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जब हम मिले थे, हम वरिष्ठ थे, वरिष्ठ वर्ष से पहले गर्मी, बारबेक्यू में एक पारस्परिक मित्र होस्टिंग कर रहा था। मेरे पास एक अतिरिक्त हैमबर्गर था। टेरी में भी एक नहीं था। हम तब से एक साथ रहे हैं.

मेरे पति से मिलने से पहले, मैं एक दोस्त के माता-पिता से मोहक था। वे हाईस्कूल प्रेमी थे, हमेशा के लिए, अराजकता, हंसी और मुस्कुराहट से भरे एक विशिष्ट उपनगरीय घर में बच्चों का एक बड़ा झुकाव उठाते थे। वह जीवन मेरा लक्ष्य था और मैं एक बच्चे के रूप में जो कुछ रहता था उससे अलग था: देश में अलग घर, करियर मां, अलग पिता, और कोई भाई बहन नहीं। अकेले किशोरों के रूप में, मैं एक आत्मा साथी के लिए उत्सुक था, जो मेरा पूरा जीवन बन जाएगा.

मैंने प्यार के जीवन का सपना देखा और जैसे ही हमने आज तक शुरू किया, ऐसा लगता था कि मेरे सपने सच हो रहे थे। हालांकि हम विभिन्न उच्च विद्यालयों में गए, डेटिंग ने मुझे सभी किशोरों की लड़की दे दी थी। हमने जो कुछ भी हमेशा प्रेमी के साथ किया था, वह किया: फुटबॉल खेलों में गया, पिकनिक था, चिड़ियाघर में ऊंट चला गया, नृत्य करने के लिए चला गया, मधुर दिवस मनाया, हेलोवीन वेशभूषा बना दिया, और प्रोम में गया। यह वह परी था जिसकी मैं प्रतीक्षा कर रहा था। अचानक हम एक-दूसरे के पास थे और क्योंकि हम सब कुछ अन्य व्यक्ति की जरूरत थी, हमने अपने दोस्तों के साथ संपर्क खोना शुरू कर दिया जो हमारी तत्काल और स्थायी भागीदारी को समझ नहीं पाए.

जब हम 20 वर्ष के थे तब हमने शादी कर ली। हमारे दोस्तों ने सोचा कि हम अजीब थे। हमारे माता-पिता ने सोचा कि हम मूर्ख थे। हमें कोई संदेह नहीं था। हमारी वैवाहिक स्थिति के साथ वक्र के आगे, हम कई दोस्तों से दूर चले गए जो वर्षों से एकल बने रहे। मैंने कॉलेज समाप्त किया और लॉ स्कूल में गया और उसने हमें समर्थन देने के लिए काम किया। हम व्यस्त और आनंदित थे.

23 में, मैंने अपनी सुंदर बेटी को जन्म दिया। यह हमारे लिए सही समय था और हमने जल्दी ही स्टार्टर घर खरीदा। हमारे पास अभी भी कोई भी दोस्त विवाह के बारे में सोचने के लिए अकेला था या बस शुरू हुआ था। हम एक परिवार थे और एक अलग विमान में चले गए थे। मैंने लॉ स्कूल समाप्त किया और हम दोनों ने कड़ी मेहनत की। हमारे बेटे को गर्भ धारण करने में हमें सालों लगे, और जब वह साथ आया तो मैंने अपना कानून अभ्यास छोड़ दिया। हम अपने ब्रूड पर गहराई से ध्यान केंद्रित कर रहे थे: बच्चों और कुत्तों और खुशी उन्होंने हमें लाया.

सालों बीत गए और हमने उच्च और निम्न स्तर को साझा किया जो विवाह की गोंद हैं: प्रियजनों की मौत, चाल, वित्तीय संकट, घर की मरम्मत, सफलताएं, असफलताओं, और पारिवारिक जीवन के हर रोज स्नैपशॉट। इसके माध्यम से हम सभी एक दूसरे पर हंसी, गले, समर्थन, और प्रोत्साहन के लिए भरोसा करते थे। हर दिन हर पल मुझे पता था कि मेरे पास निर्भर रहने के लिए मेरा सबसे अच्छा दोस्त था.

सालों से गुजर चुका है और हमने हाल ही में हमारी 26 वीं वर्षगांठ मनाई है। हमेशा की तरह, हम अपनी उम्र के लोगों के साथ वक्र से आगे हैं। हमारी बेटी बाहर चली गई है और मेडिकल स्कूल में है। हमारा बेटा हाईस्कूल में एक वरिष्ठ और तेजी से स्वतंत्र, व्यस्त और अनुपस्थित है। अचानक, इन सभी वर्षों के बाद, यह हम दोनों अकेले हैं, एक साथ रात का खाना खा रहे हैं, कुत्तों को घूमते हैं, भ्रमण की योजना बनाते हैं, और रोजमर्रा की ऊंची और कमियों को साझा करते हैं जिसका अर्थ है जब आप उन लोगों के साथ बात कर सकते हैं जो आपको समझते हैं। हमारे लगभग खाली घोंसला ने हमारे रिश्ते पर स्पॉटलाइट वापस फेंक दिया है.

हम एक चुनौतीपूर्ण मौके पर हैं। हम न केवल इस तथ्य को समायोजित कर रहे हैं कि, अधिकांश भाग के लिए, हम अब माता-पिता पर हाथ नहीं रखते हैं, और हम अपने बुजुर्ग माता-पिता और उनके स्वास्थ्य और जीवन शैली की चिंताओं से निपट रहे हैं। हम अपने स्वस्थ पथों में कुछ बाधाओं का सामना कर रहे हैं और पोते, सेवानिवृत्ति, यात्रा और खुशी के भविष्य की योजना बना रहे हैं.

मैंने उस आदमी से शादी करने से कभी खेद नहीं किया है जब मैं किशोर था जब मेरी दिल की दौड़ बना। 17 साल की उम्र से, वह हमारे द्वारा साझा किए जाने वाले पथ पर मेरा निरंतर साथी और साथी यात्री रहा है। मुझे साझा अतीत के लिए यह अविश्वसनीय रूप से आरामदायक लगता है। हमारे पास संदर्भ की समान यादें, अनुभव और फ्रेम हैं। क्योंकि हम इतनी छोटी उम्र में प्यार में पड़ गए, हम एक साथ उभरे हैं, जिससे चुनाव और निर्णय लेते हैं जो हमारे जीवन और हमारे प्यार को आगे बढ़ाते हैं। मेरा एकमात्र अफसोस यह है कि क्योंकि हम अपने जीवन के साथ इतनी जल्दी आगे बढ़े, हम दोस्तों के साथ संपर्क खो गए और कभी भी नए खोजने का समय नहीं मिला। अब हमारे पास बहुत समय है, हमारे पास परिवार के अलावा अन्य लोगों को साझा करने के लिए कुछ लोग हैं.

मैं उस जोड़े को वापस देखता हूं जिसे मैं किशोरों के रूप में जानता था और एकदम सही पारिवारिक जीवन का एहसास करता हूं, इसलिए मैं इतनी ईमानदार नहीं थी जितना कि यह अकेला बच्चा दिखता था, लेकिन यह भी शुरू हुआ कि मुझे सपना मिला। और यह कितना अविश्वसनीय उपहार रहा है.