אִיוּר of someone painting a room yellow

בריאן קרונין

בתי הצעירה, סטולי, ביקשה ממני לעזור לה לבחור צבעי צבעים עבור ביתה הראשון. זה מסדר קטן. המיקום הוא מה שהופך אותו מיוחד – זה הסמוך. יכולתי להכות אותו עם כדור שלג מהמרפסת שלי.

סטולי רוצה לדעת מה אני חושב על צבעי גן האביב – צהוב בהיר, ירוק, אפילו לבנדר. אני מעדיף גוונים נופלים ארציים. אבל אני לא אומר את זה. במקום זאת, אני אומר שזה הבית שלה כדי לקשט כל דרך שהיא רוצה, ומאז היא תמיד אהבתי צהוב, אולי זה יהיה בחירה טובה לחדר של התינוק.

הבת שלי בהריון, והיא לא נשואה, והיא רק בת 21. יש כמה מילים באותו משפט שחשבתי שלעולם לא אגיד. אבל למדתי כמה דברים על הרפתקה זו הנקראת אמהות. אני בהחלט לא חשבתי שאחרי שסטולי הכריז ביולי שהיא מוצאת תינוק ועוזבת את הלימודים בקולג’, הכול יהיה טוב כל כך עכשיו. לא היה לי מושג מתי רכשנו את הבית הסמוך שזה יהיה ביתה.

רכשנו את בית הקפה הישן המתפורר בן ה -30 עבור מחיר הקרקע בסוף חודש יוני, שבכוונתנו לשכור אותו, או אפילו לקרוע אותו ולהרחיב את גן הירק.

שבועיים לאחר מכן הודיעה סטולי על ההיריון הפתאומי.

למעשה, היא סיפרה לאחיה ולאביה, שכולם הסכימו שהוא ישבור לי את החדשות, בעדינות ובפרטיות.

אני מניחה שאף אחד לא רצה להיות שם כשהראש שלי נשף.

ביליתי כל החיים עידוד הילדים שלי לעשות את שיעורי הבית שלהם. כמו כן, הקפדתי ללמוד את ערכי בית הספר ואת הביולוגיה של רבייה אנושית. במילים אחרות, ילד שלי לא היה אמור להיכנס להריון לפני שהיא נשואה, ולא אמורה להיות נשואה עד שתסיים את לימודיה בקולג ‘.

המוח שלי לא התפוצץ, אבל הלב שלי התרומם מעלה ומטה. זה לא מה שתכננתי לה. רציתי שחייה יהיו קלים יותר.

בעלי אמר, “היא מאושרת”.

הוא ציין שהיא צעירה ממני בשנה רק כשהתחתנו. החבר שלה הוא ילד טוב, חרוץ שהוא דייג מסחרי בעיר אלסקה הקטנה שלנו. בעלי המשיך ואמר שהם יכולים לגור במקום הסמוך עד שיקמו על רגליהם.

כשפרפרתי שהתוכניות שלנו נהרסו, הוא אמר, “איזה תוכניות אחרות יש לנו י אני לא יודע עלייך, אבל אני לא יכול לחשוב על שום דבר יותר טוב מאשר שנכד רץ על פני החצר כדי לבקר אותנו”.

הפסקתי לצעוד על המרפסת שלנו. כבר יש לנו נכדה אחת, קרוליין, בת שנתיים, שגרה בקרבת מקום. אני מופתע עד כמה אני מעריץ את הילד הזה ואפילו מרוצה יותר מהצורה שבה בעלי קשור אליה. לא ציפיתי שנאהב אותה כל כך בעוז.

בעלי אמר, “את רוצה לדעת מה היה מדאיג אותי יותר מבת הרה לא רעה י אם היא תעבור לחוף המזרחי, מה נעשה אם היא תהיה שם בחוץ י אפילו אם הם היו נשואים, נורא.”

כל מה ששמעתי היה נשוי. מצב רוחי התרומם. אמרתי שסטולי והחבר שלה יוכלו לגור בבית החדש שלנו רק אם הם היו נשואים. אחרי חג המולד תהיה לנו חתונה משפחתית קטנה בסלון שלנו. זה יהיה נחמד.

