ישן יותר couple walking illustration

Tatsuro Kiuchi / יום האישה

אני מאמינה שההכרת תודה לא באה בדלת הקדמית לבושה כל כולה, ונושאת עוגות חג ההודיה, אלא היא נכנסת דרך דלת המטבח כמו שהשרברב עשה כשהצינורות היו סתומים בדיוק לפני החתונה של הבת השנייה שלי. שכח מה שמעת על לא להחמיץ את המים שלך עד שהבאר יבש. אתה אף פעם לא יודע מה הכרת תודה את הצליל של שטיפה שירותים יכול להביא עד שראית אחד הצפת שלוש פעמים בשבוע של החתונה של הבת שלך.

הנקודה שלי היא כי הכרת תודה היא לא כמו מתן תודה. זה בא ממקום עמוק יותר שיודע שהסיפור יכול היה להסתיים אחרת, ולעיתים קרובות.

הכבוד הוא שורד את הדבר הגרוע ביותר שאתה יכול לדמיין (לעת עתה, תאמין לי, תהיה אסון נוסף בשלב מסוים, אחד כל כך נורא היית לסחור אותו בדופק עבור ביוב מחלחל על השטיח) ולהבין שאתה עדיין עומד.

הכרת תודה עוזרת לך לעודד את הידיעה כי הגוש אינו ממאיר, ומסייע לך להיות אסיר תודה כאשר אתה לומד, כפי שחברה שלי דיאנה עשה, כי בעלה לא היה שום כאב מסרטן שלו, והוא יכול לחזור הביתה מבית החולים למות עם החתול על מיטתו, הכלבים מתחתיו והמשפחה מסביב. כל אחד מאיתנו שחיו בעבר 50 בוודאי מבין את סוג המתנה שהיה לה, גם אם לא היו לה אפשרויות אלא כדי להסיר את זה.

היה לי חבר ותיק, ידידה ותיקה מאוד בשם מימי גרג, שהיתה מבוגרת ממני ב -50 שנה. היא הגיעה לעיר הקטנה באלסקה ב -1946 עם בעלה, שני תינוקות ואמה, דיווה לשעבר של האופרה בשם מאדאם ויק. הגרגים קנו את הקסרקטין הצבאי הישן בלי לראות, וקיוו להפוך אותו למושבה של אמנים / יעד תיירותי. אבל התוכנית לא יצאה לפועל, ולכן ללא כסף או עבודה, היה בעל האמן של מימי צריך ללמוד לצוד דגים ולבנות רהיטים. אבל מימי ובעלה אירחו את עצמם ואת חבריהם החדשים מאלסקה באותם ימים טרום-טלוויזיוניים עם מחזות, ריקודים ומסיבות תחפושות. מימי תמיד עשתה את רוב השכונה שלנו לחג ההודיה, ואפתה לחמניות רכות בבוץ שלה, בזמן שקלטת של לה בוהם התנפחה ברקע. מימי התגוררה היטב בשנות ה -90 לחייה, ומעולם לא שמעתי את האורן שלה לימים הטובים, או שהייתי רוצה שהחיים שלה יהיו משהו אחר מאשר.

למדתי הרבה ממימי. היא לימדה אותי להתקדם ולהזמין את כולם לארוחת ערב, גם אם אינכם בטוחים היכן יושבים כולם, ולבקש מהם להביא יחד צלחת או קינוח ומשהו לשתות. כשהיינו במחזות קהילתיים ביחד היא באמת האמינה ש”אין חלקים קטנים, רק שחקנים קטנים “. הרגש הזה תורגם לכל מה שעשתה, וכך עשיתי כל מה שעשיתי בתפקידים שהתחלתי בקהילה, מלהיות על לוח בית הספר לשיר במקהלה. מימי עבדה בשביל העיתון, משהו שגם אני הייתי עושה. היא הבינה את החשיבות של קבלת המילים הנכון ועמידה בלוחות זמנים. היא גידלה ארבעה ילדים וכולם הלכו לקולג’. חמשת שלי עשו את כל זה. כששאלתי אותה את הסוד של נישואיה הארוכים, כשהייתי עדיין צעירה, היא אמרה: “קח את המבט הארוך, אם זה לא ישנה בעוד עשר שנים, תן לזה ללכת”. אם אמרתי שאין לי זמן לעזור לה עם מחזה או לאפות למועצת התרמה למועצת האמנויות, היא היתה אומרת “אה, פמפלה”, והזכירה לי שאם אתה רוצה לעשות משהו, אתה שואל אדם עסוק.

אני לא מצטער על יום אחד של ידידות שלי עם מימי, אבל אני מצטער לא לספר לה כמה אני אסיר תודה על mentorship שלה. היא לימדה אותי כל כך הרבה על איך לגור בעיר חדשה, במה שנראה לי כמו ארץ חדשה, פרברי ניו יורקי. במקום קטן אדם אחד יכול לעשות את ההבדל. ובשבילי, הבדל זה היה מימי.

לפני כמה ימים, חמותי בת ה -80, ג’ואן ואני, הלכנו לבראנץ ‘של יום ההולדת של חברתי ננסי, שזה עתה מלאו לה 53. היו שם תריסר חברים אחרים שנאספו סביב המטבח המאוורר של אחד מאלה “מסודרים”, כמו שמימי היתה אומרת.

אכלנו וצחקנו וננסי פתחה מתנות. בשלב מסוים נעשתה ננסי רצינית, וביקשה את תשומת לבנו. “אנחנו מכירים זה את זה הרבה שנים, ואני מבורך שיש לי חברים טובים כאלה”, היא התחילה. “עברנו הרבה ביחד: נישואים, תינוקות, בני-עשרה, גירושין, מחלות, מקרי מוות, אולי זה בגלל שאני מקבלת, ובכן, מבוגרת יותר, “אמרה וצחקה והסירה את משקפי הקריאה שלה (לאמיתו של דבר, היא זה נראה נהדר, לא יום יותר מ -49), “אבל אני באמת רציתי להגיד כמה אני אסיר תודה על כך שאמא שלי וג’ואן כאן, שתי הדוגמאות הטובות הן לנשים שחיו חיים טובים, והן ממשיכות, אפילו אחרי שאיבדתי את בעלך ועברתי זמנים קשים, אתה מעניק לי השראה, ואני חושב שכולנו לא רציתי להחמיץ הזדמנות להודיע ​​לך כמה אתה מתכוון לנו “. (או משהו קרוב מאוד: לא יכולתי לרשום הערות על המפית כשהכול פתאום מטושטש.)

אז זה חג ההודיה, כמו כל חג ההודיה, כמובן, אני אודה על כל הברכות שלי, אשר ללא ספק הם אותם דברים שאתה אסיר תודה על המשפחה, חברים, מזון, אבל אני אעשה זאת בידיעה כי האנשים שאני אוהב זכה לא תהיה ליד השולחן לנצח. אני אהיה אסיר תודה על כך שעדיין נמצא כאן, ועם קצת מזל, זה ייתן לי את האומץ להיות כמו ננסי, ולספר להם.

הת’ר לנדה היא עורכת תורמת יום האישה. הספר האחרון שלה הוא לטפל טוב של הגן והכלבים. היא גרה בהיינס, אלסקה.