תמונה

באדיבות פורינה

בתחילת כיתה ח ‘ב -2008 החלה סמי סטונר מתקשה לקרוא את רשימות המורה על הלוח. על אף משקפיים חדשים ושולחן בשורה הקדמית, הילדה היוצאת, בת ה -13, שניהלה את קרוס קאנטרי עבור בית הספר התיכון שלה לקסינגטון, אוה, עדיין נאבקה לראות חפצים בחזון המרכזי שלה.

חודשים ספורים לאחר מכן, במרפאת עיניים, נמדדה ראייתה של סמי ב -20 / 50 (כלומר, היא ראתה בגובה 20 מטר מה שמישהו עם ראייה מושלמת ראה ב -50); ארבעה חודשים אחרי זה, זה היה 20/300, מעבר לנקודה של עיוורון משפטי. האבחנה ההרסנית: מחלת סטארגרדט, צורה תורשתית, בלתי הפיכה של ניוון מקולרי לנוער.

“החודשים הראשונים היו מפחידים – תהיתי אם אני אהיה עיוור לחלוטין”, נזכרת סמי, כיום בת 19. ובכל זאת, למרות כל חוסר הוודאות שהיא עמדה מולו, היא ידעה שהיא צריכה להמשיך לרוץ, מה שאהבה כי זה הבהיר את דעתה נתן לה תחושה של נורמליות, היא אומרת. “כל כך הרבה דברים השתנו ואני לא רציתי לוותר על התחושה שרציתי נתן לי להיות מסוגל לסמוך על הגוף שלי.”

ואולם, כשהחזון שלה התדרדר כשהתחילה בתיכון, סמי כבר לא יכלה להתמודד עם השבילים לבדה. חברה קרובה החלה ללוות אותה על ריצות ובנפגשים. ואז, בתחילת 2011, סמי פגשה את החבר הכי טוב שלה במירוץ אי פעם: רטריבר מוזהב בן 18 חודשים בשם קלואי.

ראה כיצד חתולים עוזרים לאנשים גם: 4 שימוש בתהילה שלהם לתמיד

סמי מצא את קלואי דרך פיילוט כלבים בע”מ, ארגון ללא מטרות רווח התואמות אנשים שיש להם קשיי ראייה עם כלבי נחייה. בנוסף לחמשת הדרכות המקובלות עבור קלואי, הצטרפה סמי להמשך ארבעה שבועות של הכנה למפקדת פיילוט, בקולומבוס, כדי שיוכלו להכיר זה את זה. באותה תקופה, קלואי גם החלה לבנות את כושר ההתמדה שלה כדי לשמור על קשר עם סמי על שבילי קרוס קאנטרי, שהם בדרך כלל שלושה קילומטרים.

“עבור כל יום הליכה, כלבים לתכנן את מסלולם כ 20 מטר קדימה, כל הזמן מצפה מכשולים כמו מכוניות שורשי עצים,” מסביר סמי. “אבל כאשר אתה רץ, כי 20 מטר מגיע הרבה יותר מהר.” קלואי למדה לעצור בפינות הרחוב ולהשתהות כשהיא רואה צעד או גבשושית גדולה מתקרבת, ומזהירה את סמי אל המכשול. היא מאטה כאשר רצים על משטחים לא אחידים, ובכל פעם שהיא רוצה שסמי תעבור, קלואי תפנה את ראשה בכיוון שהיא רוצה שסמי ילך אליו. (סמי עדיין מוגבל ראייה מקרוב יכול לראות קלואי, הרופאים שלה מאמינים כי הראייה שלה לא יירד בעבר 20/400.)

בתוך חמישה שבועות, הם הפכו לצוות, באופן קבוע בכניסה קילומטרים יחד. סאמי, שנכנסה לשנת הלימודים האחרונה שלה, השתוקקה להתחרות שוב. אבל OHSAA בית הספר התיכון High School (OHSAA) לא אפשר לכלבי שירות לקחת חלק באירועי ספורט רשמיים בבית הספר דחה את בקשתו של סמי להתחרות קלואי. “הייתי נחושה בדעתי לא לוותר”, אומר סמי. “סטארגרדט לא היה תירוץ מספיק טוב בשבילי להפסיק לחיות את החיים שלי כמו שרציתי”.

ראו נשים מעוררות השראה אחרות: סיפורים משתנים

לאחר מספר רב של ערעורים על ידי מנהל הספורט של בית הספר שלה, OHSAA התהפך בעמדתו, מה שהופך את סמי זכאי להתחרות. על ידי חדשות, חברי הצוות החדשים תכננו לרוץ במירוץ הראשון שלהם בספטמבר 2011, בתחילת השנה של סמי.

לפני המירוץ היה סמי כולו עצבים. “בקו ההתחלה, עשרות מחשבות ורגשות הציפו את מוחי: מה יחשבו הרצים האחרים? מה אם המירוץ לא ילך טוב? איך תגיע קלואי לקהל של 1,500 צופים צועקים בקו הסיום?“נזכר סאמי, “אבל קלואי היתה מושלמת – היא אפילו לא הפנתה את ראשה כשאנשים הריעו לשמותינו. אני חושבת שהיא היתה נרגשת כמו שהייתי בתחרות! “כשהתקרבו לקו הסיום זרמו דמעות בהמון, אפילו יותר מרשימות: עם קלואי לצדה, רץ סמי מהר יותר מאי פעם, והשיג שיא אישי. , קלואי תידלסה עם החטיף האהוב עליה לאחר הארוחה: בננות.

סמי, עכשיו סטודנט שנה קודם לכן באוניברסיטת מיאמי באוקספורד, אוה, עדיין נהנה מריצות כיף יומיות עם קלואי, אבל השניים כבר לא מתחרים. (קולג ‘קרוס קאנטרי צוותים בממוצע על שמונה קילומטרים ביום, אשר מס מדי עבור קלואי.) קלואי וסמי גם לעשות כיף לגייס כספים עבור כלבי פיילוט, כמו גם ארגוני צדקה אחרים. “זה קל כאשר קלואי מתבוננת בי, אני יודעת שלא אפול אתה שם”.

אבל קלואי היא הרבה יותר מחבר רץ לסמי. “היא החברה הכי טובה שלי, “אומר סמי. “כאשר אובחנתי לראשונה, פחדתי ממה שהעתיד יכול להחזיק, אבל עם קלואי לצידי אני מתרגשת שוב, היא החזירה לי את הביטחון לכל מה שקרה בדרך, לא רק בריצה אלא גם בחיים .

להושיט יד

עזרה תמיכה מדריך תוכניות כלב בבית פיילוט כלבים על ידי ביצוע תרומה לכבוד סמי קלואי. התקשר 614-221-6367 לתרום.