תמונה

JIU

לפני שמונה שנים הייתי רווקה בת 29, עובדת בין 50 ל -60 שעות בשבוע בסוכנות תעסוקה שתמכה בשני ילדי. זה היה קשה, אבל הייתי מאוד גאה בחיים שבניתי עבור טיילר, שהיה אז בן 8, מייגן, שהיה 4.

נדרשו לי כמעט שלוש שנים אחרי הגירושים שלי כדי להגיע ממשרד הקבלה למנהל התפעול, ולבסוף יכולתי להרשות לעצמי לשכור בית עם חצר אחורית לילדים במקום דירה צפופה. היינו משפחה מאושרת, עם בית יציב בשכונה טובה, וזה כל מה שחשוב.

זה קרה תוך שניות

לילה אחד, באוקטובר 2001, נסעתי בצומת ליד ביתי בספוקיין, וושינגטון. לפתע ראיתי מכונית-אוויונית מדליקה דרך אור-האור, פונה היישר אל צד הנוסע של מכוניתי. לפני שהספקתי להגיב במלואה, הפציעה אותי הזעזוע קדימה, ושלחתי גווייה מכאיבה של כאב דרך גופי. כשמכוניתי הסתובבה ב -180 מעלות, הבחנתי במושב המכונית של בתי, שחצה את המושב האחורי – ואני הודיתי לאלוהים שהילדים שלי נמצאים בבטחה בביתם של אביהם. באותן שניות ספורות התפללתי שאני אהיה בסדר.

למזלנו, הנהג השני ואני לא נראה שנפגענו. התקשרנו למשטרה וחיכינו שיגיעו. אבל הם לא עשו את זה, אז הלכתי הביתה.

באותו לילה לא יכולתי לישון. הכאב היורה בכתפי הימנית, בצוואר ובגב היה בלתי נסבל. כל הזמן קיוויתי שזה ייעלם. אבל למחרת בבוקר ידעתי שאני צריך לראות רופא, ולכן קבעתי פגישה במרפאה בהכנסה נמוכה באותו יום אחר הצהריים. החיסרון היחיד של העבודה שלי היה שזה לא לספק ביטוח בריאות, ואת 200 $ תשלום חודשי עבור ביטוח פרטי פשוט לא היה התקציב שלי. חשבתי 10,000 $ פציעה אישית ביטוח רכב היה לי מספיק כדי לכסות את כל הוצאות רפואיות מן התאונה.

הכאב לא יסתלק

אף על פי שכאבתי, הלכתי לעבודה באותו בוקר. תיארתי לעצמי שאני יכולה לעבור את השעות המעטות האלה עד לפגישה שלי, אבל אני נרתעתי בכל צעד, ועד הצהריים הייתי נואש ללכת למרפאה. אפילו חברי לעבודה העידו על הכאב שלי. היתה לי הרגשה שפציעותי היו חמורות בהרבה מכפי שחשבתי לראשונה.

לאחר התייעצות קצרה, רופא המרפאה שלח אותי הביתה עם צוואר צוואר ומשככי כאבים. הוא אף פעם לא צילם רנטגן. באותו יום אחר הצהריים, כשהרמתי את טיילר ואת מייגן בבית אביהם, הם הביטו בחוסר אמון על סכיני הצוואר ועל דלת המכונית המרוסקת. לא רציתי שהילדים שלי ידאגו, אז הרגעתי אותם שאני בסדר. אבל עמוק בפנים ידעתי שאני לא.

כל יום, לקח לי כל מה שאני יכול להוציא את עצמי מהמיטה אחרי שישנתי בקושי בלילה. בכל פעם שהייתי מכופפת את זרועי או מסובבת את צווארי, כאב היה חודר בתוכי. זה כאב כל כך שרציתי לצעוק. אבל כל הזמן אמרתי לעצמי שזה יעבור. חוץ מזה, לא היה לי זמן לחזור למרפאה. היה לי יותר מדי לעשות: לקחת את הילדים לבית הספר ולמעונות יום, לעבוד כל היום, ואז לטפל בהם בלילה.

לבסוף, אחרי שלושה שבועות, הכאב היה כל כך רע שאני נשבר והלכתי לרופא פרטי. המיגרנות שכנעתי אותי ללכת – הן התחזקו ותכופות יותר. וזה באמת הפחיד אותי. אחרי שנתן לי בדיקה מלאה ולקחת צילומי רנטגן, הרופא אמר שהוא לא מאמין שהסתובבתי עם פציעות כה נרחבות. משכתי כמעט את כל הרצועות בכתפי ואת הצד הימני של הצוואר שלי, הרמתי דיסק ודילגתי חוליה בצוואר. כאשר הוא סיפר לי על כל פיזיותרפיה אינטנסיבית ותרופות הייתי צריך להתאושש, הודיתי לאלוהים על 10,000 $ פגיעה אישית מדיניות היה לי.

