תמונה

קומסטוק

ליסה האבל סבלה מעייפות עמוקה, למרות שישנה 10 או 11 שעות ביום. אבל בנה רק התחיל גן ילדים, היא סיימה לאחרונה הליכה של 60 מייל סרטן השד והיה עסוק בעבודה, אז היא רק גיר את התשישות שלה לחיים קדחתניים. אבל כשהעייפות לא הרפתה והיא פיתחה כאב משותף כעבור כמה חודשים, היא ידעה שמשהו לא בסדר.

בחודש דצמבר 2002, ליסה ראתה מומחה אשר נתן לה אבחנה: דלקת מפרקים שגרונית, הפרעה אוטואימונית שבה הגוף תוקף את המפרקים, גורם להם להיות נוקשה, נפוחה וכואב מאוד. היא לקחה סטרואידים, מה שמקל על דלקת מפרקים כואבת. “אבל הם עשו לי עצבנות, עצבנית ושמנה, “אומרת ליסה.

במהלך ארבע השנים הבאות, ליסה ניסתה שורה ארוכה של תרופות אחרות שידועות כי הן מסייעות לדלקת מפרקים שגרונית, אבל עבורה הן עבדו זמנית או לא. לאחר מכן היא קראה על טיפול חדש ניסיוני, Rituxan, וברגע שבו אושרה דלקת מפרקים שגרונית בשנת 2006, רופא של ליסה רשם לה את זה. בתוך שבועות ספורים בלבד הצליחה ליסה לחזור לחיים כמעט נורמליים של בישול, גינון ועבודה כסופר עצמאי. “אני מגרד”, אומר בן 44, המתגורר באזור סיאטל. “ריטוקסאן נתן לי את היכולת להילחם שוב”.

ליסה היא רק אחת מתוך 14 עד 23 מיליון אמריקאים – שלושה רבעים מהם נשים – הסובלות מהפרעות אוטואימוניות, קבוצה של 80 או יותר תנאים (כולל סוכרת מסוג 1, זאבת, דלקת מפרקים שגרונית, פסוריאזיס וטרשת נפוצה) שבו המערכת החיסונית שלך בעצם פונה נגדך התקפות איברים בריאים ורקמות.

אבל יש חדשות מבטיחות: הודות למודעות גדולה יותר לגבי האופן שבו הפרעות אלה נפוצות – הן שכיחות כמעט כמו סרטן ומחלות לב – הרופאים מבינים כעת מה גורם להן ופיתחו כלים וטיפולים דיאגנוסטיים טובים יותר.

“זה היה פעם כי הטיפול במחלות אוטואימוניות הסתמך על אחד משני עקרונות”, מסביר נואל ר רוז, MD, דוקטור, מנהל המרכז לחקר מחלות אוטואימוניות באוניברסיטת ג’ונס הופקינס בבולטימור. “או שהחלפנו את תפקוד האיברים הפגועים, כמו אצל בלוטת התריס במחלת בלוטת התריס, או מדכאים את המערכת החיסונית כולה, כפי שאנו עושים בזאבת ובדלקת מפרקים שגרונית, אבל עכשיו פיתחנו תרופות שמכוונות לחלקים מסוימים של המערכת החיסונית האחראים על המחלה “.

למה הגידול?

במהלך העשורים האחרונים, מספר האנשים עם הפרעות אוטואימוניות הרקיע שחקים. אין ספק כי יותר אנשים מאובחנים, אבל זו לא הסיבה היחידה. כמה מומחים מאמינים כי uptick דרמטי הוא בין השאר בשל הגידול של זיהום וכימיקלים בסביבה, אשר מפעילים את המערכת החיסונית שלך הרבה דרכים באותו זיהומים לעשות. חוקרים אחרים סבורים כי מגיפת ההשמנה מגיעה לשחק השמנת יתר יכולה לגרום לדלקת, אשר יכול להנחות את המערכת החיסונית לתקוף את הגוף. עוד פושע פוטנציאלי: להיות “נקי מדי”. השערת ההיגיינה כביכול מבוססת על הרעיון שכאשר אינך חשוף לוירוסים, חיידקים וחיידקים אחרים, המערכת החיסונית שלך מתפתחת בצורה שונה. כאשר היא נחשפת לדברים אלה, היא עשויה להגיב באופן שמביא אותך למצב אוטואימוני, אומרת אן דייווידסון, MD, רואומטולוגית במכון פיינשטיין למחקר רפואי בניו יורק..

