Obamacare saves lives

תמונות של גטי

בחודש דצמבר האחרון נכנסנו לכלב שלי ואני נכנסתי לדירה בדיוק כשהרופא השאיר הודעה במשיבון. שמעתי אותו אומר, “הביטוח שלך אמר … “

חליתי בדאגה, הורדתי את הרצועה של באדי וצללתי לטלפון. הגרון שלי היה יבש. פחדתי מאוד לנשום, גימגמתי, “כן, כן, אני כאן, “וחיפשה חדשות רעות. אבל הרופא שלי אמר, “הם יכסה את זה.” הגבות שלי היו מקושתות, ואז הכתפיים שלי התרופפו, ואני גמעתי באוויר.

אני יליד ניו יורקי ממשפחת צווארון לבן. למרות הגישה שלי לחיים היתרונות, הפכתי להיות מכור לסמים. בהיותי נער הייתי עוזב את בית הפרברים שלי כדי לבלות בסופי שבוע עם נרקומנים ברחוב סן מרקו. שם, באיסט וילג ‘של מנהטן, יריתי גם בהרואין וגם בקוקאין.

באופן מפתיע, עשיתי את זה דרך הקולג ‘, שכר דירה גריניץ’ וילג ‘, ועבד במשרה מלאה כמעצב גרפי. אבל בגיל 26 יצאתי מחרקים שחורים. הושטתי יד על מאפרה מלאה ודפקתי בקבוק רום ריק. אחזתי בטלפון, התקשרתי לבן דוד שלי אנג. היא באה מיד ופילחה אותי לגמילה, שם התחלתי חיים מפוכחים.

תמונה

פחדתי שהזרקה של אינטרפרון עם מחט עלולה להוביל אותי לקוקאין.
תמונות של גטי

אחרי שנתיים של נקיון, הרגשתי מותש יותר מאשר בן 28 צריך. הברכיים שלי כאבו, גבי כאב, ואני לא יכולתי לסובב את הראש בלי כאב צורב בצוואר. הלכתי לבדיקה. כאשר בדיקות הדם שלי חזרו, אמר הרופא, “יש לך HCV כרונית.”

“מה זה?” שאלתי.

“וירוס הפטיטיס C”.

“אני צריך אנטיביוטיקה?”

הוא ענה, “זה רציני מאוד”.

“למרות הגישה שלי לחיים היתרונות, הפכתי להיות מכור לסמים.”

אחרי זה לא שמעתי שום דבר אחר. עזבתי את גופי וצפתי לחלל. כשחזרתי לרחוב, הבחנתי בפיסת הנייר שאחזתי בידי. הוא אמר, “ביופסיה של הכבד”. התקשרתי לחבר שלי סו, דוקטורט.

“האם אתה יודע מה הפטיטיס C?”

“כן, זו מחלה נוראית, בדרך כלל כרונית, הכבד נשחק, זה גורם לשחמת הכבד, ולפעמים סרטן”.

“זה יכול להירפא, נכון?”

“לפעמים, או שאנשים יכולים לקבל השתלת כבד, אבל הגוף יכול לדחות את הכבד החדש ואז המטופל מת, למה אתה שואל?”

“רק באתי מהרופא, הוא אמר שיש לי את זה ו …”

“מה?” סו התנשפה. “אלוהים אדירים.”

הפטיטיס C (HCV) מתפשט דם לדם. קיבלתי את זה במחטים הנפוצות ביותר לשיתוף-דרך – אבל אנשים אחרים קיבלו את זה מעירויי דם נגועים לפני שהעולם הרפואי ידע מה זה. זה היה נקרא לא- A, שאינו B הפטיטיס. לא היה שום חיסון כדי למנוע זאת.

זה היה 1990. היה לי ביטוח רפואי טוב דרך העבודה שלי עיצוב גרפי, אבל האפשרות היחידה הזמינה אז היה לי להזריק את עצמי עם אינטרפרון סמים. התרופה נראתה גרועה יותר מהווירוס. אזהרות כללו מחשבות אובדניות ותסמינים דמויי שפעת – צמרמורות, חום, עייפות, כאבי ראש. וזה היה שיעור הצלחה נמוך, רק 45 אחוזים.

בעקבות משטר זה היה אומר שישה חודשים של הזרקת עצמי. אם זה לא יעבוד, אצטרך לעבור עוד חצי שנה. זה היה כמעט בלתי אפשרי לבעוט סמים וקשה עוד יותר כדי להתרחק מהם, אז הייתי מפחד כי באמצעות מחט שוב ​​עלול להוביל אותי בחזרה קוקאין. חייתי עם הרוצח השקט, בידיעה שהוא משמיד את הכבד שלי בשיטתיות. למרות שניסיתי מאוד לחסום מחשבות שליליות, החרדה הצווחנית תמיד היתה שם. הכבד שלי היה נפוח והמתח המתמיד לבש אותי.