אבל הצמדתו של תאריך היתה חמקמקה. כששאלתי את סטולי בפעם העשירית, התמלאו עיניה והיא אמרה, “יש לנו הרבה דברים עכשיו”. היא נראתה בדיוק כפי שעשתה כשהיתה בת 8. אותן דמעות דוממות התגלגלו על לחייה.

כמובן, הנישואין אינם התשובה לשמחה של כולם, גם אם שלי היה בשבילי. קראתי את החדשות. אני יודע את זה. אבל מה אמא ​​טובה לעשות?

“שום דבר”, אמר בעלי-הפילוסוף. “אנחנו עושים מספיק עבודה על הבית, תפסיק לנסות לתקן משהו שלא נשבר, זה לא כאילו היא בבית חולים עם מחלה סופנית, זה תינוק, הם יבינו את זה”.

איך יכולתי להיות כל כך טיפש? אין ספק שבתנו פוחדת. תינוק הוא עצום. היא כל כך צעירה. זו לא היתה התוכנית שלה, אבל זה לא סוף העולם; זו תחילתה של משפחה חדשה.

הפסקתי לשאול את שאלת החתונה והתמקדתי ליהנות מהחברה של סטולי תוך עידוד לה לעשות את החיים שלה עם החבר שלה. בישלנו יחד ארוחות ערב משפחתיות ולוודא שהוא הצטרף אלינו. נתתי לה עצות על קניות מכולת כושר הריון. (הלוואי שהייתי לובש צינור תמיכה … אם היה לי, לא היו לי עכשיו דליות). היא קראה לי מהעבודה כשהיא לא הרגישה טוב ואני מיהרתי עם קרקרים.

במשך הקיץ ועד הסתיו כולנו גדלנו: בתי, התינוק שבתוכה, החבר שלה – ובעיקר, אני מתבייש להודות, אני. למדתי שאני לא יכולה לחיות את חייה של בתי, אבל אני יכולה להיות האמא התומכת שהיא צריכה יותר מתמיד.

כאשר טכנאי האולטרה-סאונד של ג’ונו ביקר במרפאה הכפרית שלנו, שאל אותי סטולי אם אני רוצה לבוא אתה ועם החבר שלה. היא היתה שמרטפת את קרוליין הקטנה, שגם היא הצטרפה אלינו. בחדר הבדיקות האפלולי של הווילונות הבטנו במה שנראה כמו מסך מכ”ם שחור-לבן על סירת הדיג של החבר של סטולי. כאשר הטכנאי שאל אם הם רוצים לדעת את המין, לחצתי את ידה הזעירה של קרוליין. “אני די בטוחה שזאת ילדה, “אמר. “למרות שזה לא מדויק 100%.” ילדה אחרת. איזה מזל יש לנו? גם לסטולי תהיה בת. ואז אמר הטכנאי, “הנה הלב שלה, תראה את זה, זה יפה.”

עכשיו בחדר של התינוק לעתיד עם הבת שלי, כשאני מתכוננת לצייר, אנחנו שומעים את החבר שלה בחוץ בחצר המפצלת עצים לתנור. אני רוצה לספר לסטולי כמה אני מאושר בשבילם, ולכולנו, אבל אני חושש ששנינו נבכה, אז במקום זה אני מסתכל על המחבת של הצבע הרטוב ואומר, “זה בטוח.” היא שואלת אם זה יותר מדי. אני מבין שהיא באמת תשנה את דעתה אם אני אגיד את זה. אני אומר לה אם היא אוהבת את זה, אז אני עושה, אבל מציע לנו לצייר אחד קיר זה גוון ולהפוך את שאר מצית צל. היא מאשרת את הפשרה. אני מגרשת לה את הדלת הבאה כדי להימנע מהאדים, וכשאני מתגלגלת באביב על קירות החורף העמומים האלה אני יודעת בוודאות שלפעמים דברים לא הולכים בדרך שאנחנו מתכננים, ולפעמים, כמו הפעם, זה בסדר גמור.

הת’ר לנדה היא עורכת תורמת ל”יום האישה “. הספר האחרון שלה הוא לטפל טוב של הגן ואת הכלבים. היא גרה בהיינס, אלסקה.