मेरा दिन-प्रति-दिन अनुसूची अधिकांश अन्य माताओं से बहुत अलग नहीं है। हर सुबह, मैं अपने 10 वर्षीय बेटे निकोलस को जगाता हूं, उसे नाश्ते बनाती हूं, और उसे बस स्कूल में डाल देता हूं। फिर मैंने ऑनलाइन समाचार पढ़ा और मेरा ईमेल जांच लिया। मुझे अपनी बेटी, तानिया, जो 20 वर्ष का है, या मेरी मां, थेरेशिया के साथ चैट कर सकता है, जो कभी-कभी निक और मेरे साथ रहता है.

इन दिनों, मैं उन लोगों से घिरा हुआ हूं जो मुझसे प्यार करते हैं और मेरी परवाह करते हैं। जब मैंने पहली बार 15 साल पहले संयुक्त राज्य अमेरिका में स्थानांतरित किया था तब से मैंने जो अनुभव किया उससे बहुत रोना। उसके बाद, मैंने शायद ही कभी दिन की रोशनी देखी, गर्म भोजन खाया, या मैंने जो पैसा बनाया था उसे रखा। ऐसा इसलिए है क्योंकि मुझे यौन कार्यकर्ता के रूप में जीवन में मजबूर होना पड़ा.

मेरा उज्जवल भविष्य

मैं इंडोनेशिया में बड़ा हुआ, और जब तक मैं 20 वर्ष का था, तब तक मेरे पास वित्तीय विश्लेषक, एक प्यारा पति और एक छोटी बेटी, तानिया के रूप में अच्छी नौकरी थी.

1 99 8 में, इंडोनेशियाई अर्थव्यवस्था गिर गई और मैंने अपना काम खो दिया। सड़कों में जला आग भोजन महंगा और दुर्लभ हो गया। मेरे पति और मैं अलग हो गए, और जब मैं 23 वर्ष का था, तो वह फेफड़ों के कैंसर से मर गया। मैं तानिया के भविष्य के बारे में चिंतित था। वह केवल 3 साल की थी, लेकिन मुझे डर था कि समय आने पर मैं कॉलेज में उसे भेजने में सक्षम नहीं होगा। मेरी बचत बेकार थी, और नौकरी का बाजार निराशाजनक था-मुझे पता था कि मुझे काम खोजने के लिए देश छोड़ना होगा.

एक दिन मैंने यू.एस. के एक होटल में कॉन्ट्रैक्ट जॉब प्रतीक्षा टेबल के लिए अखबार में एक विज्ञापन देखा जिसने एक महीने में $ 5,000 का भुगतान किया। इस तरह के पैसे के साथ, तानिया की शिक्षा कवर से अधिक होगी, इसलिए मैंने $ 3,000 भर्ती शुल्क का भुगतान किया, और जून 2001 में, मेरे 25 वें जन्मदिन से एक सप्ताह पहले, मैंने अमेरिका के लिए एक विमान में प्रवेश किया.

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मेरा जीवन वह नहीं है जिसे मैंने कल्पना की थी, लेकिन मैंने फिर से मुस्कान करना सीखा है, 20 वर्षीय तानिया के साथ शांड्रा और निक, 10.
लिसा Weatherbee

एक सपना स्थगित

जब मैं न्यूयॉर्क शहर के हवाई अड्डे पर उतरा, तो जॉनी नाम का एक मलेशियाई आदमी मुझसे मिलने के लिए वहां था। उसने मेरे चित्र के साथ मेरी तस्वीर देखी थी। जॉनी से मिलने के लिए लगभग पांच अन्य लड़कियां और एक जवान आदमी भी इंडोनेशिया से आया था। उन्होंने हमें दो समूहों में विभाजित किया- मैं दो लड़कियों के साथ था जो 15 और 17 थे – और एक होटल चले गए। जब हम वहां पहुंचे, तो मैंने जॉनी को किसी को हाथ नकद देखा। उन्होंने हमें तीनों को एक और वैन में जाने के लिए कहा। उस रात पैसे हाथ बदलते रहे, और हम कारों को बदलते रहे.