“בגלל שעבדתי על עצמי והיתה לי מחלה קטלנית, אי אפשר היה למצוא ביטוח בריאות שהייתי יכולה להרשות לעצמי”.

שנים אחר כך, החברה שעבדתי עבור מקופל והפכתי פרילנסר. זה היה בלתי אפשרי למצוא ביטוח בריאות אני יכול להרשות לעצמי – חלקית כי אני עובד על עצמי, אלא גם בגלל שיש לי מחלה קטלנית פוטנציאלית. בשנת 2010, הנשיא אובמה חתם על חוק טיפול משתלמת (ACA) לתוך החוק וחברות כבר לא הורשו לסרב כיסוי לאלה עם מחלה. סוף סוף הצלחתי לקבל ביטוח בריאות. אבל באותו זמן, עדיין היתה לי רק אפשרות אחת – האינפרון המפחיד.

בשנת 2013, מצאתי רופא טיפול ראשוני חדש שהתמחה במחלות זיהומיות וצפה בניסויים בסמים לטיפולים חדשים ב- HCV. “חכה עוד שנה, “אמר. “התרופה החדשה של גלעד, Harvoni, עומדת לקבל אישור על ידי ה- FDA, נוכל לרפא אותך ב -90 יום עם גלולה אחת ביום.”

“האם הביטוח שלי יכסה אותו?” שאלתי.

“בהתחלה הם יגידו ‘לא’, כי כל גלולה עולה אלף דולר”.

“מה?” אמרתי. “מעולם לא יכולתי לשלם את זה!”

“אנחנו נערער על זה עד שהם יאמרו, ‘כן’, ואנחנו נרפא אותך”.

באוקטובר 2014, הגיע Harvoni לשוק. זה היה שיעור הצלחה מעולה של 97 אחוזים, אבל שלושה חודשים של Harvoni עלות כלפי מעלה של $ 95,000. חברת הביטוח שלי סירבה לשלם על כך. הרופא שלי אמר, “הם אמרו שאתה לא חולה מספיק.”

ביג פארמה היתה מוכנה להמר על בריאותי, אבל למרבה המזל הרופא שלי לא היה. הוא הגיש ערעור לאחר ערעור. בחודש דצמבר 2014, אביבי, חברת תרופות אחרת, יצא עם תרופה קצת פחות יקר בשם Viekira פאק. הסיקור שלי שילם עבור תרופה זו בתוספת ribavirin, תרופה אנטי ויראלית המשמשת לטיפול ב- HCV, ועלותה הייתה 12,000 $ פחות מה- Harvoni, אך היא בעלת שיעור ריפוי גבוה.

“ביג פארמה היתה מוכנה להמר על בריאותי, אבל תודה לאל שהרופא שלי לא היה”.

הודות ACA, ואת הרופא העיקרי שלי טיפול, ביטוח מכוסה 83,000 $ תג מחיר. לפני הטיפול, בדיקות הדם הראו עומס ויראלי שלי 1 מיליון. בסוף החודש הראשון של הטיפול, הוא ירד ל -20. לאחר שלושה חודשים מלאים של הכימותרפיה שלי, הוא נרשם באפס, שהיה בדיוק במקום שבו הוא אמור להיות. דלקת הכבד שלי ירדה גם היא למטה. אני כבר נרפא ואני אסיר תודה.

אני גם פוחדת – אם הקונגרס יצליח לבטל את אובמאקר, ההערכה היא כי 3.2 מיליון אמריקאים עם HCV לא יהיו בני מזל. מקרי מוות הקשורים ל- HCV הגיעו לשיא בשנת 2014, על פי ה- CDC, והווירוס עדיין הורג יותר אמריקאים מכל מחלה זיהומית אחרת. ללא ביטוח, טיפול של 12 שבועות כמו שלי עולה בין $ 99,000 ו $ 113,400. לפי כמה הערכות, רק 45 אחוזים של אנשים שיש להם HCV יודע את זה; אפילו יותר עלול ללכת מאובחנים (ולא מטופל) ללא ACA, אשר מכסה C מבחן C כאחת ההמלצות של ארה”ב מונעת שירותי כוח המשימה.

ביום שבו התקשר הרופא שלי כדי לומר שהביטוח שלי יכסה את הטיפול, הודיתי בשתיקה לאובמה ול- ACA על הצלת חיי. עכשיו אני מבקש בגלוי מהממשלה שלנו לא לקחת את אותו סיכוי להישרדות ממיליוני אמריקאים בדיוק כמוני.

עקוב אחר יום האישה על.