כְּאֵב puzzle

חשיבה

מיליוני אמריקאים סובלים, אבל למצוא הקלה יכול לעתים קרובות נראה בלתי אפשרי. הנה, אנחנו יחדיו מה שאתה צריך לדעת.

חייה של סינדי שטיינברג השתנו לעד כשפתחה מגירה לארון תיבות יום אחד ב -1995. היא לא הבינה שפועלים שפירקו את תאי החדר במשרדה הערימו מחיצות מאחורי הארון הגבוה. כשמשכה את המגירה, הכל התגלגל עליה.

“לא היה לי שום קיצוץ, אבל ברגע שהלם הראשוני הרגשתי כאב דקירה בגב”, אומרת סינדי, שהיתה אז בשנות השלושים המאוחרות שלה ואמא של ילדה בת כמעט שנתיים בַּת.

התברר כי היו לה קרעים קרועים ועצבים פגומים בגבה. “עברתי חודשיים של פיזיותרפיה ולקחתי תרופות, מה שעזר להקל על אי הנוחות שלי בהתחלה, אבל לא היה לי יום ללא כאב במשך 16 שנים”, אומרת סינדי. בתחילה, הכאב היה כל כך רע שהיא לא יכלה אפילו להרים את הבת שלה.

כפי שזה נשמע, המצב של סינדי הוא לא כל כך יוצא דופן. בשנת 2006 דו”ח מיוחד של המרכזים לבקרת מחלות ומניעתן על כאב באמריקה – הדו”ח המקיף ביותר של הממשלה בנושא עד כה 1 ב 4 מבוגרים בארה”ב אמרו שהם חוו כאב נמשך יותר מ 24 שעות בחודש הקודם, מתוכם 42% אמרו כי זה נמשך לפחות שנה. הכאב כואב גם לארנקים שלנו: זה עולה לאמריקאים יותר מ -60 מיליארד דולר בשנה בפריון האבוד.

“מדובר במשבר בריאות הציבור”, אומר ד”ר פישמן, מנהל המחלקה לרפואת כאב באוניברסיטת קליפורניה, דייוויס ונשיא קרן הכאב האמריקנית, סקוט פישמן, קבוצת תמיכה לחולים ללא מטרות רווח. “כאב כרוני הוא מחלה בדיוק כמו סוכרת או מחלת לב, הגוף שלנו מתריע על הכאב כאשר משהו לא בסדר, אבל כאשר המערכת הזאת הופכת לחולה, אנשים עלולים לחוש כאב גם כאשר אין סיבה ברורה”.

עבור אנשים מסוימים, כמו סינדי, אי הנוחות היא מורשת התאונה. עבור אחרים, זה מלווה מצב כמו דלקת פרקים או fibromyalgia. ולפעמים הסיבה היא מסתורין. החלק הגרוע ביותר הוא כי מציאה הקלה יכול להיות אתגר עצום.

“אבל אתה לא נראה חולה”

כמו כל סובל כאבים כרוניים אגיד לך, מחסום גדול כדי לקבל רופאים – שלא לדבר על חברים ובני משפחה – לקחת את הכאב ברצינות היא כי במקרים רבים, אין בדיקות אבחון מוצק להוכיח מה אתה מרגיש. “הכאב הוא סובייקטיבי”, אומר ד”ר פישמן. “הרופאים צריכים לקבל את הכאב שהמטופל אומר”. סטריאוטיפים על נשים להיות רגישים יותר גם להפריע, אלה רק להוסיף כאב רגשי לסבל הפיזי, אומרים חולים.

“יותר מכל, אנשים עם כאב רוצים אימות”, אומרת פני קוואן, מייסדת האגודה האמריקנית לכאב כרוני, ארגון תמיכה ותמיכה בינלאומי. “לחיות בכאב הוא הרסני, ולא להיות אחרים מאמינים שאתה גורם לך להרגיש עוד יותר מבודדים.”

