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पुराण की सौजन्य

2008 में आठवीं कक्षा की शुरुआत में, सामी स्टोनर को चॉकबोर्ड पर अपने शिक्षक के नोट पढ़ने में परेशानी हो रही थी। नए चश्मे और फ्रंट-पंक्ति डेस्क के बावजूद, आउटगोइंग तब 13 वर्षीय, जो लेक्सिंगटन, ओएच में अपने मिडिल स्कूल के लिए क्रॉस-कंट्री चलाते थे, अभी भी उनके केंद्रीय दृष्टि में वस्तुओं को देखने के लिए संघर्ष कर रहे थे.

कई महीने बाद नेत्र रोग विशेषज्ञ की नियुक्ति में, सामी की दृष्टि 20/50 पर मापा गया (जिसका अर्थ है कि उसने 20 फीट पर देखा जो सही दृष्टि वाला कोई व्यक्ति 50 पर देखा गया था); उसके चार महीने बाद, यह कानूनी अंधापन के बिंदु से पहले 20/300 था। विनाशकारी निदान: स्टेर्गर्ड की बीमारी, किशोर मैक्रुलर अपघटन का एक विरासत, अपरिवर्तनीय रूप.

सामी ने याद किया, “उन शुरुआती महीनों में डर लग रहा था-मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या मैं पूरी तरह से अंधेरा हो जाऊंगा।” फिर भी, वह जिस अनिश्चितता का सामना कर रही थी, उसके बावजूद, उसे पता था कि उसे दौड़ने की ज़रूरत है, जिसे वह प्यार करती थी क्योंकि उसने अपना मन साफ ​​कर लिया था और उसने कहा, उसे सामान्यता की भावना दी। “इतनी सारी चीजें बदल रही थीं और मैं महसूस नहीं करना चाहता था कि मुझे अपने शरीर पर भरोसा करने में सक्षम होना चाहिए।”

जब वह हाईस्कूल शुरू कर रही थी, तो उसकी दृष्टि खराब हो रही थी, हालांकि, सामी अब अपने आप को ट्रेल्स को संभाल नहीं सकता था। एक करीबी दोस्त उसके साथ रनों पर और मिलने पर शुरू हुआ। फिर, 2011 की शुरुआत में, सामी ने कभी भी अपने सर्वश्रेष्ठ रेस दोस्त से मुलाकात की: क्लो नामक एक 18 महीने का सुनहरा कुत्ता.

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सामी ने पायलट कुत्तों इंक के माध्यम से च्लोए को पाया, एक गैर-लाभकारी संगठन जो उन लोगों से मेल खाता है जिनके पास मार्गदर्शक कुत्तों के साथ दृष्टि की कठिनाइयां हैं। क्लो के लिए मानक पांच महीने के गाइड कुत्ते प्रशिक्षण के अलावा, सामी कोलंबस में पायलट कुत्तों के मुख्यालय में अतिरिक्त चार सप्ताह के लिए तैयार हो गए ताकि वे एक-दूसरे को जान सकें। उस समय, क्लो ने क्रॉस-कंट्री ट्रेल्स पर सामी के साथ बने रहने के लिए अपनी सहनशक्ति का निर्माण शुरू किया, जो आम तौर पर तीन मील.

सामी बताते हैं, “हर रोज चलने के लिए, गाइड कुत्ते अपने पैरों की योजना 20 फीट आगे की योजना बनाते हैं, लगातार कारों और पेड़ की जड़ों जैसी बाधाओं की उम्मीद करते हैं।” “लेकिन जब आप दौड़ रहे हैं, तो 20 फीट बहुत तेज आते हैं।” च्लोए ने सड़क के कोनों पर रुकना सीखा और जब वह एक कदम या बड़ी टक्कर आ रही है, तो बाधा को सामी को सतर्क कर रही है। असमान सतहों पर चलते समय वह धीमा हो जाती है, और जब भी वह सामी को आगे बढ़ना चाहती है, तो च्लोए अपना सिर उस दिशा में बदल देगी जहां वह सामी चाहता है। (सामी अभी भी नज़दीक दृष्टि से सीमित है और च्लोए देख सकती है; उसके डॉक्टरों का मानना ​​है कि उनकी दृष्टि 20/400 से कम नहीं होगी।)

