תמונה

ג’סי פורד

מדי שנה, ביום הולדת, אני מספר לכל אחד מחמשת ילדינו את סיפור היום שבו הגיע. הבת הבכורה שלנו, אלייזה, יודעת הכול על מתקן הטלוויזיה שהגיע לחדר הניתוחים בבית החולים אנצ’ורג’ ברגע הגרוע ביותר. מה שצעקתי על האיש המסכן הזה עשה מספיק רושם על התינוק שהגיע אלייזה, עכשיו בת 27, מעולם לא היתה בבעלותו טלוויזיה.

הבת מספר שתיים, שרה, נולדה במרפאה הזעירה כאן בהיינס, באלסקה, בזמן סופת שלגים. הרופא שמר על נעליו. בנו היחיד, כריסטיאן, הצליח להגיע בשמונה בבוקר ביום שבו הגיע. מאז ומתמיד הוא מתחשב באמו. ג’ואנה ז’אן, הילדה השלישית, היתה באיחור של שישה שבועות. (אנחנו טועים.) ג’יי ג’יי הוא עכשיו הילד הכי מדויק שלי. אבל לילד החמישי שלנו יש את סיפור יום ההולדת הטוב מכולם. זה לקח כמעט תשע שנים עבור Stojanka Antoanetova Stephanova Lende להישלח בבטחה לתוך הידיים.

מעולם לא תיארתי לעצמי שאימצתי תינוק, הרבה פחות כיתה ב ‘צוענית בולגרית. היינו כבר עשירים באופן מביך בילדים.

אבל כאשר שני זוגות שאנחנו מכירים שכבר אימצו ילדים מבולגריה הציעו לי לחשוב על כך, עשיתי זאת. אני משער שהם חשבו שמכיוון שיש לנו משק בית ידידותי למשפחה, אחד ליד השולחן לא ישנה הרבה.

הסיבות שהוספנו ילד חמישי למשפחה שלנו הן כמובן יותר מסובכות מזה – ובמובנים מסוימים גם פשוטים יותר. עדיין רציתי לשתות קפה על הכרית שלי ביום האם. בעלי, צ’יפ, אהב את האהבה ההומנית. היתה לנו מיטה זוגית נוספת ושפע של בגדי חורף. אלה שקיבלו כל כך הרבה צריכים לחלוק.

אני מאמין שהסוג הטוב ביותר של החיים מתחיל בסביבת עצמך עם אנשים שאתה אוהב, שאוהבים אותך בחזרה. בשבילי, האמהות עשתה זאת.

כאשר אחד הזוגות שאימצו ילד בולגרי נתן לי תמונה של סטויאנקה, והשני הביא את קלטת הווידיאו שלה, החלטתי שאני באמת צריכה לבקש מצ’יפ להסתכל איתי על הווידיאו. היה משהו באופן שבו העיניים של הילד היו עוקבות אחרי, התמונה שלה עכשיו תקועה על המקרר, ומשהו על הסיפור שלה – כמעט בגיל 9, היא היתה זקוקה למשפחה בקרוב, או שהיא תישאר ברחוב, כפי שהיא גדלה בית היתומים – שלא יכולתי להתכחש לכל ההיגיון שבעולם.

בעלי בוודאי יזכיר לי שזה מטורף, שהדבר האחרון שאנחנו צריכים הוא עוד ילד. בסרטון, קול מחוץ למצלמה של רופא בולגרי שעבד עבור סוכנות האימוץ האמריקנית שאל שאלות Stojanka בבולגרית ותרגמה את תשובותיה. כל מה שראינו היה בחליפת-מכנסיים של דיסנילנד, אוחזת בוויני הדוב ממולא. האנסמבל היה מתנה מקבוצת כנסייה אמריקאית. סטויאנקה היתה קטנה לגילה, היתה לה עור זית כהה ושיער שחור קצר, שמרה על כך, מניחים, בגלל כינים. למדנו שהצבע האהוב עליה היה צהוב ושהיא אוהבת עזים. היא חייכה כאשר דוק אמר המשחק האהוב עליה היה “בנייה, היא אוהבת לבנות דברים.”

בעל-הבית שלי, שהיה שותק עצים, ששתק עד אז, לחש, “סוף-סוף, מישהו ישתלט על העסק”.

