תמונה

כעובדת סוציאלית בכנסיית סנט-סטיבן במיניאפוליס, קתי היינג ראתה את אותה הספירלה כלפי מטה יותר מדי פעמים: מכוניתו של אדם נשברת; היא לא יכולה להרשות לעצמה את התיקונים, מתגעגעת לעבודה, מפוטרת, לא יכולה לשלם את שכר הדירה, ועד מהרה היא חסרת בית. מדי חודש, לקוח בעל הכנסה נמוכה היה בא לבקש עזרה אחרי הוצאות צרות המכונית עיוור אותה. “עובדים בשכר נמוך לא יכולים לקחת פסק זמן כדי לתקן מכונית כשהיא מתמוטטת”, היא אומרת. “אם הם לא יופיעו לעבודה, יש אלפי אנשים מוכנים לעשות את העבודה שלהם.”

מה שקאתי עדה ממקור ראשון בעיר הולדתה מתרחש בכל מקום: מחקר מצא ש -41% מהיעדרות העבודה בקרב העובדים העניים נגרמות עקב בעיות תחבורה. “חשבתי כל הזמן, מישהו צריך לעשות משהו בקשר לזה. מכונית היא הלינצ’פין שמכיל את כל החלקים ביחד “, אומרת קאתי,” בלי זה הכל מתמוטט “.

מתלבש

אז בספטמבר 2008, קאתי, בת 38 שלא ידעה אז את ההבדל בין מחגר למפתח, נרשמה כאישה היחידה בכיתה של ילדים בני 18 בעיקר ב מכללת דאנוודי לטכנולוגיה. התוכנית שלה לאחר סיום הלימודים היה לתקן מכוניות ולעשות שינויים בנפט עבור אנשים נזקקים בחניה שלה מאוד.

קאתי כמעט פרשה מספר פעמים. “זה היה כל כך קשה”, היא אומרת. “היה יום אחד ניסיתי לתקן את הדבר הזה כל כך הרבה פעמים, אבל זה לא היה נכון, חשבתי, אני לא חותך את זה. זה היה רעיון מטומטם.”אבל המדריכים שלה, שידעו מה היא מתכוונת לעשות עם התואר שלה, לא ייתנו לה לעזוב”. אנחנו יכולים לעשות את זה ביחד “, הבטיח לה אחד מהם.

דרך ארוכה

קאתי סיימה את לימודיה ב -2010, אך עד מהרה הבינה שתוכנית המסילה שלה לא תסייע לאנשים רבים כפי שהיא קיוותה – היא זקוקה למוסך, לכלים ועוד. אז קאתי החלה בגיוס תרומות תרומות ציוד, ולאחר 18 חודשים, היא היתה מסוגלת לשלב כמו ללא מטרות רווח. היא פתחה את מוסך הרם באפריל 2013. היא גבתה רק 15 דולר לשעה תמורת תיקונים (בתוספת חלקים במחיר), אך היא דרשה רק שהלקוחות יספקו הוכחות הכנסה או הפניה מעובדת סוציאלית מקומית. (בדרך כלל תיקוני רכב מיניאפוליס עלות 100 $ לשעה.)

הצורך היה כה גדול עד שלקאתי היתה רשימת המתנה. בתוך שנה היא עזבה את עבודתה החברתית כדי לתקן מכוניות במשרה מלאה. יחד עם המתנדבים שלה, קאתי עוזרת לאנשים כמו רניטה נלומס, עוזרת ביתית בת 47, שעזרתה היגעת בכוח. התפקיד של נלומס כולל לקחת את לקוחותיה לפגישות של הרופא ולבצע שליחויות עבורם; ללא רכב עבודה, היא תיאלץ להתפטר. אף על פי שמכוניתה עמדה על 220,000 קילומטר, בית-החרושת של קאתי שמר על ריצה. “זו ברכה”, אומר נלום.

סיפורים כאלה ממלאים את האושר האישי של קאתי. “אני רואה אמהות נכנסות לחנות, בלי חום או בלי בלמים וילדים מאחור, אנחנו עושים את המכוניות שלהם בטוחות וחמות”, היא אומרת. “אני כל כך גאה במה שהעלית עושה, כל יום שאנחנו פתוחים זה עושה הבדל גדול למישהו, זה משנה חיים”.

להתערב

מוסך המעלית פועל על מענקים ותרומות. כדי לתרום, בקר TheLiftGarage.org ולחץ על כפתור “לתרום”.