आखिरकार हमें दूसरे आदमी के घर छोड़ दिया गया, और उसने हमें कमरे में बंद कर दिया। बाद में, वह चिल्लाया, चिल्लाया, “नग्न! नग्न!” वह हमें पहनना चाहता था। अन्य लड़कियों ने मेरे पीछे काम किया। मैंने स्कूल में थोड़ा अंग्रेजी सीखी थी, और कहा, “नहीं! क्यों?” उसने मेरे सिर पर एक बंदूक की ओर इशारा किया.

जैसे कि मुझे पूछताछ के लिए मुझे दंडित करने के लिए, आदमी ने मुझे गनपॉइंट पर गेराज में ले जाया और मुझे एक कार में धक्का दिया। हम दूसरे घर चले गए। मैं भयभीत हुआ। एक औरत ने दरवाजे का जवाब दिया और मुझे अंदर खींच लिया जहां पुरुषों का एक समूह गंदा couches पर बैठ गया। उस पल में यह क्लिक किया गया- मुझे सेक्स तस्करी की अंगूठी में बेचा गया था। मैंने अपनी आंखें बंद कर दीं और तानिया की कल्पना की। मुझे एहसास हुआ कि अगर मैं उसे फिर से देखना चाहता था, तो मुझे जो करना था उसे करना था.

उस रात मुझे अपने पहले सेक्स खरीदार को बेचा गया था। जब मैंने अपनी प्रगति पर विरोध किया, तो उसने मुझे धक्का दिया और मारा। जितना अधिक मैंने चिल्लाया, उतना ही उसने मुझे चोट पहुंचाने की कोशिश की.

सुबह में एक आदमी ने मुझे वापस टाउनहाउस में ले जाया जहां दो अन्य लड़कियां रह रही थीं। जॉनी अंदर आया और कहा, “मुझे क्या हुआ इसके बारे में मुझे खेद है।” वह दयालु और गर्म था, और मेरी पीठ रगड़ गया। मैंने उसे भरोसा किया। उसने मुझे सुरक्षित रखने के लिए उसे अपना पासपोर्ट और विमान टिकट घर देने के लिए कहा.

फिर उसने कहा कि वह मुझे काम के लिए वर्दी पाने के लिए दुकान में ले जाएगा, लेकिन जब हम वहां पहुंचे तो उसने मुझे नीचे पहनने के कपड़ा अनुभाग में ले जाया। मुझे अपमानित किया गया था। जैसे ही हम दुकान से बाहर चले गए, पुरुषों में से एक ने मेरी पीठ पर बंदूक डाली। मुझे पता था कि अगर मैंने दौड़ने की कोशिश की तो वह मुझे गोली मार देगा.

“हर दिन, मैंने ताकत के लिए प्रार्थना की। हर सुबह, मैंने खुद से कहा, मुझे आज से गुजरना है ताकि मैं अपनी बेटी को फिर से देख सकूं।”

एक सेक्स वर्कर के रूप में जीवन

मेरा असली नाम, शांड्रा, तस्करी करने वालों के लिए याद रखना बहुत मुश्किल था और पर्याप्त सेक्सी नहीं था। उन्होंने मुझे कैंडी कहा। हर रात हम एक वेश्या से दूसरे में तस्करी कर रहे थे। हमारी त्वचा हमेशा अंधेरे में जाने से पीला बढ़ी। कभी-कभी हम रास्ते में वेश्याओं और मोटलों पर रोकते हुए, इंटरस्टेट पर उत्तर चलाते थे। इनमें से बहुत से स्थान बाहरी पर सामान्य दिखते थे, लेकिन अंदर वे चमकती रोशनी, जोरदार संगीत, प्रतिबिंबित गेंदों, और बहुत सारी दवाओं-बर्तन, कोकीन, दरार के साथ डिस्को की तरह थे। हमारे तस्करी करने वालों ने हमें ड्रगपॉइंट पर ड्रग्स लेने के लिए मजबूर किया ताकि हम बचने या वापस लड़ने के लिए बहुत अधिक हो जाएं.

