סוניה Kendrick military veteran

קלי ליפקין

השעה שלוש לפנות בוקר ביום קיץ חם, והחקלאנית סוניה קנדריק, בת 41, מתגלגלת מהמיטה. מחוץ לחלון, אם כי אין תרנגול תרנגול או שמש זוחל על שדה בוקולי: סוניה גרה בדירה של שני חדרים במרכז העיר סידר ראפידס, איווה. ובעוד היא חוות סך של 25 דונם, זה מפוזרים על פני העיר בכל דבר, החל טלאים רבע דונם עד שמונה דונם חבילות.

בכל בוקר, לאחר שהדביקו הודעות דוא”ל והרהורים, סוניה מקבלת את בנותיה, בנות 11 ו -13, אל בית הספר, ואז יוצאת החוצה לבדוק את חוותה. הקרקע של סוניה היא למעשה בבעלות כנסיות, עסקים, ואזרחים פרטיים אשר לתרום את השימוש שלה ללא מטרות רווח שלה, Feed Iowa First.

תחת חסותה של סוניה, כ -100 מתנדבים עוזרים לעבד את האדמה, זורעים זרעים, מים ומפרים, ומוצרים של עגבניות מעגבניות וחצילים לאפונה, לשעועית ולצנוניות. הקבוצה תורמת את המזון – כיום כ -150 אלף דולר בשנה – למזונות מזון ולארגונים אחרים, כמו גם לנזקקים.

סוניה אינה זרה לעבודה הקשה הנדרשת כדי לבצע את עבודתה – היא שימשה כספקית אספקת נפט במשמר הלאומי של צבא ארה”ב בשנים 1995-2004. כעת היא חלק מקבוצה קטנה אך גדלה של ותיקי צבא המחזיקים בעבודה חקלאית כדרך להשתמש האימון הצבאי שלהם תוך פרנסה באופן לא מסורתי.

“אני מנסה לחיות את חיי ולא לתת לפחד לשלוט בי”.

סוניה, הסובלת מ- PTSD ונאבקת באלכוהוליזם, מזכה את העבודה הכרוכה בצילו את חייה: “כשאני לא מרגישה בטוחה – אם אני שומעת מסוק או רואה אדם מוזר – אני חייבת לזוז. עבודת שולחן רגילה, אתה לא יכול פשוט לעזוב “, היא אומרת. “אני מנסה לחיות את חיי ולא לתת לפחד לשלוט בי”.

לאחר הצצות במזרח התיכון עם הצבא, חזרה סוניה לאייווה ב -2004 והיתה לה שתי בנות. הכל נראה בסדר עד PTSD שלה להגדיר כעבור כמה שנים. היא לא יכלה לישון ופנתה לאלכוהול. “השינה היא תקופה מפחידה בשבילי – אני שומעת הכל, המוח שלי עדיין אומר לי שמישהו יבוא להרוג אותי”, היא אומרת..

היא איבדה את עבודתה כחשמלת ונישואיה התמוטטו. לאחר שקיבלה את בעיית השתייה שלה תחת שליטה, היא קיבלה תואר שני במערכות מזון בר קיימא, אשר היא רדפה אחרי עדים חוסר ביטחון מזון ממקור ראשון בקהילות אפגניסטן. היא ראתה אנשים רצים בשדות המוקשים כדי להגיע למשאיות לאספקת מזון, חופרים בפחמי אשפה, אפילו נלחמים למען הטליבאן או אל-קאעידה כדי לספק למשפחותיהם.

זה פתח את עיניה לנושאים בבית באיווה, שם 385,000 אנשים חווים חוסר ביטחון תזונתיים, וכי 84% עד 90% מהמזון מובא ממדינות אחרות, למרות שפע של אדמות חקלאיות. ובאמצעותה מצאה דרך חדשה לשרת את ארצה. “אני רואה בביטחון מזון ביטחון לאומי”, היא אומרת.

יד

רבים רואים את תנועת הווטרינר לאיכרים כסימביוטית: האדמה זקוקה לדור חדש של חקלאים – הגיל הממוצע של מפעילי החווה העיקריים גדל בהתמדה בשלושת העשורים האחרונים – ותושבים חוזרים זקוקים לעבודה משמעותית.

סוניה Kendrick military veteran

סוניה מסתמכת על יותר מ -100 מתנדבים.
קלי ליפקין

יתרה מזאת, כישוריהם של הכוחות שנלמדו בצבא הם רלוונטיים: חשיבה אסטרטגית, הערכת סיכונים, טיפול בציוד כבד, שעות עבודה מוזרות – כל אלה משלימים את החקלאות, אומרת דולני אליס, מפיקה / במאי הזוכה בפרס הסרט התיעודי לשנת 2013 פעולות קרקע: שדות קרב לשדות חקלאיים, על ותיקי המעבר קריירות כמו חקלאים וחוות.