סינדי, המתגוררת בפרוור של בוסטון ועובדת בהכשרה ארגונית, בילתה חמש שנים בחיפוש אחר הקלה. “הרבה פעמים פוטרו אותי והושפטו כי לא היו ראיות אובייקטיביות לכאב שלי”, היא אומרת. כמה רופאים נתנו לה גושים עצביים וזריקות סטרואידים, מה שלא עזר הרבה. אבל אחרים אמרו דברים כמו, ” אני לא רואה למה אתה צריך כאב – זה הפציעה היה צריך להחלים לפני זמן רב, ” אומרת סינדי. “זה כאילו שהם חושבים שאתה ממציא את זה.”

לבסוף, היא מצאה רופא אוסטאופתי ששיכנע אותה לנסות את לורטאב (גם הוא נמכר תחת שם המותג ויקודין), שהוא קומבינאקומבינציה של אצטמינופן (המרכיב הפעיל בטילנול) והידרוקודון, סם נרקוטי. זה עזר, אבל לא כמו מינונים נמוכים של amitriptyline antidepressant, אשר היא עדיין לוקח יחד עם שריר relaxant כדי למנוע חזרה עוויתות. (תרופות נוגדות דיכאון יכולות להקל על הכאב על ידי משחק במסלולים דומים במוח). היא גם משתתפת בפיזיותרפיה המבוססת על מים.

פני, המתגוררת כיום בסקרמנטו, קליפורניה, התקשתה גם היא לקבל טיפול – במקרה שלה, בגלל פיברומיאלגיה. כשהתחילה כאבי שרירים בכל גופה, עייפות קיצונית וקשיי שינה, איש לא יכול להסביר מדוע. היא ניסתה פיזיותרפיה, כמה תרופות ואפילו ייעוץ. בשלב מסוים היא נעלמה כל כך, עד שלא יכלה לשתות קפה.

אבל עדיין הרופאים דחו אותה, אמרו לה ” אתה פשוט תצטרך לחיות עם זה ”, היא אומרת. שש שנים חלפו עד שסוף סוף קיבלה אבחנה ועזרה שהיא חיפשה נואשות כאשר נרשמה לתוכנית אשפוז בקליבלנד קליניק. פני מסרבת לדון אם היא נוטלת תרופות עכשיו, כי היא לא רוצה להשפיע על הבחירות של אחרים. אבל היא אומרת כי תרגילי הרפיה ותרגילי מתיחה עוזרים, כמו גם מנסים לא להגזים בימי “טובים”.

(תחת) חינוך של רופאים

אין זה מפתיע שסינדי ופני חיפשו זמן רב כל כך לעזרה. בממוצע, בתי הספר לרפואה בארה”ב מקדישים רק שבע שעות (מתוך כ -3,000 שעות הוראה) לטיפול בכאב, אומרת ד”ר מורינסון, נוירולוגית מאוניברסיטת ג’ונס הופקינס ומחברת הספר. קח בחזרה את הגב.

בתי הספר לרפואה מתמקדים באבחון וטיפול במחלות ובתנאים ספציפיים, היא מסבירה. בגלל כאב כרוני נחשב סימפטום שיכול להיגרם על ידי מגוון של תנאים, זה לא ממש מתאים עם להתמקד. הודות למאמציו של ד”ר מורינסון, ג’ונס הופקינס הוא כיום אחד מארבעת בתי הספר לרפואה בארה”ב הדורשים מהתלמידים לקחת קורס של 18 שעות. (האחרים נמצאים בסטוני ברוק, אוניברסיטת פיטסבורג ואוניברסיטת שיקגו).

בעיה נוספת היא שהוועד האמריקאי לתרופות רפואיות – ארגון הממלא תפקיד מרכזי בפיתוח סטנדרטים לקבלת הסמכה של מועצת המנהלים בתחומים שונים – רואה ברפואה הכאב תת-התמחות של נוירולוגיה, הרדמה או פיזיותרפיה (רפואה פיזית ושיקום), ולא עצמאית בזכות עצמה. יש אומרים כי discourages רופאים מ להמשיך את זה. האגודה האמריקנית לרפואת כאב, עמותה “מחויבת להסמכה של רופאים מוסמכים בתחום רפואת הכאב”, מציעה מבחן תעודה משלה, אך רק 2,200 רופאים בארה”ב חלפו מאז 1992.

