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जुडिया वेंडेनोवर

संपादक का नोट: यह एक विशेष श्रृंखला का हिस्सा है, परिवार के प्यार के लिए, जो इस बात पर केंद्रित है कि ओपियोड और अन्य दवाओं के लिए व्यसन कैसे माता-पिता को बच्चों से अलग करता है, अद्वितीय योग्यता वाले परिवारों को बढ़ावा देता है (एक सैन्य परिवार और नर्सों सहित) ने अपने घरों में कमरा बनाया है – और दिल.

जब ब्रायन और ज्वेल मिलर * ने अपने वयस्क बेटे डेविड से कहा कि वे पालक माता-पिता बनने की सोच रहे थे, उनके लिए उनके तीन शब्द थे: “तुम पागल हो।”

लेकिन समय सही लग रहा था। 2012 में, ब्रायन, 61, और गहने, 54, अपनी पोती, लैला की देखभाल में मदद करने के लिए कोलोराडो जाने के लिए पूर्णकालिक कार्य से दूर चले गए, जबकि उनकी बेटी नर्सिंग स्कूल में थी। लैला ने किंडरगार्टन शुरू करने के साथ, गहने खुद को डेनवर के दक्षिण में अपने चार बेडरूम के घर के चारों ओर झुकाव पाया: “मैं ऐसा था, हमारे पास हमारे घर पर यह सब बच्चा है। क्यों नहीं?

वैसे भी कोई ताड़ के पेड़ अपने खाली-नास्टर सपने में घुस गए, वैसे भी। सेवा के चारों ओर करियर बनाने के बाद, ब्रायन एक फायरफाइटर और ज्वेल के रूप में एक हाईस्कूल शिक्षक के रूप में, उन्हें एक पालक माता-पिता अभिविन्यास सत्र के लिए एक समाचार पत्र विज्ञापन के लिए तैयार किया गया। और अर्द्ध सेवानिवृत्त होने के नाते, उनके पास स्थिरता और लचीलापन था जो युवा लोग अक्सर नहीं करते थे। गहने कहते हैं, “मुझे लगा जैसे हम उन लोगों की मदद कर सकते हैं जो खुद की मदद नहीं कर सके।”.

अक्टूबर 2015 में, मिलर्स ने कक्षाओं और कागजी कार्य की छह महीने की प्रक्रिया पूरी की। दो दिन बाद, जब फोन आया तो वे अपनी रसोई की मेज पर बैठे थे। स्थानीय अस्पताल, जेडी में एक नवजात लड़के ने ओपियोड के लिए सकारात्मक परीक्षण किया था और नवजात शिशु सिंड्रोम (NAS) से पीड़ित था, जो प्रसवपूर्व व्यसन से उत्पन्न मुद्दों का एक जटिल सेट था जिसमें भोजन की समस्याएं, झटके, चिड़चिड़ापन और विकास में देरी शामिल हो सकती है। (ओपियोइड महामारी के कारण, NAS के साथ बच्चों की संख्या देश भर में पांच गुना बढ़ गई है।)

“आप जानते हैं कि बच्चा तुम्हारा नहीं है। लेकिन आप उसे इतना प्यार देते हैं जैसे वह थे।”

फिर भी, ज्वेल और ब्रायन संकोच नहीं किया। उन्होंने जेडी घर लाया और उसे तुरंत और दिल से प्यार किया। दो महीने के उच्च कैलोरी फॉर्मूला के बाद, जेडी, जन्म के दौरान वजन कम, राउंडर बढ़ गया और एक आकर्षक मुस्कुराहट शुरू कर दिया। कुल मिलाकर, “वह एक बहुत ही आसान बच्चा था,” ज्वेल याद करते हैं.

चूंकि पालक देखभाल का लक्ष्य बच्चों को जैविक रिश्तेदार के साथ एकजुट करना है (2015 में पालक देखभाल छोड़ने वाले लगभग आधे बच्चे परिवार के साथ मिलकर मिलते-जुलते थे), मिलर्स ने जेडी को अपनी मां, उसके पिता और कभी-कभी साप्ताहिक एक घंटे की यात्रा करने के लिए प्रेरित किया उसकी दादी। उन्हें पता था कि उन्हें किसी भी समय उन्हें छोड़ना पड़ सकता है.