בנוסף, רבים הסובלים PTSD למצוא עבודה חקלאית cathartic. “חקלאות וחווה חוסכים חיים הווטרינרים – אין שום דרך לעקוף את זה”, אומר אליס. “אחרי שהם נמצאים בתרבות של מוות והרס, הם מתחילים ליצור חיים, אני לא יכול להגיד לך כמה אמרו לי ‘אני לא גדול עם אנשים, אבל אני אוהב את הכבשים או את הבקר'”.

סוניה Kendrick military veteran

סוניה ובזיליקום קציר מתנדבים.
קלי ליפקין

ובכל זאת, המעבר מן החייל לחקלאי הוא לא בלי אתגרים. החל משק חקלאי לוקח כסף, אדמה, מיומנויות, חקלאים צעירים חדשים צריכים דחיפה. סוניה מגדירה כ -36 אלף דולר בשנה בהטבות, כרית שאיפשרה לה להיכנס לתחום ולהשלים את תקציב התפעול שלה עם גיוס כספים.

אוטובוס בית הספר בשנות ה -70 משמש כמזווה למזון נייד ל- Feed Iowa First, והסיפורים על האנשים שמגיעים על סיפונן “מפריעים לחלוטין למיתוס שאנשים עם הכנסה נמוכה לא אכפת ממזון טוב”, אומרת מתנדבת לינט ריצ’רדס, עבדה עם סוניה במשך שנים. “סוניה היא חזון אמיתי – היא מוכנה לקרוא תיגר על המערכת, היא אינטליגנטית ומודעת ויש לה לב ענקי, היא רואה הרבה מעבר למקום שבו רוב הסוכנויות והיחידים עוזבים, היא מתחברת עם אנשים שיש להם רצון לעבוד קשה ויש להם צורך עצום “.

תנועה נודדת

מגמת הווטרינר-חקלאי עדיין נמצאת תחת המכ”ם – משרד החקלאות האמריקאי החל לרשום את מספר האנשים שמתאימים לפרופיל רק בשנה שעברה. בנוסף, לאחר הווטרינרים הם מחוץ לשירות, הם נוטים להיעלם לתוך החיים האזרחיים, מה שהופך את הקושי קשה, מסביר ברידג ‘ה הולקומב, מנכ”ל רשת המזון, המזון והחקלאות.

עם זאת, ניתן לומר כי ההוכחה היא בתוצרת, במיוחד עבור Kelly D. קרלייל, 39, ותיק של חיל הים האמריקני, אשר מפעיל כעת את Acta Non Verba: פרויקט חוות עירוני לנוער, תוכנית חקלאית וגן באוקלנד, קליפורניה. כמו במאמציה של סוניה, המאמץ של קלי כרוך רק בגידול תפוחי אדמה או גזר: ילדים מקומיים עוזרים לצמח, נוטים וממכרים את הירקות, כאשר ההכנסות נכנסות לחשבון חיסכון עבור כל ילד משתתף.

קלי Carlisle veteran

Veteran Kelly D. Carlisle מנהלת חוות עירונית באוקלנד, קליפורניה.
פיט רוסוס

זה מוקדם בבוקר, אבל קלי, אמא לילדה בת 13, כבר היתה בחדר הכושר, אחר כך להום דיפו ובחזרה. בשעה 7:30 בבוקר, הילדים יתחילו לזרום לתוך המחנה, ומעל זה היא מנהלת את מזווה האוכל של החווה. זה הרבה להלהטט, אבל זו אישה ששירתה בערך שש שנים בצי האמריקאי ובצי האמריקני לפני שעבדו בגיוס חברות.

“הצי לימד אותי איך לעשות את העבודה, לא משנה כמה זמן זה ייקח, “אומרת קלי. “זה לימד אותי איך לעורר אנשים”. כמו סוניה ותיקים אחרים, קלי מכירה היבטים של העולם שהציבור הרחב חווה רק לעתים נדירות, משהו שיש לצבא במשותף עם חקלאות.

“אני תמיד מקווה שנוכל לעודד חקלאים נוספים – קל להתנתק מאין מגיע המזון שלנו”, אומרת קלי. “יותר מכל סוג של טיפול או פעילות גופנית, החקלאות השפיעה באופן שבו אני רואה את עצמי בעולם הרחב”.

באשר לסוניה, המטרה שלה היא לגדל את חוות איווה שלה ל -500 דונם – המספר שתצטרך כדי לספק ירקות ל -25,000 התושבים חסרי הביטחון של המחוז שלה. “אני רוצה שילדי יחיו בחברה ללא ביטחון תזונתי”, היא אומרת, “אני חושבת שכולם ראויים לאוכל בריא”.

סוניה קנדריק נפטרה במארס 2018, אך עבודתה והקהילה שבנתה בה התגוררו.

סיפור זה הופיע במקור בגיליון מאי 2018 של יום האישה.