בשל מחסור במומחים מאומנים, רק 5% מחולי הכאב הכרוניים רואים אי פעם מומחה לכאב, כך עולה ממחקר שערך הנוירולוג ראסל פורטנוי, MD, יו”ר המחלקה לרפואת כאב וטיפול פליאטיבי במרכז הרפואי בית ישראל יורק סיטי.

חוסר הרצון לרשום ולקחת סמים

מאחר שרוב הרופאים אינם בקיאים בטיפול בכאב, מטופלים בדרך כלל קופצים לספקים שונים ומתנסים במגוון טיפולים לפני מציאת פתרון המתאים להם – אם הם עושים זאת. רבים מאלו אשר מוצאים הקלה אומרים כי נטילת סמים (אופיואידים) הוא מה בסופו של דבר מספק את התרופה הטובה ביותר. עם זאת, סמים כגון הידרוקודון (Vicodin), oxycodone (OxyContin) או hydromorphone (Dilaudid) יכול להיות ממכר עבור אנשים מסוימים, וזה יצר סטיגמה.

מרי וארגאס, בת 38, אמיטסברג, מרילנד, עורכת דין ואם לשלושה, לובשת כתם המכיל פנטניל (נרקוטי) כדי להקל על כאבי צוואר מפציעה שנגרמה לה כשנהג מוסח התנגש במכוניתה ב -1996. אבל התיקון הוא לא קל לה להגיע, למרות שיש מרשם תקף.

“יש כל כך הרבה חישוקים שאתה צריך לקפוץ דרך”, אומרת מרי, שאומר רוקחים חוששים סמים אלה ואת הקשר שלהם התעללות. פעם, אחרי יום ארוך בעבודה, עצרה בבית-מרקחת גדול. הרוקחת הביטה במרשם שלה ואמרה, “בדרך כלל אנחנו לא ממלאים מרשמים כאלה בשעת לילה”. השעה היתה תשע בערב לאחר כמה תקריות דומות, היא עברה לבית מרקחת להזמנה בדואר.

רופאים רבים מהססים לרשום גם את התרופות האלה. לא רק שהם חסרי השכלה על טיפול בכאב, הם גם מפחדים להיכנס לבעיות משפטיות. ברוב המדינות, או מועצת הבריאות הרפואית או סוכנות הבריאות הממלכתית עוקבת אחר מי מרשם את התרופות האלה ובאיזו תדירות, והן, יחד עם סוכנות אכיפת הסמים האמריקנית (DEA), יכולות להשפיע על הרופאים שלדעתם פועלים באופן בלתי הולם. במציאות, זה נדיר כי הרופא היה לעמוד בפני סנקציות או סנקציות על מרשם נרקוטיקה: מחקר בכתב העת רפואה כאב מצא כי רק 725 רופאים בארה”ב – או כ -1 מתוך כל 1,000 רופאים מעסיקים – הועמדו לדין בין השנים 1998 ו -2006 בעבירות פליליות ו / או מנהליות הקשורות לרישום סמים.

עם זאת, החשש מפני האשמות או לאבד רישיון רפואי נולים גדול. עשרים ותשעה אחוז מהרופאים המטפלים העיקריים ו -16% מהרופאים הכאובים אמרו שהם רשמו פחות סמים בגלל חששות כאלה, כך עולה ממחקר שפורסם על ידי ד”ר פורטנוי.

לפעמים, זה החולה שלא נוח לקחת סמים. תושבת אטלנטה, לארונדרה טרי, בת 44, פיתחה תסמיני פיברומיאלגיה זמן קצר לאחר הלידה הקשה של בנה, דייסון, בנובמבר 2006. היא ניסתה מספר תרופות שונות, אך אף אחת מהן לא עבדה טוב. התרופה היחידה שסייעה באמת היא OxyContin, אומרת לארונדרה, אשר עם בעלה, האמן הקליט טוני טרי, הפכה לדוברת של האיגוד הלאומי פיברומיאלגיה.

“אני לא שמחה על הצורך לקחת את אוקסיונטין ואני מנסה לגמול אותו”, היא אומרת. “זה משעמם לי את הכאב מספיק כדי שאוכל לתפקד, אבל זה עושה לי סחרחורת ובחילה, ואני לא אוהב לקחת סם שיש בו סטיגמה”.

