באחד התאריכים הראשונים שלי עם בעלי, באביב 1982, הלכנו לאגם ליד ויליאמסבורג, וירג’יניה, עם גורו הלברדור שלו. הוא היה צייד, והוא הכשיר את הכלב לאחזור. כאשר הלכנו לאורך המים, אמרתי, “חשבתי ברווזים מזדווגים לכל החיים.”

“הם עושים, “ענה.

“ובכן, אתה לא מרגיש קצת רע כשאתה יורה אחד, ולאחר מכן את בן הזוג נשאר לבד?” שאלתי.

“לכן אתה הורג את שניהם, “השיב.

עשרים ושבע שנים מאוחר יותר, בשנת 2009, אמרתי לו שהנישואים שלנו הסתיימו. הוא אמר שהוא אוהב אותי יותר מדי לחיות בלעדי. ואז הוא כיוון את אקדחו לעברי וירה כדור דרך החזה שלי. כשרצתי החוצה הוא ירה בי בגב. לפני שסוף סוף איבדתי את ההכרה, בעלי של יותר משני עשורים הפך את האקדח על עצמו.

תמונה

ליזט ובתה בת ה -19, נטלי.
סוזנה ראב

האהבה של החיים שלי

פגשתי את בעלי כשהייתי בן 22, בחברת ריצ’מונד, וירג’יניה, שם עבדנו. הוא היה בכיר 13 שנים בכיר שלי. קיבלתי את הקסם שלו ואת המראה הנאה, וחשבתי, למה הבחור הזה נותן לי, מזכירה קטנה של צווארון כחול, את כל תשומת הלב? עם הזמן התאהבתי בו. היחסים בינינו היו סוערים – היינו מתווכחים על הזמן שביליתי איתו עם החברים שלי או רודפים אחרי התחביבים שלי – אבל זה היה מלא תשוקה. חמש שנים אחרי שנפגשנו עברנו לבית קטן ביחד.

בעלי החזיק את רובה הציד שלו ושני רובי ציד על קיר מאחורי דלת חדר השינה. הוא גם היה הבעלים של שני אקדחים, שהוא אמר שהוא צריך להגן עלינו. אחרי שנישאנו ב -1988 והילדים הגיעו כמה שנים לאחר מכן, ביקשתי ממנו לנעול את הרובים. הוא סירב. הוא אמר לי שהוא לא שומר אותם טעון. זה לא מצא חן בעיני, אבל ניסיונותיו לשלוט בחיי החברתיים שלי, איך שהתחלתי, אפילו מה שלבשתי נעשו חזקים יותר. הייתי צריך לבחור את הקרבות שלי.

אמרתי לו שהנישואים שלנו נגמרו. הוא אמר שהוא אוהב אותי יותר מדי לחיות בלעדי.

קשה להסביר איך אישה נמשכת פנימה, ונשארת, מערכת יחסים מתעללת. בשבילי זה התחיל עם כמה אהבתי אותו. בתחילת הנישואים שלנו, כשהוא אמר לי שאני נראית שמנה, הייתי קם על עצמי ואומר לו שאני לא מעריך את ההערות שלו. הוא נראה חרטה, אבל זה יקרה שוב, קצת יותר גרוע בכל פעם. הוא היה קורא לי חזיר שמן, ואני הייתי מתרגזת, היינו נלחמים ואני מאיימת לעזוב. ואז הוא ישנה את ההתנהגות שלו מספיק. לפעמים חשבתי שאם אני פשוט אסביר לו כמה דבריו ומעשיו פוגעים בי, הוא יבין. אבל הוא מעולם לא עשה זאת. הוא היה מסתובב עלי, מבקר אותי וקוטף אותי עד שאיבדתי את רוחי. הוא רק הביט בי, משועשע. הוא היה אומר, “אתה זה שצועק, מי זה המתעלל? “שאלתי. היתה לו דרך לסובב את כל הדברים סביבי, ששאלו אותי כל הזמן.

