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क्रिसमस से पहले जाने के लिए दो सप्ताह से भी कम समय के साथ, रिबन और फीता, करुबों का सामना करने वाले बच्चों और छोटे माता-पिता को अपने माता-पिता के साथ मॉल में रेखांकित लाल स्वेटर पहनने वाले लड़कों को देखना आम बात है, छुट्टियों की तस्वीर लेने का इंतजार.

उनका मिशन: सांता के गोद पर बैठने के लिए, परिवार क्रिसमस कार्ड के लिए पूरी तरह से जलाया शॉट हासिल करने के लिए काफी लंबा। लेकिन मैंने सिस्टम में एक गड़बड़ी देखी है: कई बच्चे फोटो-ऑप योजना के खिलाफ सल्क, रोना और डाउनराइट विद्रोही करते हैं। यह उनके माता-पिता के साथ नहीं उड़ता है; कुछ लोग अपने कट्टर छोटे टाइकों को आइसक्रीम और कैंडी के वादे के साथ रिश्वत देते हैं, जबकि अन्य चिल्लाते हैं और अपने बच्चों को विशेषाधिकारों और खिलौनों के नुकसान के साथ धमकी देते हैं यदि वे लाल-गले वाले लड़के के साथ नहीं दिखते हैं.

“अभी भी बैठो, सैम, और अपने भाई को चुरा देना बंद करो। क्या आप चाहते हैं कि मैं अपना टीवी समय निकालूं?” एक चिड़चिड़ाहट माँ को उसके चक्करदार बेटे को चिल्लाया। “समंथा, यह सिर्फ एक सेकंड लेगा, और हम बाद में रविवार के लिए बाहर जायेंगे,” एक और छोटी लड़की को एक और कहा.

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पूर्ण कबुलीजबाब: छुट्टियों की भावना में पकड़े गए, मैंने एक बार अपनी तीन साल की बेटी को मॉल सांता के साथ एक तस्वीर लेने के लिए कोशिश की, परिणामस्वरूप तस्वीर को छुट्टियों के कार्ड मेलिंग के केंद्र के रूप में कल्पना की, जिसके लिए मैं चाहता था पहले ही व्यक्तिगत टिकटों को खरीदा है। बाद में एक मीठे इलाज के अपने वादे के बावजूद (हाँ, मैं था उस माता-पिता), वह सांता के घुटने से चढ़ाई कर रही थी, और वापस आने से इंकार कर दिया, चिल्लाना, “नहीं, मैं नहीं चाहता!” मैंने उससे कहा कि यह ठीक है, सत्र को छोटा कर दें, और हमने अभी भी चलती रेखा छोड़ी है। हम कभी वापस नहीं गए हैं.

सिद्धांत रूप में, मुझे सांता के साथ कोई समस्या नहीं है। मुझे लगता है कि बच्चों के लिए उन्हें एक पत्र लिखना, क्रिसमस गीत गाना, एक पेजेंट में प्रदर्शन करना, या क्रिसमस की पूर्व संध्या पर कुकीज़ और दूध का एक थैला छोड़ना एक प्यारा विचार है। (मेरे पास हॉलमार्क से उत्तरी ध्रुव कम्युनिकेटर भी है जो क्रिसमस उलटी गिनती के दौरान सांता के साथ “सीधी संपर्क” में अपनी बेटी को रखता है।) लेकिन मुझे एक समस्या है कि हमारे बच्चों को साल में एक बार अजीब, विस्तृत रूप से पहने हुए आदमी की गोद में बैठने में मदद करें.

मुझे साल में एक बार एक अजीब, विस्तृत रूप से परिधान वाले आदमी की गोद में बैठने के लिए अपने बच्चों से पूछने में समस्या है.

ऐसा लगता है कि हमारी साल भर की सुरक्षा वार्ता-विशेष रूप से अजनबी खतरे और मुश्किल लोगों के बारे में दिसम्बर के दौरान हमारे तर्क के साथ फेंक दिया जाता है। मेरा मतलब है, चलिए अपने बच्चों के दिनचर्या से शुरू करते हैं, कम से कम मेरे घर में, अराजकता में उग आया है। ज्यादातर परिवारों के लिए, सोने के समय बढ़ाए जाते हैं-मैं अपनी बेटी को टीवी पर छुट्टियों के विशेष देखने के लिए देर से रहने की अनुमति दूंगा, और शुरूआत में, मुझे नहीं पता, थैंक्सगिविंग के कुछ ही समय बाद? -हेल्मी आहार खिड़की से बाहर निकल जाता है (हैलो कुकी एक्सचेंजों और जिंजरब्रेड बनाने के भ्रमण से चीनी शॉक!); और भौतिकवाद प्रचलित है (वैसे भी सांता के लिए एक सूची में कितने खिलौने फिट हो सकते हैं?)। और, मेरी बेटी जानता है कि अजनबियों को उसे छूना नहीं चाहिए, उसे छेड़छाड़ नहीं करना चाहिए, या उसे अपनी गोद में बैठना नहीं चाहिए। तो एक मॉल सांता क्यों अलग होना चाहिए?