סטויאנקה שר את הפסוק אחרי פסוק של שיר שלא יכולנו להבין עם כל הזבל של “יתן היתומה הקטנה”, עד שדוק חתך אותה. ואז היה ויכוח נרגש בבולגרית, שהיא כנראה ניצחה. הדוקטור נאנח ואמר, “היא רוצה לספר לך משהו”.

סטויאנקה השפיל את מבטו לעברנו ודיבר בזהירות באנגלית עצורה, “הלו, אמא, שלום, אבא, אני לא יכול לחכות כדי לפגוש אותך, אני אוהב אותך”.

ובכן, מה היית עושה?

כמובן שדיברנו על החששות של הטבע לעומת הטיפוח ועל הסכנות של חייה עד אז. נודע לנו שהיא היתה בבית יתומים מאז היא בת שלושה חודשים, עכשיו 8, וזה יכול לקחת שנה כדי להביא לה חוקית.

כאשר בעלי התעקש שהיא צריכה להיות בריאה, סוכנות האימוץ סיפקה תיעוד. כאשר שאר בני המשפחה צפו בסרטון, גם הם ניצח.

סטויאנקה סמך עלינו. מה טוב הוא האמונה של ילד אם מבוגרים לא לחיות את זה?

ברגע שפגשתי אותה, היתה לי אותה תגובה שהיתה לי כשהתינוקות שלי נמסרו אלי בחדר הלידה: תחושה מדהימה של אהבה ואחריות. אולי אפילו יותר מכך, משום שחשבתי שכל מי שאמא שלה נולדה בטח היה בטוח כי התינוק שלה יקבלו חיים טובים יותר ממני, או מישהו כמוני, כשהיא עזבה אותה בבית היתומים.

מלכתחילה ידע סטויאנקה כי יש לה אחים, כי אלייזה בת ה -16 ביקשה לבוא איתי לבולגריה כדי להיות שם כדי לקבל את סטויאנקה למשפחה, בדיוק כפי שהיה לה אח ואחיות התינוק.

כשהגענו הביתה, התיישב סטויאנקה לחדר השינה החדש שהיא חלקה עם אחותה ג’יי-ג’יי, שהיא רק מבוגרת ממנה בחודש, והעתיקה אותה בשמלה ובפעולות. סטויאנקה למדה לשחק כדורסל עם אחיה, מצאה על הפסנתר עם אחות אחרת, וקמה על הקרח כשנפלה עד שהספיקה לשחק הוקי בריכה, כמו גם את כולם. תיכננתי על חינוך ביתי שלה עד שהיא למדה אנגלית, אבל אחרי כמה שבועות היא התעקשה לעזוב את הבית עם ג’יי ג’יי. מורה מטופלת עזרה לה להתעדכן במהירות.

Stojanka הוא Stoli עכשיו. היא קיבלה את הכינוי הלא צפוי בשלב מוקדם, כי אבא שלי, הסבא שהיא קוראת לו פאפא בוב, לא היה מסוגל לבטא סטויאנקה וקראה לה וריאציות של סולז’ניצין (אחרי הסופר אלכסנדר) כשטילפן מניו יורק. גם עמיתים לעבודה התקשו, ודיבבו אותה סטוליצ’ניה לפני קיצור הטעות שלהם סטולי– והוא תקוע.

כיום, סטולי היא פסיכולוגית בת 20 שנהנה בעיקר בתחום המוסיקה באוניברסיטה של ​​אלסקה, אנקורג ‘. היא ואחותה ג’יי-ג’יי שותפות לחדר. שניהם לרוץ על המסלול צוות. לאחר שחברו לקבוצה בקניה למד שהסטולי האפל וג’יי-ג’יי ההוגן היו אחיות, שאל אם ג’יי-ג’יי אימץ.

חשבתי על הרגע הזה, שלקחתי כמחמאה למשפחה שלנו, ועל האופן שבו סטולי שר בסרט הזה. עיניה המתוקות, המבריקות, נעולות על עיני, גורם לליבי להתנפח. כשנולדתי הראשונה חשבתי שלא אוכל לאהוב כל כך הרבה. אבל אחיה לימדו אותי אחרת. אין גבול התפוסה על הלב של אמא. הוא מתרחב עם כל ילד, אם שילדת את הילד או לא – אתה פשוט להוסיף עוד חדר.

הת’ר לנדה היא עורכת תורמת יום האישה. הספר האחרון שלה הוא לטפל טוב של הגן והכלבים. היא גרה בהיינס, אלסקה.