לפעמים הוא היה לוחץ חזק מדי על זרועי, צובט אותי או חוסם את דרכי, אבל בפעם הראשונה שהוא עשה משהו שהכרתי כהתעללות גופנית היה בשנת 2000. היה לנו ויכוח על איזה בצל אני צריך להשתמש לארוחת ערב. כשאמרתי לו שאני הולכת למכולת, הוא עמד לפני הדלת וחסם אותה. אז פניתי והלכתי לאורך המסדרון לעבר חדר האמבטיה לקחת כמה נשימות עמוקות. פתאום תפס את כתפי ודחף אותי אל הקיר. הוא כרך את ידיו סביב צווארי והתחיל ללחוץ. הייתי כה המומה בהתחלה שלא התנגדתי. ואז, מזווית העין, ראיתי את הבת שלי, נטלי, בת שלוש, עומדת שם, בוהה בי בעיניים גדולות ורחבות. זה נתן לי את המריבה שלי: התחלתי לגרד את זרועותיו כדי להרחיק את ידיו. כשסוף סוף הוא הרפה, התנשמתי, “אני לא הולך לקבל את השעון שלה אתה הורג אותי!” ורץ לקרוא 911. בשלווה רבה, הוא אמר, “הייתם צריכים לראות את הילדים שלך לראות את אבא שלהם נעצר?” בני, גרהם, היה תינוק. “אתה מבין שאף אחד לא יאמין לך, נכון י תסתכלי על הזרועות שלי, “אמר. דם טיפטף. הוא צדק, חשבתי.

תמונה

בשעתה האפלה ביותר, אמונתה של ליזט ותפילות חבריה ומשפחתה חיזקו אותה.
סוזנה ראב

למחרת התקשרתי לעורך דין נחשב. הוא אמר לי כי מאחר שאין לי כל הוכחה להתעללות, אצטרך לקחת את הילדים שלי, לסגור את סוכנות הנסיעות שבבעלותי ולהסתתר. זו היתה עצה איומה, אבל לא ידעתי יותר. זה הפחיד אותי עוד יותר ממה שיהיו חיי בלי בעלי. חששתי שאשבור לבדי, ובעלי נשבע שאאבד את המשמורת על ילדי. ובכל זאת, לאחר שדיברתי עם עורך הדין, התקשרתי לבעלי ואמרתי לו שאם יניח שוב את ידו עלי, אעזוב. הוא אמר, “אם תנסה להתעסק עם החיים שלי, אני אשים כדור בראש שלך”.

נוכחותו של אקדח עושה את זה חמש פעמים סביר יותר כי קורבן של אלימות במשפחה ייהרג.

מאוחר יותר באותו יום, הסברתי את המצב לידידי הטוב ביותר לין בדוא”ל. ביקשתי ממנה לשמור את התכתובת שלנו למקרה שמשהו יקרה לי. לין קרא לי לדווח עליו למשטרה, אבל פחדתי ולא ממש חשבתי שהוא יעשה את זה.

במשך תשע השנים שלאחר מכן, החיים לסירוגין בין מנסה למנוע סכסוך עם בעלי נהנה הזמן ביליתי גידול הילדים שלי. אבל ההתעללות המילולית והרגשית המשיכה להחמיר. בשנת 2009, הדיכאון והחרדה שלי היו כל כך גרועים שבדקתי את עצמי בבית חולים פסיכיאטרי במשך שבוע. זמן קצר אחרי שחזרתי הביתה, ליין העבירה לי עותק של האימייל ששלחתי לה תשע שנים קודם לכן. כשראיתי אותו עורר בי משהו. הבנתי שאני חייב לצאת.

התמוטטתי בחצר של שכני. כשאיבדתי את ההכרה, בלי לדעת אם הוא ירה בתינוק שלי היתה ההרגשה הכי גרועה.

ביולי 2009 אמרתי לבעלי שאני רוצה להתגרש, אבל הוא סירב לצאת. הוא נעשה מקנא – הוא קרא את האימיילים שלי, הופיע כשהייתי עם חברים ומאשים אותי בעניינים. ניסינו טיפול זוגי, אבל המפגשים היו על איך הכל היה באשמתי. אלא שלא קניתי אותו. ההתמקדות שלי היתה איך אני יכול להקים חיים חדשים לילדים ולי.

