइकिंग शुरू करते हैं, पूरे समय में छोटे ब्रेक लेते हैं, और उम्मीद है कि यदि आप प्रक्रिया में तले हुए नहीं हैं तो मध्य दोपहर तक किया जाता है। कहने की जरूरत नहीं है, यह एक दबाव कुकर है.

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इस बारे में मेरी मां को यह बताने पर, उसने वास्तव में कहा कि वह और मेरे दादाजी वास्तव में लुडलो, कैलिफ़ोर्निया में एक मूसलाधार गिरावट में फंसे हुए थे, जिसने स्थान को अतिरिक्त अर्थपूर्ण प्रतीत किया.

तो, मैं वहां था। एक रेगिस्तान में पूरे रास्ते सूखने। एक भयानक दिन के अंत में इसे किसी भी शहर में बनाने की कोशिश कर रहा था जिसमें विचित्र पारिवारिक महत्व था.

“वह आत्मा में था, मिडवेस्ट के खुले मैदानी इलाकों को देखकर, रॉकीज़ की ओर बढ़ रहा था, और सांता मोनिका पियर में एक स्टॉप पर घूम रहा था।”

लुडलो से लगभग 15 मील दूर, मैंने सोचा कि मैं मरने जा रहा था। मुझे फेंकने के लिए रोकना पड़ा। मैं बता सकता था कि मेरा पिछला टायर धीरे-धीरे सपाट हो रहा था। मुझे ईमानदारी से विश्वास था कि मैं इसे लुडलो नहीं बनाऊंगा या सैंटा मोनिका.

पानी के ब्रेक और सूखे-बुनाई के झटके के बीच में, मैंने अंततः देखा कि काले तूफान बादलों में आगे बढ़ रहे थे। लाइटनिंग हमारे दोनों तरफ छू गई। इसके अलावा, रेगिस्तान के बारे में मजेदार बात यह है कि कोई आश्रय नहीं है। यदि आप पृथ्वी पर सबसे अधिक बंजर स्थानों में से एक के बीच में साइकिल चालक हैं, तो आपको जितनी जल्दी हो सके वहां से बाहर निकलना होगा- और इसका मतलब है कि मृत्यु के लिए एक स्प्रिंट.

“GOOOOOO!” हमारे यात्रा नेताओं में से एक चिल्लाया। हम पूरी तरह से थ्रोटल गए क्योंकि बिजली केवल मील दूर छू गई.

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लिली हरमन की सौजन्य

मुझे लगा कि मैं खुद फिसल रहा था। मैं बहुत थक गया था। मेरे पैरों को लगा जैसे वे एक मांस चक्की के माध्यम से किया गया था। मैं सांस नहीं ले सका। मैं नहीं देख सका। मैंने देखा कि मेरी जर्सी पर आंसू आंसुओं से पहले मुझे एहसास हुआ कि मैं सो रहा था। मैं इसे बनाने वाला नहीं था। क्योंकि वह एक चमत्कार लेगा। एक अजीब चमत्कार.

और फिर यह एक फिल्म की तरह था: चमत्कार.

मैं विशेष रूप से धार्मिक या आध्यात्मिक व्यक्ति नहीं हूं। मैं अंधविश्वास नहीं हूं, और मैं वास्तव में प्रार्थना नहीं करता हूं। लेकिन उस पल में, मैंने लॉकेट को देखा और मैं वहां ग्रैंडडाड महसूस कर सकता था। सेकंड के मामले में, सूरज पिच काले बादलों के पीछे से बाहर निकला और एक मूसलाधार गिरावट शुरू हुई। हम एक उज्ज्वल, सुंदर धूप स्नान में बाइकिंग कर रहे थे.

अचानक मैं एक अजीब हल्की से उबर गया था। पेडल स्ट्रोक इस तथ्य के बावजूद आसान हो गया कि मैं एक सपाट टायर पर चढ़ाई कर रहा था। मुझे एक अवर्णनीय गर्मी महसूस हुई। मुझे हँसी आने लगी। और किसी भी तरह, उन अंतिम 15 मील की उड़ान भर गई.

तीन दिन बाद, मैं सांता मोनिका पियर में प्रशांत महासागर में अपने सामने के टायर को डुबो रहा था। मैं परिवार से घिरा हुआ था – मेरी दादी, मेरे दादाजी की विधवा सहित। मैंने यह किया था. हम चाहते यह किया, मेरे दादाजी और मैं.

आज, यह लॉकेट पिछले पांच सालों में हुई हर बड़ी जिंदगी की घटना के लिए रहा है.

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