כֶּלֶב on a surf board

דיאן אדמונדס

לפני חמש שנים, בגיל 49, ג’ודי פרידוננו עשתה מה שהיא הרגישה שהיא נולדה לעשות: כלבי שירות הרכבת לעזור לאנשים עם מוגבלות לחיות חיים עצמאיים.

אבל כשעלתה במחלקה הראשונה של 10 גורי כלבים רטריבריים בגיל 16 שבועות, אחד מהם, ריקושט, החל לאבד עניין. “התאמצתי להחזיר אותה למסלול, “נזכרת ג’ודי. “הייתי מתוסכלת כי מלכתחילה, ריקוצט הראתה פוטנציאל עצום”, היא אומרת. ב 8 שבועות היא הדליקה אורות, פתחה דלתות ואספה דברים “- סמים שכלבי שירות רבים אינם לומדים עד 14 חודשים. “ידעתי שהיא לא כלב טיפוסי, יש לה נוכחות מסוימת, וגם כישרון לסוג זה של עבודה”. הבעיה היתה, ריקושט פשוט לא היה מסוגל להתמקד, וג’ודי לא ידעה איך לעזור לה.

אבל ג’ודי לא ויתרה. היא ידעה איך זה להרגיש כאילו לא מצאת עדיין את מה שאתה אמור לעשות. בגיל 16, היא פיתחה דלקת פרקים לנוער, מצב כרוני שגורם ניוון משותף חמור יחד עם כאבים משתקים ועייפות. מאחר שלא היתה מסוגלת להשתתף בפעילויות רבות, בילתה ג’ודי את זמנה החופשי בעבודה עם ילדים חולים וקשישים. “הבנתי שלמרות שאני לא יכולה להיות ילדה” נורמלית “, אני יכולה לעזור לאנשים אחרים”, היא אומרת. לאחר הקולג ‘, ג’ודי המשיכה להתנדב מסיבות שונות, כולל סיוע במקלטים לבעלי חיים, תוך כדי המשך הקריירה בתחום הבריאות של החברה. היא מצאה סיפוק בעבודתה, אבל בגלל מצבה הגופני ואובדן הוריה כשהיתה צעירה, “הפכתי לאדם פסימי למדי”, מודה ג’ודי. “כל מה שהכרתי היה כאב ומוות”.

אבל בשנת 2003, משהו לחץ על ג ‘ודי כאשר היא צפתה מצגת על כלבי שירות המסייעים לנכים. “ראיתי הזדמנות מושלמת לשלב את האהבה שלי לבעלי חיים עם הרצון לעזור לאחרים”, היא אומרת. אז היא השליכה את עצמה כדי לקבל אישור הכלב שלה הכשרה, ובסופו של דבר לעזוב את עבודתה בשנת 2005 כדי להשיק אותה ללא מטרות רווח, כלבלב Prodigies. בשלהי 2007, היה לה את המלטה הראשונה שלה, כולל ריקושט.

אבל הכלב פשוט לא יכול להישאר במשימה. “ניסיתי כל כך הרבה טקטיקות שונות כדי להניע אותה, אבל היא נסגרה והלכה”, אומרת ג’ודי. ריקושט אפילו החלה לרדוף אחרי ציפורים, אשר, מסבירה ג’ודי, היא דחף שכל כלב שירות חייב להיות מסוגל לשלוט בו מטעמי בטיחות. יום אחד, ריקושט הזדקף באחת התרגילים: איזון גלשן בבריכה. (כלבי השירות נוהגים כך כדי לשפר את התיאום שלהם, כך שהם יכולים טוב יותר להנחות בני אדם על פני משטחים לא אחידים.) סקרן, ג’ודי ניסתה ניסוי. בחודש אוגוסט 2009, היא מסודרת ריקושט לבלות יום באוקיינוס, גלישה עם 14 בן quadriplegic הגולש פטריק איביסון.

“המטרה שלי היתה לצלם את פטריק וריקושט זה לצד זה על הלוח”, אומרת ג’ודי. פטריק היה אז להשתמש בסרטון כדי לגייס כסף לפרויקט Walk, עמותה המסייעת לאנשים להתאושש מפגיעות בעמוד השדרה. אבל לריקושט היתה תוכנית משלה: היא קיפצה את הלוח שלה אל פאטריק והם נסעו יחד. “ריקושט ידעה אינסטינקטיבית איך להשתמש במשקל הגוף שלה כדי לאזן את זה של פטריק, כאילו הם עשו את זה לנצח”, אומרת ג’ודי. “ריקושט המשיך לרוץ החוצה, להוט לקפוץ על הלוח שוב ושוב. בסוף היום נראה ריקושט נרגש. “נפלתי על הברכיים על החוף בתדהמה, חשבתי, הו אלוהים, אתה טוב בזה!

ג’ודי פירסמה את הסרטון באינטרנט והיא עברה ויראלי, וגייסה יותר מ -8,000 דולר לטובת פטריק. “אחר כך אמרתי לאמא של פטריק, “איך נצליח אי-פעם להעמיד את זה?” “התשובה התבהרה עד מהרה. לאחר שסייעה לפטריק, ג’ודי הקימה חשבון פייסבוק עבור ריקוצ’ט ותכננה כמה מגייסי התרמה נוספים עם אנשים עם מוגבלויות (לעתים קרובות כדי להקל על עלויות הטיפול והשיקום שלהם). היא אפילו נכנסה לריקושט בכמה תחרויות גלישה למען צדקה.

ככל שגלשה יותר ריקושט, כך גדלה בעקבותיה בפייסבוק וככל שהרוויחה יותר כסף. ככל שהתפשטה המילה, היסודות ביקשו את עזרתו של ריקושט עם כל דבר, החל בכונני מזון לחיות מחמד ועד לסרטן. בסך הכל, הזוג גייסו כמעט 275,000 $ עבור צדקה אדם שונים בעלי חיים, ואת הכלבלב Prodigies הפך פלטפורמת גיוס כספים.

“בגלל החוויה הזאת, אני מסתכלת על החיים בצורה אחרת, אני רואה מכשולים כהזדמנויות במקום אכזבות”, אומרת ג’ודי. “עבודה עם ריקושה הראתה לי שכאשר אנו מרשים לעצמנו לנצל את מה שהחיים מעניקים לנו, הדברים יכולים להתברר טוב יותר ממה שציפינו”.

כדי לברר פרטים נוספים על המאמצים האחרונים של ג ‘ודי ו Ricochet של גיוס כספים, עבור אל Facebook.com/SurfDogRicochet.