अक्सर ट्रैफिकर्स हमें कपड़े धोने के कमरे के दरवाजे के माध्यम से एक लोकप्रिय कैसीनो में घुसपैठ करेंगे और मेकअप और ऊँची एड़ी के साथ रॉयल्टी की तरह तैयार होंगे। जब हम एक सेक्स खरीदार के साथ नहीं थे तो हम ब्लैकजैक टेबल पर होंगे। मैंने हर समय से बचने के बारे में सोचा, लेकिन एक हथियार वाला कोई व्यक्ति हमेशा हमें देख रहा था.

हमारे भोजन में आमतौर पर सूप और चावल होते थे, और तस्करी करने वालों ने हमें पानी की बजाय शराब पीना पड़ा। जहां भी हम रहते थे हम बाहर से हमारे कमरे में बंद कर दिए गए थे, और खिड़कियों को प्लाईवुड के साथ चढ़ाया गया था.

ट्रैफिकर्स ने मेरे साथ 45 मिनट के लिए $ 120 और $ 350 के बीच प्रत्येक खरीदार को चार्ज किया, और मैंने कभी भी पैसा नहीं देखा। कभी-कभी पुरुष हिंसक हो जाते हैं। इसके बाद, मुझे एक कमरे में बंदूक बिंदु या चाकू से एस्कॉर्ट किया गया जहां एक और सेक्स खरीदार इंतजार कर रहा था.

मैं उदास और गुस्सा था, लेकिन मैं रो नहीं सकता था। मैं सुस्त था। हर दिन, मैंने ताकत के लिए प्रार्थना की। हर सुबह, मैंने खुद से कहा, मुझे आज से गुजरना है ताकि मैं अपनी बेटी को फिर से देख सकूं.

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बाएं से: शांड्रा की डायरी और उन समूहों से व्यापार कार्ड जिन्होंने उनकी मदद की; शांड्रा की 2001 आवेदन फोटो; एक आदमी के साथ शांड्रा जिसने उसे तस्करी की.
शांड्रा वौवरुंटू की सौजन्य

अंत में, भागो

ब्रुकलिन, एनवाई में एक वेश्यालय में एक रात, मेरी परीक्षा में कई महीनों में, मैंने चुपके से एक चम्मच के साथ खिड़की से प्लाइवुड को अनसुलझा कर दिया, और 15 वर्षीय लड़की और मैंने दो कहानियों को जमीन पर कूद दिया। मैनहट्टन में एक टैक्सी के लिए भुगतान करने के लिए मैंने अपने पर्स की अस्तर में छुपा पैसा इस्तेमाल किया था.

एक महिला जिसने तस्करी करने वालों के साथ काम किया था, मुझे फोन करने के लिए एक आदमी का फोन नंबर दिया गया था अगर मैं भागने में सक्षम था। उसने कहा कि वह मुझे असली नौकरी पाने में मदद करेगा.

उस रात, मैंने नंबर बुलाया और एक आदमी अगली सुबह हमसे मिलने आया। उसने हमें कपड़े खरीदे और हमारे बाल और नाखूनों के लिए भुगतान किया। उसने हमें अच्छे भोजन खिलाए। उसने हमें एक छोटे से होटल के शहर में कमरे मिल गए। और उसने कहा कि वह मेरी बेटी को घर भेज देगा. आखिरकार, मैंने सोचा, मैं सुरक्षित हूँ.