תלות לעומת התמכרות

בעוד האסוציאציות השליליות עשויות להקשות על חייהם של אנשים הסובלים מבעיות כאב לגיטימיות, הם אינם לגמרי מחוץ לבסיס. ההתעללות של תרופות מרשם היא בעיה בריאותית הולכת וגוברת, עם כ -5.3 מיליון אמריקאים כיום מתעלל מרשם משככי כאבים, על פי המכון הלאומי על שימוש בסמים (NIDA). חלק מהם, כמובן, התחיל על ידי מילוי מרשם לגיטימי. אבל זה כמעט לא אומר שכל מי לוקח סמים להקלה על הכאב יהיה מכור להם.

מכורים יכולים לשנות את פעילות המוח, גרימת תלות פיזית ולפעמים התמכרות. אבל אנשים רבים לא מבינים את ההבדל.

התלות מתרחשת כאשר המוח והעצבים שלך מתרגלים כל כך לתרופה שאם תפסיקי לקחת אותה, ייתכן שתיתקל בתסמיני גמילה, כולל חוסר שקט, כאבי שרירים, נדודי שינה, שלשולים, הקאות, תנועות רגליים לא רגשיות ומכשפות אווז (ומכאן המונח ” טורקיה קר “).

התמכרות, לעומת זאת, יש מרכיב פסיכולוגי רב עוצמה. NIDA מגדירה התמכרות כתנאי “המאופיין על ידי שימוש בסמים כפייתיים לשימוש למרות ההשלכות המזיקות.” כלומר, מכורים ישתדלו מאוד להשיג סם, גם אם זה לא חוקי, גם אם זה עולה להם את עבודתם ואת מערכות היחסים.

כאשר ניתנת למטופל הנכון, עם זאת, סמים יכול להיות lifesavers, ולכן קרן הכאב האמריקאי רואה אותם כלים שימושיים. “לכל אפשרות טיפול יש סיכונים, אבל גם טיפול לא מספיק”, אומר ד”ר פורטנוי. “תרופות אלו מתאימות למטופלים שנבחרו בקפידה”.

אז מי מועמד טוב לסמים? בקיצור, מישהו שאין לו גורמי סיכון להתמכרות. אלה כוללים היסטוריה אישית או משפחתית של שימוש בסמים ו / או מחלת נפש כגון דיכאון, הפרעה אובססיבית-קומפולסיבית, הפרעה דו-קוטבית או סכיזופרניה. אבל כל מי שלוקח נרקוטי צריך להיות על המשמר סימנים של התמכרות, כגון נטילת יותר מנה שנקבעה או תחושה כאילו לא תוכל לעצור אם היית צריך.

כמובן, סמים הם לא האופציה היחידה. טיפולים אחרים כוללים אנטי דלקות, תרופות המכוונות את מערכת העצבים, ותרופות נוגדות דיכאון המשפיעות על כימיקלים במוח. אבל אם אין לך גורמי סיכון להתמכרות והרופא שלך לא מוכן אפילו לשקול סמים – במיוחד אם תרופות אחרות נכשלו בך – הגיע הזמן להתייעץ עם מומחה.

לחיות עם כאב

בגלל זה רתיעה על ידי prescribed ומטופלים – וחוסר הכשרה מתאימה ומחקר בקהילה הרפואית – חולים רבים ממשיכים להיאבק, עם כאב מחלחל כל היבט של חייהם. למרות המעסיק שלה היה הבנה, סינדי שטיינברג בסופו של דבר נאלץ להפסיק את עבודתה לשלם גבוה לטובת תשלומי ביטוח לאומי. לצאת החוצה socializing יכול להיות קשה, יותר מדי. תיאטרוני קולנוע צפופים אינם בא בחשבון. במקום זאת, סינדי תשתתף מתמטית בבית אמנות, שם יש מקום להתפשט. היא תשב כמה שיותר זמן, ואז תוציא מחצלת מתנפחת בחזית התיאטרון ותשכב עליה. “התרגלתי לבדוק עם מנהלי התיאטרון לפני שקניתי כרטיסים”, היא אומרת.

