ट्विन गर्ल्स को अपनाने का सबसे अच्छा निर्णय कभी नहीं था

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मैलोरी हॉल फोटोग्राफी की सौजन्य

मैं अपनी पत्नी, क्रिस्टी से एक जन्मदिन की पार्टी में खड़ा था, हम उसके 2 साल के जुड़वां चचेरे भाई के लिए फेंक रहे थे। जब मैंने उसकी आंखों में चमक को देखा, मैंने सोचा, ओह-ओह! मुझे पता था कि वह क्या सोच रही थी: हमें इन लड़कियों को अपनाना चाहिए। सिवाय इसके कि हमारे पास पहले से ही तीन बच्चे थे- जिम, फिर 8, एंड्रयू, 6, और लैरा, 4, और मैं दो और के लिए तैयार नहीं था.

लोगों से भरा हुआ घर

यह नवंबर 2012 था, और मैं ओकलाहोमा राज्य से प्रतिनिधि सभा के लिए चुने गए थे। जुड़वा-आइवी और लिनेट-क्रिस्टी के महान-चाची, दोनों 70 के दशक में, अलग-अलग घरों में उठाए जा रहे थे। उनकी जैविक मां किशोरी थी। जुड़वां सबसे कीमती, आराध्य, चतुर लड़कियां कभी थीं। हम आर्थिक रूप से उनकी मदद करने पर चर्चा कर रहे थे, लेकिन उस दिन तक, मैं उन्हें कभी नहीं मिला था। न तो हमारे बच्चे थे, लेकिन वे सभी लड़कियों के थे! बाद में उस दोपहर बाद, क्रिस्टी ने मुझे अलग कर लिया। “अब उन्हें एक माँ और पिता की जरूरत है,” उसने कहा। उसके महान-चाची चिंतित थे कि वे लड़कियों को अपने किशोरों के वर्षों से देखने के लिए नहीं जीते। मैं समझ गया, लेकिन फिर भी मैंने वापस धक्का दिया। चाची वर्षों में हो रही थी, यकीन है, लेकिन उन्होंने प्यार घरों को प्रदान किया। मैंने नहीं सोचा था कि हम लड़कियों को हमारे साथ रहने के लिए ला सकते हैं.

समय भयानक था। मैं सप्ताह के दौरान वाशिंगटन, डीसी में रहूंगा, सप्ताहांत पर ओकलाहोमा के घर जा रहा था, और हमारे जीवन व्यस्त थे। हमारे पास कई व्यवसाय हैं, साथ ही हम लगातार बच्चों को बेसबॉल, फुटबॉल और कुश्ती प्रथाओं में बंद कर रहे हैं। यह क्रिस्टी के लिए पहले से ही बहुत कुछ था, और मुझे चिंता है कि जिम, एंड्रयू और लैरा को दो और बच्चे कैसे प्रभावित करेंगे.

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लेकिन मुझे एक और चिंता थी: क्या मैं इन लड़कियों को अपने बच्चों के जितना प्यार करने में सक्षम हूं? अगर हम उन्हें अपनाने जा रहे थे, तो मैंने क्रिस्टी से कहा, मैं चाहता था कि वे हमारी बेटियों की तरह महसूस करें। वह तब हुई जब उसने मुझसे इसके बारे में प्रार्थना करने के लिए कहा। मुझे हंसना पड़ा, क्योंकि मुझे सही पता था कि मैं उसके दिल को कम करने के लिए प्रार्थना नहीं कर सका। केवल एक चीज जो मैं कर सकता था, वह अपने दिल को बड़ा बनाने के लिए प्रार्थना कर रहा था.

तो मैंने किया। मैंने कहा, “भगवान, अगर आप मुझे ऐसा करना चाहते हैं, तो दरवाजा खोलना होगा।” मैंने उनसे तीन चीजें करने के लिए कहा: मैं चाहता था कि वह मेरे दिल का विस्तार करे, मेरे बच्चों के बोर्ड पर हों, और हमारे विस्तारित परिवार का समर्थन प्राप्त करें। जल्द ही, मैं क्रिस्टी वापस गया। मैंने उससे कहा कि अब मैं तैयार हूं-अगर हमारा परिवार था.