לילה אחד מאוחר יותר באותו חודש תפסתי אותו טוען אקדח בחדר האורחים. צרחתי, “תוציא את הכדורים האלה מהאקדח הזה עכשיו! חשבתי שהוא הולך להרוג את עצמו, אבל הוא פרק את האקדח.

כמעט 60% מהירי ההמוני כוללים הרג של בן זוג אינטימי או קרוב משפחה קרוב.

ביום ראשון, 4 באוקטובר, חזרתי מהכנסייה בציפייה שבעלי יהיה בחוץ, אבל הוא היה בבית. גרהם, שהיה בן 9, ונטלי, אז בת 12, שיחקו למטה במשחקי וידאו. כשהלכתי במסדרון לעבר חדר השינה, הבחנתי בבעלי היושב על המיטה בחדר האורחים. בשקט, הוא שאל אם אשכב איתו. אמרתי, “לא, אנחנו גמרנו, “ונכנס לחדר השינה. בדקתי את המחשב הנייד שלי כשנכנס. הוא היה מגבת לבנה על ידו הימנית, כמו סצנה מתוך סרט מאפיונרים. ואז הוא משך את המגבת, וראיתי שהיא אמיתית. קמתי כשלחץ על ההדק. כדור קרע את הצד הימני של החזה שלי. הפצע כאב, אבל לא קלטתי לגמרי את מה שקרה כשחלפתי על פניו בדלת. ואז שמעתי עוד ירייה והרגשתי תחושה של צריבה בגבי. אני לא זוכר את היריות הבאות, רק רץ מהבית, צועק לילדים, “תסתלקי! שמעתי את נטלי צועקת “אמא, אמא!” אבל לא יכולתי להסתובב ולראות אותה. נשמעה ירייה אחרונה, ואני התמוטטתי בחצר של שכני. כשאיבדתי את ההכרה, בלי לדעת אם הוא ירה בתינוק שלי היתה ההרגשה הכי גרועה.

לאחר

כעבור יומיים התעוררתי במיטת בית חולים. המנתח סיפר לי שאיבדתי שני ליטר דם וכמעט מתתי. הסרעפת שלי נקרעה וקליע נגע בלבי. בהדרגה, חברים ושוטרים עזרו לי לחבר את מה שקרה: אחרי היריות, דחה גרהם מכונית, וצעקותיה של נטלי כבשו את תשומת לבו של אחד השכנים שלנו. כמה אנשים התקשרו ל 911, ועשרות חוליות הופיעו בבית כי חשבו שבעלי נמצא בכללותו. אבל הירייה האחרונה ששמעתי היתה שבעלי מת. תודה לאל שזה לא היה אחד מילדי.

בחודש יוני פסק בית המשפט העליון בארה”ב כי אין זה חוקי עבור כל מתעלל בית מורשע להחזיק אקדח.

מלבד הכדור שנתקע בכבד שלי, התאוששתי פיזית. אבל אני לעולם לא אתגבר על הירי, ואני בספק אם גם ילדי יעשו זאת. הם אהבו את אביהם, אבל הוא קרע את העולם שלנו. גרהם רואה את עצמו כאיש הבית. נטלי נאבקת עם דיכאון, אבל היא רק סיים תיכון והיא רוצה להיות פסיכולוגית משפטית יום אחד.

יש לי הרבה שמחה ותכלית בחיי עכשיו. עבדתי כדי לעזור להעביר חוק וירג ‘יניה הדורש אנשים שיש להם צו הגנה קבוע נגדם לוותר על נשקם. החוק היה יכול לעשות את כל ההבדל במקרה שלי.

אני גם עובד עם קורבנות של אלימות וטראומה במשפחה. אני אומר לנשים שאני רואה שהיום הגרוע ביותר שלי עכשיו יותר טוב מהיום הכי טוב שלי. חַיִים פחית להיות טוב יותר, אבל הם צריכים להילחם על עצמם.