מאחר ומחלות אוטואימוניות משפיעות על פי שלושה נשים כמו גברים, מדענים חושדים כי ההורמון אסטרוגן עשוי גם הוא למלא תפקיד, אומרת בטי דיאמונד, MD, מנהלת מרכז מחלות אוטואימוניות בנורת שור בריאות המערכת בניו יורק. ולמרות שעדיין לא ברור אם הלחץ גורם או פשוט מחריף הפרעות אוטואימוניות, המחקר מראה כי הורמוני לחץ מורחבים עלולים לפגוע במערכת החיסונית. למעשה, מחקרים רבים של אנשים תחת לחץ כרוני להראות להם רמות גבוהות יותר של חלבון שגורם דלקת.

חשיפה לוירוסים מסוימים כמו אפשטיין-בר יכולה גם לגרום לגוף לפגוע בתאים שלו. “זיהומים אלה יכולים להשתהות בגופנו זמן רב לאחר שהחלים מהמחלה המקורית ולגרום למערכת החיסונית להתקיף את עצמה בטעות כפולש זר”, אומר ד”ר ג’ון הרלי, MD, PhD, יו”ר תוכנית המחקר דלקת פרקים ואימונולוגיה ב אוקלהומה רפואי מחקר קרן אוקלהומה סיטי.

דבר אחד מומחים יודעים בוודאות היא כי הגנים שלך לשחק תפקיד. “כשליש מהסיכון לפתח מחלה אוטואימונית עובר בירושה”, אומרת ד”ר רוז.

אבחון מהיר יותר

בגלל סימפטומים של הפרעות אוטואימוניות כמו כאב ועייפות קשה למדוד, ואחרים כמו דלקת ועלייה במשקל או ירידה במשקל יכול להיגרם על ידי מחלות רבות אחרות, מקבל אבחנה יכול להיות קשה. אבל תגלית אחת הפכה לאזהרה מוקדמת מועילה: גנים מסוימים ושילובים של גנים נקשרו לתנאים אלה. “אנו מקווים שבעשר השנים הקרובות יהיה מבחן גנטי שיכול לחזות מי נמצא בסיכון גבוה יותר להפרעות אוטואימוניות, כך שנוכל לבצע בדיקות אגרסיביות יותר על אותם אנשים ולטפל בהם לפני שייגרם נזק בלתי הפיך”, אומר ד”ר ורד. (למעשה, מומחים כבר יכולים לעשות זאת עם סוכרת מסוג 1). במשפחות עם ילד חולה סוכרת, אנו יכולים לחבר מידע גנטי על אחים “נורמליים”, לבחון אותו על נוגדנים, ולחזות במידה ניכרת של ביטחון אם הוא או שהיא עומדת לפתח סוכרת בחמש השנים הקרובות “, הוא מסביר.)

לרופאים יש גם הבנה ברורה יותר של תוצאות בדיקת דם הנקראת בדיקת נוגדנים אנטי-גרעינית, המזהה אם אתם מייצרים נוגדנים כנגד התאים שלכם. ולמרות שהבעיה באבחון של הרבה מהפרעות אלו (אך לא בכולן) היא שאין בדיקה ספציפית אחת לזיהוין, המומחים עדיפים בהרבה על זיהוי הפרעות שהם יכולים לגרום, אומר ג’ושיה ווג’ווד, MD, הוועדה לאימון מחלות אוטואימוניות במכונים הלאומיים לבריאות.