ובכל זאת, סינדי בחרה להשתמש בכאב שלה כמניע לטוב. היא מובילה את מפגשי הכאב של האגודה האמריקנית לכאבים כרוניים, משרתת במועצת המנהלים של קרן הכאב האמריקנית ומנהלת את המועצה המחוקקת של מכאנצ’וסטס. היא עובדת גם עם פקידים במחלקת הבריאות של המדינה ורשויות רישוי מקצועיות בנושאים רגולטוריים המשפיעים על כאב.

חסידי החולה כמו סינדי, כמו גם רופאים חלוציים, פועלים בסופו של דבר לשנות את הדרך שבה הכאב הוא צפה וטיפל. לעת עתה, רובם פשוט רוצים הבנה טובה יותר.

“כאב כרוני הוא מחלה בפני עצמה”, אומר ד”ר פורטנוי. “למטופלים המבקשים טיפול בכאב יש לתת כבוד זהה לזה של כל מחלה אחרת”.

איך הרופא שלך יקשיב

בין אם אתה רואה את הרופא הראשי או מומחה כגון נוירולוג או physiatrist, בבירור להסביר את הסימפטומים היא הדרך הטובה ביותר לקבל את העזרה הנכונה. קרן הכאב האמריקאית ממליצה לשמור יומן כדי להקליט מתי, באיזו תדירות וכיצד אתה מרגיש כאב. (השתמש בו כדי להדריך שיחות עם הרופא שלך.) כמה טיפים אחרים:

דגש על איך הכאב שינה את חייך. תסביר מה יכולת לעשות לפני שאתה לא יכול עכשיו. אתה ישן בכיסא כי שוכב במיטה הוא לא נוח מדי? האם אתה מדלג על הכנסייה כי יושב על הספסל הוא כואב?

לדרג אותו. תאר איך זה מרגיש לעומת כאב אחר שחווית. האם זה דומה שיש overdone אותו לעבר חדר כושר, או שזה יותר דומה לסובב את הקרסול או לשרוף את היד על התנור? בסולם של 1 עד 10 (כאשר 10 הוא הכאב הגרוע ביותר שניתן להעלות על הדעת ו 1 להיות אי נוחות קלה), איך היית מדרג את זה?

שים לב מה, אם בכלל, גורם לכאב להיעלם. בין אם זה להשרות באמבטיה חמה, מקבל עיסוי או הולך מ ישיבה עומד (או להיפך), להזכיר מה מקל על אי הנוחות שלך. או שהכאב תמיד רע באותה מידה?

איפה למצוא עזרה

מומחי כאב
• המועצה האמריקאית לרפואת הכאב מונה רופאים שעברו את בחינת ההסמכה שלהם ב- ABPM.org.
• האקדמיה האמריקאית לרפואת הכאב מספקת ספרייה של חבריה (כולל רופאים פנימיים, נוירולוגים ומרפאים בעיסוק) ב- PainMed.org.

אקופונקטורה
• אתר אקופונקטורה מורשה ב- NCCAOM.org.
• עבור ספרייה של רופאים אשר גם בפועל אקופונקטורה, ללכת MedicalAcupuncture.org.

תמיכה וחינוך
• אגודת הכאב האמריקנית כרונית כוללת מגוון משאבים שיעזרו להתמודד עם כאב (כמו קישורים לקבוצות תמיכה) ב- TheACPA.org.
• קרן הכאב האמריקאית כוללת מידע על טיפולים, כלי חיפוש רופאים ועוד ב- PainFoundation.org.

עזרה אינטנסיבית
תוכניות טיפול בכאב אשפוז מוצעות על ידי:
• קליבלנד קליניק (ClevelandClinic.org, חפש “שיקום כאב”)
• בית החולים ג ‘ונס הופקינס (HopkinsMedicine.org, לחפש “תוכנית טיפול בכאב”)
• המרכז הרפואי של ניו יורק (Med.NYU.edu; חפש “שיקום כאבים באשפוז”)

הכתבת הרפואית ריטה רובין כותבת לעתים קרובות על בטיחות התרופות ועל בריאות האישה.