कुछ दिनों बाद, उस आदमी ने उस कमरे के दरवाजे को अनलॉक कर दिया जहां मैं सो रहा था; उसने मुझे छूने और मुझे चूमने की कोशिश की, और कहा कि वह मुझसे शादी करना चाहता था। “नहीं!” मैं चिल्लाया। वह पागल हो गया और मुझे बताया कि एक ग्राहक नीचे इंतजार कर रहा था। “मैं तुम्हारे लिए काम नहीं कर रहा हूं,” मैंने कहा। उसने जॉनी को बुलाया और उसे मुझे लेने के लिए कहा। मुझे उस महिला द्वारा स्थापित किया गया था जिसने मुझे फोन नंबर दिया था। लड़का सिर्फ एक और तस्करी था.

लेकिन जब वह फोन पर था, तो मुझे बचने का मौका मिला। मैं जितनी जल्दी हो सके दरवाजा बाहर चला गया। यह बाहर ठंडा था, और मैं केवल शॉर्ट्स और एक टी शर्ट पहन रहा था। मैंने मदद के लिए सड़क पर लोगों से आग्रह किया। मैं पुलिस स्टेशन, चर्च, और इंडोनेशियाई वाणिज्य दूतावास गया, लेकिन कोई भी मदद नहीं करेगा.

मैंने घर से लाए गए छोटे पैसे का इस्तेमाल किया और जीवित रहने के लिए अपने पर्स में छुपाया। कुछ हफ्तों के लिए, मैं बाहर सोया। एक रात मैं एक पार्क में रोना पड़ा। एक नौसेना वर्दी पहने हुए एक आदमी ने संपर्क किया और पूछा कि क्या गलत था। मैंने उसे अपनी कहानी सुनाई के बाद, उसने मुझे कुछ खाना खरीदा और मुझे बताया कि वह अगले दिन वापस आ जाएगा। जब वह लौट आया, तो उसने मुझे उसके साथ पुलिस स्टेशन आने के लिए कहा.

दो जासूसों ने मुझे घंटों तक पूछताछ की। मैंने उन्हें अपनी डायरी और कैसीनो से मैचबुक का संग्रह दिखाया जहां मुझे तस्करी हुई थी। मैंने उन्हें इंडोनेशिया में किए गए मेरे पासपोर्ट की प्रतियां दीं। जब वे संतुष्ट थे कि मेरी कहानी असली थी, तो उन्होंने मुझे ट्रैफिकर्स की पहचान करने के लिए पास के वेश्यालय में ले जाया। कुछ ही मिनटों में उन्होंने दरवाजे से बाहर हाथों में कुछ पुरुषों का नेतृत्व किया। “जॉनी कौन सा है?” उन्होंने पूछा, जैसा कि मैंने कार खिड़की पर पेपर के टुकड़े में एक छेद के माध्यम से देखा था। “वह एक,” मैंने कहा, उसे इंगित करते हुए। मुझे इतनी राहत मिली जब दो लड़कियों को मेरे साथ तस्करी कर दी गई थी.

मेरे पैरों पर वापस

अगले कुछ हफ्तों तक, पुलिस कभी-कभी हमें रहने के लिए जगह खोजने में मदद करेगी, लेकिन ज्यादातर हम बेघर थे, सार्वजनिक परिवहन के विभिन्न रूपों पर सो रहे थे। मैंने अपने ट्रैफिकर्स के खिलाफ मामले की समीक्षा करने के लिए कई बार पुलिस से मुलाकात की, और अंत में मैंने जॉनी और दो अन्य तस्करी के खिलाफ गवाही दी और वे जेल गए.

मैं इसके बारे में खुश था, लेकिन मेरे पास अभी भी नौकरी नहीं थी जिसकी मुझे वादा किया गया था। और मेरे पास घर जाने और मेरी बेटी को देखने के लिए मेरे आव्रजन पत्र या पर्याप्त धन नहीं थे। मैंने इंटरनेट कैफे में टेबल पर पाए गए कूपन का उपयोग करके अपनी मां को ईमेल किया। जब भी मुझे एक चौथाई मिली तो मैंने इसे तानिया की आवाज़ सुनने के लिए इंडोनेशिया को एक मिनट के लिए फोन करने के लिए इस्तेमाल किया.