טיפולים טובים יותר

כל התגליות הללו הובילו לפיתוח של מחלקה חדשה של תרופות הנקראות TNF (מעכבי גורם נמק), אשר עוצרות את האותות שגורמים לדלקת. “TNF הם צעד רעיוני ממשי קדימה, מכיוון שהם אינם מדכאים את המערכת החיסונית כולה וגורמים לבעיות בריאותיות ולתופעות לוואי אחרות”, אומרת ד”ר רוז.

“עבור מחלות אוטואימוניות רבות, הטיפולים הקיימים שיש לנו כמו הורמון תחליפי בלוטת התריס עבור מחלת בלוטת התריס והזרקות לאינסולין לסוכרת”, מוסיף ד”ר דיאמונד. “אבל בהפרעות קשות יותר לטיפול ולאנשים שאינם מסוגלים לסבול סטרואידים, תרופות אלה נותנות תקווה חדשה, ובמקום להיות מיועדות לכסא גלגלים, המטופלים יכולים להישאר עצמאיים ואפילו להמשיך לעבוד, הם באמת שינו את חייהם של אנשים. ”

הגן על המערכת החיסונית שלך

לשמור על משקל בריא. השמנה יכולה לגרום לדלקת בגוף, אשר יכול להפעיל את המערכת החיסונית.

אל תעשן. מחקרים מראים כי הוא מכפיל את הסיכון לדלקת מפרקים שגרונית, ומומחים חושבים שזה כנראה מגדיל את הסיכויים לפתח תנאים אוטואימוניים אחרים.

תרגיל. זה מחזק את המערכת החיסונית שלך ומוריד את רמות הורמוני הלחץ. יתר על כן, הליכה קבועה השפעה נמוכה הליכה, רכיבה על אופניים, שחייה – עשוי להפחית את עייפות לעתים קרובות מתישה שמגיע עם הפרעות אוטואימוניות כמו זאבת, דלקת מפרקים שגרונית ו MS, על פי מחקרים אחרונים.

עבור ירוק בעת ניקוי. זה יקטין את החשיפה לכימיקלים.

התרופות החדשות

Humira (adalimumab)
טיפולים דלקת מפרקים שגרונית, דלקת פרקים לנוער, דלקת מפרקים psoriatic, ספונדיטיס ankylosing (צורה של דלקת פרקים) ו פסוריאזיס מתון עד חמור. גם עבור מחלת קרוהן אם טיפולים אחרים לא עובדים.
GIVEN AS זריקה, בדרך כלל כל שבוע אחר.

אנברל (etanercept)
טיפולים דלקת מפרקים שגרונית, פסוריאזיס בינונית עד קשה, דלקת מפרקים psoriatic, spondylitis ankylosing, דלקת פרקים לנוער.
GIVEN AS זריקה פעם בשבוע.

Remicade (infliximab)
טיפולים דלקת מפרקים שגרונית, דלקת מפרקים פסורית, קוליטיס כיבית, מחלת קרוהן, דלקת ספונדיליטיס מקרית ופסוריאזיס חמור.
GIVEN AS עירוי תוך ורידי במרווחים של כמה שבועות.

Cimzia (certolizumab pegol)
טיפולים מחלת קרוהן בינונית עד קשה בקרב מבוגרים שלא הגיבו לטיפול קונבנציונלי.
GIVEN AS זריקות אחת לארבע שבועות.

Rituxan (rituximab)
התרופות המפורטות לעיל הן מעכבי TNF; תרופה זו היא מה שנקרא טיפול B-cell. זה מטרות תאים לשחק תפקיד דלקת מפרקים שגרונית.
טיפולים דלקת מפרקים שגרונית; גם נבדק על טרשת נפוצה.
GIVEN AS שתי חליטות מופרדות בשבועיים; חזר על עצמו כל שישה חודשים.