וירוס חדש הקשור לסארס המכונה תסמונת הנשימה המזרח תיכונית Coronavirus (MERS-COV) טען חיים אחרים אתמול. עד כה נהרגו יותר ממחצית האנשים שנדבקו, הקורבן האחרון של MERS-CoV היה צרפתי בן 65, שהתחיל לחוות תסמיני נשימה לאחר שחזר מדובאי באמצע אפריל. גם חולי הגבר של בית החולים אובחנו עם הנגיף. לפני מותו של יום שלישי, ארגון הבריאות העולמי (WHO) דיווח כי החל מספטמבר 2012, הנגיף החדש אחראי על סך של 49 קורבנות נגועים, כולל 27 מקרי מוות.

מנכ”ל ארגון הבריאות העולמי, מרגרט צ’אן, אמרה כי לא ידוע כיצד אנשים מתכווצים בנגיף או במקום בו מסתתר הנגיף. “עד שאנחנו עונים על השאלות האלה”, אמר צ’אן, “אנחנו בידיים ריקות בכל הנוגע למניעה, אלה פעמוני אזעקה, ואנחנו חייבים להגיב”. למרות שמייצג את הווירוס “איום על העולם כולו”, מעט מאוד דברים ידועים על הנגיף. חלק מהעובדות המאשרות הן: הווירוס יכול להתפשט ממגע אנושי, רוב הקורבנות היו גברים מבוגרים ורבים מאלו שנדבקו יכולים להיות קשורים למזרח התיכון.

הווירוסים במשפחת הקורונבירוסים, כמו MERS, גורמים למגוון מחלות. אנשים נגועים סובלים מסימפטומים החל הצטננות סארס, תסמונת נשימתית חמורה חריפה, אשר נהרג 800 אנשים ברחבי העולם בשנת 2003. כיום, צ ‘אן ואת ארגון הבריאות העולמי דוחקים את העולם כדי לחקור את הנגיף בדחיפות ובזהירות.

מה דעתך על הווירוס החדש דמוי הסארס? שתף את המחשבות שלך בהערות הבאות.