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मैंने दो बार सोचने के बिना पांच साल के अपने प्रेमी को भूत किया। भूत, यदि आप नहीं जानते हैं, तो सदियों से कुछ लोगों के लिए आधुनिक शब्द है – अलविदा कहने के बिना लोगों के जीवन से गायब हो रहा है.

जाने-माने से, मेरा मानना ​​था कि टॉम और मैं एक-दूसरे की तुलना में हमारी कहानी से ज्यादा प्यार करते थे। यह ब्रोंक्स, एनवाई में बचपन की दोस्ती के रूप में शुरू हुआ था, फिर एक किशोर और युवा वयस्क रोमांस में बदल गया.

हमने उस “हाईस्कूल प्रेमी हमेशा के लिए एक साथ” कहानी आयोजित की, इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि ईर्ष्या और प्रतिस्पर्धा के कारण कितनी विवादास्पद चीजें मिलीं। एक दिन से, हम रिश्ते में अग्रणी स्थिति के लिए जॉकी कर रहे थे। टॉम आमतौर पर जीता, क्योंकि उसके पास मेरे मुकाबले ज्यादा मजबूत व्यक्तित्व था.

मैंने अपने नाराज होने की इजाजत दी और, जब मैं तंग आ गया, तो मैं उसके साथ टूट जाऊंगा। मेरा स्टॉक बढ़ेगा, वह मुझे वापस छेड़छाड़ करेगा, और मैं ऊपरी हाथ का आनंद लेगा; लेकिन जॉकींग फिर से शुरू होने से पहले ही समय की बात थी। मैं या तो प्यार में पागल था, या कगार पर एक जवान औरत थी। लेकिन मैं खुद को दूर जाने के लिए नहीं ला सकता था। कहानी काफी उभयलिंगी थी.

टॉम और मैं दोनों कॉलेज के लिए घर पर रहे, लेकिन विभिन्न विश्वविद्यालयों में भाग लिया। मैं नए कॉलेज के दोस्तों के साथ, मैनहट्टन में अंशकालिक नौकरी (जहां मैं जीने की उम्मीद करता हूं और अंत में काम करता हूं) के साथ अपने आप में आया था और संचार के क्षेत्र में महिलाओं के लिए राष्ट्रीय संगठन के छात्र अध्याय में सदस्यता.

यह मेरे लिए अग्निपरीक्षा थी। इन सभी सकारात्मक गतिविधियों के कारण मुझे खुश कर दिया गया जिससे यह स्पष्ट रूप से स्पष्ट हो गया कि मैं अपने रिश्ते में कितना दुखी था.

क्योंकि उनके प्रमुख को पांचवें वर्ष की आवश्यकता थी, इसलिए हमने वरिष्ठ वर्ष में एक साथ प्रवेश किया। हमारे ऊंचे और कमियों ने मुझे सूखा और फिर से उत्साहित करने के लिए, मैंने अपने संचार क्लब के अध्यक्ष के रूप में अपनी नई भूमिका में फेंक दिया। जब मैं पेशेवर सदस्यों के साथ कार्यक्रमों में एक साथ कार्यक्रम नहीं कर रहा था, बैठकों की अध्यक्षता नहीं कर रहा था, या अपने अध्याय का प्रतिनिधित्व नहीं कर रहा था, तो मैं अपने दोस्तों के साथ रहना चाहता था। हालांकि टॉम और मैं एक दूसरे से दूर नहीं रहते थे, फिर भी हमारे रिश्ते को ज्यादातर फोन कॉल करने के लिए हटा दिया गया था.

जब हमने एक-दूसरे को देखा, तो आपको लगता है कि हम इसमें से अधिकतर कमाएंगे, लेकिन नहीं। हमने एक दूसरे को एक-दूसरे के लिए इस्तेमाल किया.

जब फरवरी चारों ओर घूमता था, तो मैं अपने जन्मदिन के लिए एक संघर्ष करना चाहता था जो बाद में महीने में आ रहा था। मैंने कहा कि मैं उसे ब्रॉडवे शो में ले जाऊंगा, जिसे वह पूरी तरह से तैयार कर रहा था.

जिस दिन मैंने योजना बनाई थी, मौसम इतना खराब था, मुझे डर था कि मैं कभी मैनहट्टन में नहीं जाऊंगा, और अगर मैं वहां गया, तो मैं इसे ब्रोंक्स में वापस घर नहीं बना पाऊंगा.

यह वेलेंटाइन दिवस भी हुआ। चूंकि हम अब प्रेमी नहीं थे, इसलिए मुझे कैंडी के एक विशाल गुलदस्ता या दिल के आकार का बॉक्स, या पेरिस में हाथ रखने वाले जोड़े के साथ एक कार्ड की उम्मीद नहीं थी, लेकिन शायद एक विनोदी कहने वाला; स्वीकार करने के लिए एक तरह का इशारा, छुट्टी इतनी ज्यादा नहीं, लेकिन तथ्य यह है कि मैं महंगे टिकटों के साथ अपने जन्मदिन को स्वीकार करने के लिए बाहर जा रहा था.

उस शाम को बहुत देर हो गई और उसने कहा, “हेल्थ वेलेंटाइन डे”, एक विडंबनापूर्ण स्वर में, फिर कॉल के वास्तविक बिंदु पर पहुंचा: उसके उपहार की स्थिति। मैंने मौसम का संदर्भ दिया और कहा कि जब मैं उन्हें प्राप्त करने में सक्षम था, तो मैं फोन करता था.

मैंने कभी नहीं किया.

मैं बस गायब होने के साथ बहुत सहज था, क्योंकि मुझे लगा कि हम एक दूसरे को छोड़ चुके हैं। कहने के लिए वास्तव में कुछ भी नहीं बचा था। पुराने कार्यों को दोबारा शुरू करना, जिसे पूर्ववत नहीं किया जा सका, व्यर्थ था। मैं यह भी जानता था कि जब भी मैंने संबंधों को तोड़ दिया, तो वह मुझे गलत कहानी में रहने के लिए दोषी ठहराएगा, किसी अन्य कारण से – यह अंत में मेरे सामने आ गया – वह नहीं चाहता था कि वह डंप हो गया हो.

चार महीने बाद, मैंने कॉलेज स्नातक किया। इसके तुरंत बाद, मुझे टॉम से कॉल करने के लिए मुझे बधाई मिली। मैंने उसे वापस बधाई दी। हमने कभी भी अपने विलुप्त होने वाले कार्य, या हमारे रिश्ते के दौरान जो कुछ भी हुआ, उसके बारे में कभी बात नहीं की। हमने भावी योजनाओं के बारे में पूछा, और झुकाव के संकेत के बिना सौहार्दपूर्ण, देखभाल और चिंतित थे.

टॉम ने सुझाव दिया कि हम संपर्क में रहें, “आप क्रिसमस कार्ड के साथ दोस्तों के रूप में जानते हैं।” मैं सहमत हो गया, लेकिन जब समय आ गया और उसने मुझे एक अभिवादन भेजा, तो मैं इशारा वापस नहीं कर सका। मैं फिर से गायब हो गया, मेरा प्रारंभिक जीवन मेरे वर्तमान में कोई जगह नहीं था.

सालों बाद, सोशल मीडिया के माध्यम से बचपन के दोस्तों से जुड़ते समय, मेरे पीछे अतीत को रखने के लिए पर्याप्त परिपक्व, मैंने टॉम की खोज की, जब तक आपसी दोस्त ने खबर तोड़ दी कि वह मर गया था.

अब मैं वह था जो भूत के साथ रहना था.