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मेरे पति, रैंडी को मध्य पूर्व में लगभग तीन महीने तक तैनात किया गया था जब मेरे बच्चों के स्कूल में एक वयोवृद्ध दिवस असेंबली थी। कार्यक्रम के अंत में, कमरा अंधेरा हो गया और “अमेरिका की व्हाइट टेबल” शब्द वाली एक स्लाइड स्क्रीन पर आई.

इस मंच ने एक सफेद टेबलक्लोथ से ढंका एक छोटी सी मेज का खुलासा किया, जिसमें एक प्लेट, चांदी के बने पदार्थ और नींबू के टुकड़े और एक उल्टा ग्लास सहित कुछ अनूठी वस्तुएं शामिल हैं। यह एक ऐसा दृश्य है जो कई परिवारों से परिचित है- जो कि सैन्य सदस्यों के लिए सबसे औपचारिक भोजन कार्यक्रमों में पुनर्निर्मित है। यह उन लोगों के एक यादगार अनुस्मारक के रूप में कार्य करता है जो जश्न मनाने के लिए नहीं हैं.

असेंबली से प्रेरित, मेरे बच्चे ओलिविया, फिर 6, कूपर, फिर 4, और मैंने घर पर अपनी खुद की व्हाइट टेबल स्थापित करने का फैसला किया। हमने अपना संकेत लिया अमेरिका की व्हाइट टेबल मार्गोट थीस रेवेन द्वारा। हमारे पास आवश्यक सभी वस्तुओं की आवश्यकता नहीं थी, इसलिए हमने सुधार किया। ओलिविया ने गुलाब बनाने के लिए कुछ प्रयोग किए गए लाल ऊतक पेपर और एक पाइप क्लीनर के साथ एक हरा पेंसिल लपेट लिया। निर्दोष लिनन के लिए एक पुरानी चादर खड़ी थी। कूपर ने धन्यवाद-धन्यवाद नोट लिखने में मदद की, जबकि ओलिविया ने हीरो को अपनी उंगली से प्लेट पर छिड़काए नमक में लगाया। हम गर्व से खड़े हुए और उस पर डर गए, और चुप्पी ने मुझे याद दिलाया कि इस पल में कौन लापता था.

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एरिका लैपरेस्टो / स्टूडियो डी

मैंने अपने परिवार में देशभक्तों की विरासत के बारे में सोचा। द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान, मेरा दादा फ्रांस के समुद्र तटों पर पहुंचा, जबकि मेरी दादी, उनकी भविष्य की पत्नी कैलिफ़ोर्निया शिपयार्ड में अपनी बहन के साथ काम कर रही थीं। मेरे पास उनके डंगरी में एक तस्वीर है, जो रोसी द रिविटर की तरह दिख रही है। मैंने नौसेना के एविएटर के रूप में अपने पिता के करियर के बारे में सोचा, वियतनाम की ऊंचाई के दौरान सेना में प्रवेश करने के लिए कितना मुश्किल होना चाहिए, और हमारे परिवार को लंबे समय तक तैनाती के लिए छोड़ना चाहिए। और मैंने अपने पति के बारे में सोचा.

जैसा कि हमने टेबल पर देखा, मुझे ओलिविया का छोटा हाथ मिला, और मैंने इसे तीन बार निचोड़ा: एक बार “मैं – प्यार – आप” के लिए। रैंडी का प्रस्थान अभी भी ताजा था, और मैंने उस सुबह बच्चों को भाषण दिया था कि हमें हर समय दुखी नहीं होना चाहिए। “पिताजी चाहते हैं कि हम खुश रहें,” मैंने कहा। लेकिन जैसा कि मैंने उसे एक मुस्कुराहट मुस्कुरा दी, एक आंसू फिसल गया। उसने वापस मुस्कुराया और चार बार मेरा हाथ निचोड़ा: “मैं – प्यार – तुम भी।” हमारी मेज कल्पना नहीं थी, लेकिन यह दयालु और सरल था। एक साल में जब मैंने सोचा कि मेरे लिए आभारी होना कम होगा, तो मेरा दिल कृतज्ञता से बढ़ गया। मैं अपने पति के साथ अपनी नई परंपरा साझा करने के लिए इंतजार नहीं कर सका.

PRIDE के साथ सेट करें

  • एक सफेद टेबलब्लॉथ उद्देश्य की शुद्धता के लिए
  • एक ब्लैक नैपकिन युद्ध के कैदियों के लिए
  • एक एलआईटी कैंडल हमें याद दिलाने के लिए कि अमेरिका अंधेरे की दुनिया में एक प्रकाश है
  • एक लाल रोस उन लोगों की आशाओं और प्रार्थनाओं के लिए जो उनके प्रियजन की वापसी का इंतजार कर रहे हैं
  • एक लाल रिबन घास के लिए टाईड उन्हें खोजने में हमारे दृढ़ संकल्प के लिए
  • एक उलटा ग्लास मिस्ड भोजन के लिए
  • लेमन का एक टुकड़ा लापता होने के कड़वी भाग्य के लिए
  • एक चुटकी नमक अपने परिवार के आँसू के लिए

    लॉरी वोल्कमन प्रक्षेपवक्र संचार के सीईओ हैं, और एक योगदान कहानियों के लिए लेखक.