पवित्र गाय, दिन अंततः यहाँ है। मेरी सुंदर, डरावनी, स्मार्ट, क्विर्की बेबी गर्ल तेरह है. तेरह. मुझे यकीन है कि वह महसूस करती है कि इस दिन कभी यहां नहीं आएगी। मेरे लिए, वर्षों अंधेरे की गति के साथ उड़ा दिया है। दुनिया में कैसे यह सब इतनी तेजी से चला गया?

इस तरह के दिनों में दो नौकरियों के साथ एक अकेली माँ होने के लिए मुश्किल है। मुझे दुनिया में सबसे ज्यादा करना पसंद है, वह सिर्फ दिन के लिए स्कूल से बाहर निकलता है और उसके साथ बाहर निकलता है। केवल हम दोनों। मैं सोफे पर बैठना चाहता हूं और प्यारे रोमांटिक कॉमेडीज़ देखना चाहता हूं और एक-दूसरे के toenails पेंट करना चाहता हूं – बुरी तरह से। मैं पॉपकॉर्न बनाना चाहता हूं और यह देखने के लिए एक प्रतियोगिता है कि हवा में फेंक कर अपने मुंह में कौन सबसे ज्यादा पकड़ सकता है। मैं रहने वाले कमरे में एक विशाल किला बनाना चाहता हूं जिसमें बेडशीट्स और उसके साथ दो दर्जन भरवां जानवर हैं। मैं बाइक सवारी करना चाहता हूं और चट्टानों और स्विंग और स्विंग और स्विंग में चट्टानों को छोड़ना चाहता हूं.

मैं उसका पूरा बचपन फिर से रखना चाहता हूं, क्योंकि मैं ईमानदारी से इसे पहली बार पर्याप्त नहीं मिला था। मुझे नहीं पता कि मैं इसे सौ जीवनकाल में पर्याप्त प्राप्त कर सकता हूं या नहीं.

और अब मैं इस अद्भुत युवा महिला को देखता हूं जो मुझे लगभग गर्व करता है जितनी बार वह मुझे गर्व करता है, और मुझे आश्चर्य है कि मैंने अपने जीवन में क्या किया जो कि उसके पसंद के योग्य होने का अधिकार था। अपने सबसे पुराने पूर्व-मातृत्व सपनों में, मैं कभी भी उस चीज की कल्पना नहीं कर सकता था जो वह बन जाएगी, खुद, मेरे लिए, या किसी दिन, दुनिया के लिए.

मैं यहाँ हमेशा के लिए रहने का मतलब नहीं हूं, और वह और उसका भाई अमरत्व का मेरा छोटा टुकड़ा है। लेखक, नील पोस्टमैन ने एक बार कहा, “बच्चे एक जीवित संदेश हैं जिसे हम एक समय में भेजते हैं जिसे हम नहीं देख पाएंगे।” मैं उसे देखता हूं और मुझे पता है कि मेरा संदेश उसके दिल, उसकी सोच और तर्क दिमाग, हास्य की अद्भुत भावना, और उसके रोगी और सहिष्णु प्रकृति के भीतर सुरक्षित है। मैं यह भी जानता हूं कि मैंने जो सबक सिखाया है, उसके साथ ही वह मुझे वह सबक भी लेती है जो उसने मुझे सिखाई है – और वे अब तक दोनों के मूल्यवान हैं.

मेरी प्रिय अन्ना को तेरहवें जन्मदिन मुबारक हो। उस लड़की को क्षितिज पकड़ो, मेरी लड़की। दुनिया तुम्हारी है.

ठीक है, पाठक, मुझे अपना सर्वश्रेष्ठ “पेरेंटिंग एक किशोरी” सलाह दें! मैं सुन रहा हु!

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