गहने कहते हैं, “आप जानते हैं कि बच्चा तुम्हारा नहीं है,” लेकिन आप उसे इतना प्यार देते हैं जैसे वह थे। ” ऐसा नहीं है कि वे अपनाना चाहते थे। उनकी उम्र में? जब तक उच्च विद्यालय से स्नातक की उपाधि प्राप्त की गई तब तक ब्रायन 77 होगा। और वे पहले ही एक परिवार उठाएंगे.

उन्हें एहसास नहीं हुआ कि जेडी के लिए उनके स्नेह कितने गहरे थे, 6 महीने में, वह अस्पताल में ब्रोंकोइलाइटिस और निमोनिया के साथ उतरा (नशे की लत दवाओं के संपर्क में पैदा हुए शिशु श्वसन संबंधी मुद्दों से ग्रस्त हैं)। अपने श्रमिक घरों को देखकर मिलर्स की भक्ति को सीमेंट किया गया। ब्रायन कहते हैं, “वह उस समय हमारे अपने बच्चे की तरह था।”.

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जेडी अपने पसंदीदा स्थानों में से एक, एक स्थानीय पार्क में.
जुडिया वेंडेनोवर

धीरे-धीरे, जेडी के फेफड़ों ने इलाज का जवाब दिया। चार दिनों बाद जब वह घर आया तो ब्रायन और ज्वेल सहमत हुए: “वह नहीं जा रहा है।” जेडी की जैविक दादी के समर्थन से, जिन्होंने फैसला किया कि वह मिलर्स के साथ बेहतर होगा, मिलर्स ने जेडी को अपनाने की प्रक्रिया शुरू की। उन्होंने जनवरी 2017 में इसे अंतिम बना दिया.

उनके कुछ दोस्तों का कहना है, “आपको यात्रा करनी चाहिए!” लेकिन जब लोग जेडी से मिलते हैं तो आलोचना गायब हो जाती है, अब ऊर्जा की एक 2 साल पुरानी बंडल जो टी-बॉल, गर्म साल्सा और पिताजी के साथ टट्टू की सवारी करती है। जेडी अब अपने जैविक परिवार, मिलर्स के बच्चों, सामंथा और डेविड के साथ समय बिताते हैं, उनके बहुत छोटे भाई के साथ प्यार में गिर गए हैं.

एक पुराने माता-पिता के रूप में, गहने मानते हैं, “मानसिक रूप से, आप अधिक बार थक जाते हैं।” लेकिन लाभ भी हैं। पहली बार माता-पिता के रूप में, वह कहती है, “मुझे कुछ भी नहीं पता था, सचमुच। अब मुझे इतना पता है” – उदाहरण के लिए, नैप रूटीन सैक्रोसैक्ट रखने के लिए, और छोटी चीजें पसीना नहीं, जैसे जेडी के भयानक-जुड़वां थूकने चरण.

ब्रायन और ज्वेल वर्तमान में एक और बच्चे को बढ़ावा दे रहे हैं, और घर में छोटे बच्चे बचपन के लिए एक सर्व-प्रवेश पास प्रदान करते हैं – शायद खाली-घोंसले के वर्षों के लिए सही लक्ष्य। पिछले साल जेडी के दूसरे जन्मदिन के लिए, वे उन्हें डिज़नीलैंड ले गए। गहने कहते हैं, “हम आभारी हैं कि हम ऐसा कर सकते हैं।” “लेकिन हम जो भी हमें दिया है उसके लिए हम आभारी हैं।”

आप के पास एक पालक देखभाल एजेंसी खोजने के लिए, childwelfare.gov पर जाएं.

* इस कहानी में कुछ नाम बदल दिए गए हैं.

यह कहानी मूल रूप से जून 2018 के अंक में दिखाई दी महिला दिवस.