कुछ दिनों बाद, हम सब रसोईघर की मेज पर बैठे और आइवी और लिनेट के बारे में बात करने के लिए बैठे। मैंने लैरा को समझाया, “अब आप डैडी की एकमात्र छोटी लड़की नहीं रहेंगे।” वह बहुत परिपक्व थी। उसने तुरंत कहा, “मुझे परवाह नहीं है- उन्हें एक माँ और पिताजी की ज़रूरत है।” तब वह अपने कमरे में भाग गई और लड़कियों को देने के लिए खिलौनों को चुनना शुरू कर दिया। और लड़के भी अशिष्ट थे। उस रात बाद में, क्रिस्टी और मैंने बात की कि भगवान ने हमें कैसे आशीर्वाद दिया था। यह उल्लेखनीय था कि बच्चों ने इसे कितनी आसानी से स्वीकार कर लिया। हमारे माता-पिता ने भी किया.

उस समय, कोई पीछे नहीं देखा गया था। तीन हफ्ते बाद, आइवी और लिनेट हमारे साथ रह रहे थे और अदालत ने हमें पूर्ण हिरासत दिया। उस पहली रात से, उन्हें लगा जैसे वे संबंधित थे। मुझे याद है कि मैंने स्नान के बाद लड़कियों में से एक को गले लगा लिया। वह बस इतना सुंदर गंध। तुरंत, वह मेरी बेटी थी! और सभी बच्चों ने एक कमरा साझा करने पर जोर दिया। लड़कों के कमरे में दो बंक बेड हैं। जिम और एंड्रयू प्रत्येक के पास एक शीर्ष बंक था, जुड़वाँ एक तल पर एक साथ सो गए, और लैरा ने दूसरे को ले लिया। हमने उन्हें सुबह में एक बिस्तर में पाया, एक साथ चिपक गया.

बेशक, कुछ छोटे बाधाएं थीं, और हालांकि आइवी और लिनेट ने हमें माँ और डैडी कहा था, यह कुछ समय पहले था जब उन्होंने कहा “मैं तुमसे प्यार करता हूँ।” लेकिन जल्द ही कल्पना करना असंभव था कि वे कहीं और रहते थे। हमने आधिकारिक तौर पर उन्हें अगस्त 2013 में अपनाया था.

मैं इस बारे में संकोच करता हूं कि हर कोई कैसे अनुकूल होगा, लेकिन मुझे नहीं लगता कि किसी भी अन्य 2 साल के बच्चे हमारे जीवन की पागलपन को बेहतर ढंग से स्वीकार कर सकते थे: सभी यात्रा, मेरी यात्रा, या ब्लीचर्स में 8 घंटे खर्च करना एक राज्य कुश्ती टूर्नामेंट में भाई बहनें। वे बस इसके साथ रोल करते हैं- भगवान ने उन्हें वह आत्मा दी। और आइवी, लिनेट और मैंने भी अपनी खुद की पिता-बेटी अनुष्ठान विकसित की हैं। सप्ताहांत की रात को, मैं वह हूं जो उन्हें टक्स करता है। मैं शाम को शावर करता था, लेकिन अब मैं इंतजार करता हूं, क्योंकि लिनेट को मेरे व्हिस्कर्स को रगड़ना पसंद है। और आइवी चाहता है कि मैं उसे “दोपहर” दे, जिसका मतलब है कि हमारी नाक को एक साथ रगड़ना.

मेरे लिए सबसे कठिन हिस्सा सप्ताह के दौरान चीजें गायब है। यह आसान नहीं है, और यह पागल हो जाता है। जैसे, मेरे बच्चों के बॉलगेम्स में, क्रिस्टी फेस टाइम्स जब मुझे बल्लेबाजी करते हैं, तो उनके साथ आधार पर चलता है ताकि मैं देख सकूं! लेकिन हम भाग्यशाली हैं- हमारा विस्तारित परिवार बहुत मदद करता है। मैं कभी नहीं चाहता कि बच्चे यह सोचें कि मेरा काम हमारे परिवार को चोट पहुंचा रहा है। अगर वह कभी भी शुरू हो रहा है, तो मैं उस तरह कांग्रेस से चले जाऊंगा.

आइवी और लिनेट ने अपनाने से मुझे एक बेहतर पिता बना दिया है क्योंकि मैं बच्चों के साथ अपने समय की अधिक सराहनीय और सुरक्षात्मक हूं। सभी पितरों की तरह, मुझे हर पल गिनती करना सीखना पड़ा। जब हम एक साथ होते हैं तो मुझे कुछ भी खुश नहीं करता है.

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