पांच हफ्तों के भीतर, वे एक टीम बन गए, नियमित रूप से एक साथ मील लॉगिंग कर रहे थे। सामी, अपने जूनियर वर्ष में जा रहा था, फिर से प्रतिस्पर्धा करने के लिए खुजली थी। लेकिन ओहियो हाई स्कूल एथलेटिक एसोसिएशन (ओएचएसएए) ने सेवा कुत्तों को आधिकारिक स्कूल खेल आयोजनों में भाग लेने की अनुमति नहीं दी और क्लो के साथ प्रतिस्पर्धा करने के लिए सामी के अनुरोध को खारिज कर दिया। सामी ने कहा, “मैं हार मानने का दृढ़ संकल्प था।” “Stargardt मेरे जीवन जीने के तरीके को रोकने के लिए मेरे लिए काफी अच्छा बहाना नहीं था।”

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अपने स्कूल के एथलेटिक निदेशक द्वारा कई अपीलों के बाद, ओएचएसएए ने अपना रुख उलट दिया, जिससे सामी प्रतिस्पर्धा करने योग्य हो गया। खबरों से उत्साहित, नए टीम के साथी ने सितंबर 2011 में सामी की जूनियर वर्ष की शुरुआत में अपनी पहली दौड़ दौड़ने की योजना बनाई.

दौड़ से पहले, सामी सभी तंत्रिका थी। “शुरुआती रेखा में, विचारों और भावनाओं के दर्जनों ने मेरे दिमाग में बाढ़ आ गई: अन्य धावक क्या सोचेंगे? क्या होगा अगर दौड़ अच्छी तरह से नहीं चली गई? फिनो लाइन पर 1,500 चिल्लाने वाले दर्शकों की भीड़ पर प्रतिक्रिया कैसे करेगी?“सामी याद करता है।” लेकिन च्लोए सही था-उसने अपना सिर भी नहीं बदला क्योंकि लोगों ने हमारे नामों को उत्साहित किया था। मुझे लगता है कि वह प्रतिस्पर्धा करने के लिए उत्साहित थी! “जैसे ही उन्होंने फिनिश लाइन को देखा, भीड़ में आँसू बह रहे थे। और भी प्रभावशाली: च्लोए के साथ उनकी ओर से, सामी व्यक्तिगत रिकॉर्ड प्राप्त करने से पहले तेजी से दौड़ गई। बाद में , च्लोए ने अपने पसंदीदा पोस्ट-रन स्नैक से भरे: केले.

ओशफोर्ड, ओएच में मियामी विश्वविद्यालय में अब एक ताजा आदमी, अभी भी च्लोए के साथ दैनिक मज़ेदार रन का आनंद लेता है लेकिन दोनों अब प्रतिस्पर्धा नहीं करते हैं। (कॉलेज क्रॉस-कंट्री टीमें औसतन आठ मील प्रति घंटे औसत होती हैं, जो च्लोए के लिए भी कर लगती है।) च्लोए और सामी पायलट कुत्तों के साथ-साथ अन्य धर्मार्थ संगठनों के लिए धन जुटाने के लिए मजेदार रन भी करते हैं। “जब क्लो मेरे लिए बाहर देख रहा है तो यह आसान है। मुझे पता है कि मैं उसके साथ नहीं गिरूंगा।”

लेकिन च्लोए सामी के लिए एक चल रहे दोस्त से कहीं ज्यादा है। “वह मेरा सबसे अच्छा दोस्त है,” सामी कहते हैं। “जब मुझे पहली बार निदान किया गया था, तो मुझे भविष्य में क्या हो सकता है, उससे डर था। लेकिन मेरी तरफ से क्लो के साथ, मैं फिर से उत्साहित हूं। उसने आगे बढ़ने के लिए अपने जीवन को आगे बढ़ाया है, न केवल दौड़ में बल्कि जीवन में भी । “

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