अंत में, आप्रवासन विभाग के किसी व्यक्ति ने मुझे एक गैर-लाभकारी शिकार सहायता संगठन, सुरक्षित आश्रय में ले लिया जो आश्रय भी प्रदान करता है। सुरक्षित क्षितिज ने मुझे अधिक अंग्रेजी सीखने के लिए ईएसएल कक्षाओं में भेजा, और अंततः मुझे शरणार्थी धन सुरक्षित करने में मदद की ताकि मैं एक छोटा कमरा किराए पर ले सकूं.

किसी अन्य संगठन के प्रशिक्षण कार्यक्रम के माध्यम से, मुझे विकलांग बच्चों के साथ काम करने का काम मिला, और सितंबर 2004 तक, मैंने तानिया और मेरी मां को न्यूयॉर्क शहर में लाने के लिए पर्याप्त पैसा बचाया। यह तीन साल हो गया था क्योंकि मैंने उन्हें देखा था। मैं उन्हें हवाई अड्डे पर मिला और तानिया को इतनी कसकर गले लगा लिया.

जिन दिनों से मुझे तस्करी हुई थी, उन दिनों से अनुस्मारक अभी भी मुझे परेशान करते हैं- एक पारंपरिक फोन की अंगूठी या मेरे ट्रैफिकर्स जैसा दिखने वाले पुरुषों के चेहरे। यह 15 साल हो गया है, लेकिन मैं अभी भी सप्ताह में एक बार मनोचिकित्सक देखता हूं और चिंता के लिए दवा लेता हूं.

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20 मई, 2014 को, शांड्रा ने मानव तस्करी को रोकने के लिए द्विपक्षीय कानून के समर्थन में बात की थी.
गेटी इमेजेज

दूसरों की रक्षा करना

मेरा जीवन अब वह नहीं है जिसे मैंने सपना देखा था। लेकिन मैंने फिर से मुस्कान करना सीखा है। मेरे पास निकोलस (उनके पिता और मैं तलाकशुदा) थे, और मेरे दोनों बच्चे खुश और स्वस्थ हैं.

मैंने दासता समाप्त करने पर सीनेट विदेश संबंध समिति के समक्ष गवाही दी है और मानव तस्करी पर अमेरिकी सलाहकार परिषद में कार्य किया है। मैंने कानूनों को बदलने में मदद की है ताकि मेरे साथ जो हुआ वह अन्य महिलाओं के साथ नहीं होता है.

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2014 में, मैंने मंटारी, एक गैर-लाभकारी संगठन की स्थापना की जो मानव तस्करी बचे हुए लोगों को उनके पैरों पर वापस लाने के लिए परामर्श और नौकरी प्रशिक्षण प्रदान करने के लिए समर्पित है। मैं उनकी तरफ से समय और ऊर्जा खर्च करने में बहुत खुश हूं.

जैसा कि मैंने सपना देखा था, तानिया कॉलेज जाता है। लंबे समय तक मैंने उसे यौन व्यापार में अपने अनुभवों के बारे में नहीं बताया। मैं नहीं चाहता था कि मैं जो कुछ भी करता हूं उसके लिए जिम्मेदार महसूस करें। लेकिन जब मैंने सार्वजनिक रूप से इसके बारे में बात करना शुरू किया, तो मुझे उसे बताना पड़ा। जब मैंने किया, तो उसने उन शब्दों को कहा जो मुझे सुनने की ज़रूरत थी: “मैं तुमसे प्यार करता हूँ, माँ। मुझे तुम पर गर्व है।”

2016 में यू.एस. में 4,000 से अधिक सेक्स तस्करी के मामलों की सूचना मिली थी। अगर आपको संदेह है कि यह आपके समुदाय में हो रहा है, तो राष्ट्रीय मानव तस्करी संसाधन केंद्र हॉटलाइन को 888-373-7888 पर कॉल करें.

मूल रूप से फरवरी 2017 के अंक में इस आलेख का एक संस्करण दिखाई दिया महिला दिवस.