किवी एस्टेस, बाल सुरक्षा विशेषज्ञ और सावी माता-पिता सेफ किड्स के संस्थापक किम एस्टेस कहते हैं, “यह सब कुछ है कि आप इसे कैसे फ्रेम करते हैं।” “मुझे लगता है कि माता-पिता काले और सफेद नियमों में लपेट गए हैं, लेकिन असल में, सुरक्षा बहुत तरल है और हर परिदृश्य अलग है। इसलिए जब मॉल सांता की बात आती है, तो हम इसे अपने बच्चों से पूछने का मौका मान सकते हैं कि वे कैसे महसूस करें और उन्हें दिखाएं कि उनके पास उनके विकल्पों पर शक्ति है। उन्हें बताओ, ‘आपको यह करने की ज़रूरत नहीं है, लेकिन अगर आप घबराए हुए हैं या डरते हैं तो मैं यहां आपके साथ हूं।’ “

एस्टेस कहते हैं कि आपके बच्चे को हमेशा यह महसूस करना चाहिए कि वह घर पर या कहीं और नहीं कह सकता है.

मेरी बेटी अब सात साल की है। वह अभी भी जटिल और आश्चर्यजनक दोनों कारणों से मॉल सैंटस को नापसंद करती है। उसने हाल ही में मुझे बताया, “मॉल सांता असली सांता नहीं है।” “मुझे पता है कि उनके पास फर्जी दाढ़ी हैं और असली सांता को मूंछ है। क्यों कोई ऐसा व्यक्ति होने का नाटक करेगा जो वे नहीं हैं? यही मतलब है।”

एस्टेस कहते हैं, “एक सुपर हगी, पुश, या जोरदार मॉल सांता के बारे में अजीब महसूस करने और एक डरावना चाचा का सामना करने के बीच कोई अंतर नहीं है।”.

वह भी चिंतित है क्योंकि वे अज्ञात संस्थाएं हैं। “मैं इस व्यक्ति को नहीं जानता या वे क्या करने जा रहे हैं,” वह कहती हैं। “अगर मैं मॉल सांता की गोद में बैठता हूं, तो वे मुझे बहुत कठोर परिश्रम कर सकते हैं, या अजीब काम कर सकते हैं, या अजीब बात कर सकते हैं और मुझे असहज महसूस कर सकते हैं।” वह उस स्थिति की तुलना करती है जब उस समय एक लिफ्ट में एक अजीब महिला ने अपने बालों को छुआ था- “कृपया मेरी बेटी के बालों को न छूएं,” मैंने कहा था – या जब एक पार्किंग परिचर हम अक्सर देखते हैं लेकिन नहीं जानना उसे अपने जन्मदिन पर गले लगाने की कोशिश की.

एस्टेस कहते हैं, “एक सुपर हगी, पुश, या जोरदार मॉल सांता के बारे में अजीब महसूस करने और एक डरावना चाचा का सामना करने के बीच कोई अंतर नहीं है।” किसी भी माता-पिता को किसी बच्चे को मित्रों, रिश्तेदारों, या यहां तक ​​कि ओल ‘सेंट निक से स्नेह नहीं देना चाहिए.

एस्टेस कहता है कि अच्छी खबर यह है कि वहां आपके साथ, देखकर, आपका बच्चा सांता के साथ मॉल नहीं छोड़ेगा। वह उन्हें महंगे उपहारों से लुभा नहीं देगा, या आपके घर आने की कोशिश करेगा.

सांता हमारे बच्चों के लिए एक फंतासी आकृति है, और यह मेरे साथ ठीक है। इसके विपरीत हाल के शोध के बावजूद, मुझे सांता क्लॉस की शक्ति और उपहार-वितरण रेनडियर की उनकी टीम में उनकी (अस्थायी) विश्वास के साथ थोड़ी देर तक मेरी बेटी के बचपन की निर्दोषता को विस्तारित करने में कोई फर्क नहीं पड़ता। लेकिन मुझे विश्वास है कि उनकी कल्पना के साथ उनकी सराहना की जानी चाहिए-और एक दूरी पर.

क्योंकि, चलो इसका सामना करते हैं, वास्तविक जीवन में कोई भी चिमनी को अपने बच्चों के लिए उपहार देने वाले व्यक्ति का स्वागत नहीं करना चाहता, इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि वह कितना मजेदार दिखता है.

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