במהלך החודשים הבאים, חיי הפכו לפעולת ג ‘ונגלינג בלתי אפשרית: ללכת לפיזיותרפיה, לכירופרקטור, למנתח האורתופדי ולרופא הראשי שלי, תוך כדי עבודה וטיפול בילדים שלי. לקחתי 21 כדורים בכל בוקר, רבים מהם משככי כאבים רק כדי לקום מהמיטה. כמה ימים, המיגרנות היו כל כך כואבות שכל מה שיכולתי לעשות היה לשכב על הספה בתרדמת סמים.

החלק הגרוע ביותר היה מה שהוא עשה לילדים שלי. הם ראו את אימם, שתמיד היתה אשה חזקה ועצמאית, הופכת לבלתי חוקית ונפשית. הייתי ערפל כזה, עד שלא ראיתי אפילו כמה הילדים שלי דואגים לבית ולבי. טיילר היה מכין מרק וכריכים לאחותו הקטנה ומכניס אותה למיטה בלילה. מייגן היתה שואלת אותי אם אני צריכה כרית חימום, ונותנת לי גב עם הידיים הקטנות שלה.

בסוף דצמבר 2001, שלושה חודשים אחרי התאונה שלי, הבנתי שאני לא יכול לעשות את העבודה שלי בגלל הכאב המתמיד שלי ואת כל הפגישות שלי, אז אני באי רצון להתפטר. הרופאים שלי אמרו לי שאני זקוקה למנוחה, וחשבתי למשפחה שלנו
יכול לסחוט על ידי 600 $ חודשי בדיקות הילד תמיכה ו 800 $ מן ביטוח הרכב התביעה. המעבר מהבית שלנו לדירה קטנה עזר, אבל רק אחרי השנה החדשה קיבלתי מכה ענקית מחברת הביטוח שלי: זמן ההחלמה שלי עלה, למרות שהרופאים שלי כתבו מכתבים להיפך. עדיין לקחתי מבחר של תרופות לכאב ונזקקתי לניתוח כדי לתקן את כתפי הימנית. אבל תשלומי הביטוח הסתיימו.

אני לא אחת לוותר ללא קרב, ואני ביליתי בשבוע הבא קורא לפחות 50 עורכי דין, שכולם אמרו לי את אותו הדבר: לא היה שום סיכוי שאני יכול להילחם בחברת הביטוח. אז פניתי למחלקה לשירותים חברתיים ובריאותיים (DSHS) לעזרה, אבל גיליתי שאני נמצא בתפס 22. למרות DSHS סיפק לי Medicaid ו 300 $ לחודש ב חותמות מזון, אני לא יכול לקבל סיוע במזומן בגלל 600 דולר לחודש תמיכה הילד שלי לשעבר שילם. נוסף על כך, לא הייתי זכאי להטבות נכות בביטוח לאומי, עד שעובדת מקרה ממשלתית בחנה את המקרה שלי – וזה ייקח לפחות שנתיים.

בינתיים, החשבונות ושכר הדירה נערמו. בתחילת אפריל 2002, בעל הבית שלי דרש ממני לשלם את שכר הדירה שלי שלושה חודשים או גירוש הפנים. היינו על סף קורת גג, ואז הפחדתי באמת – וכעס. ידעתי שאני צריכה לעשות משהו.

חזרה מן הסף

שבועות ספורים לפני פינוי ילדיי ואני, נודע לי על תוכנית פעולה של שכונת ספוקיין (SNAP), קבוצה שעובדת עם משפחות בעלות הכנסה נמוכה כדי לשמור אותן בבתיהן. הרגשתי חסר סיכוי, סיפרתי למנהל המקרה את הסיפור שלי. ציפיתי ממנה שתאמר לי לקחת את ילדי למקלט חסרי בית, כפי שהציעו העובדים הסוציאליים ב- DSHS. במקום זאת, היא רק הביטה בי בעיניים חמות וחביבות ואמרה לי, “זה נשמע כאילו אתה צריך קצת עזרה.” פרצתי בבכי. השתוקקתי לשמוע את המילים האלה במשך שישה חודשים קשים.

SNAP הגיע לחילוץ של משפחתי, החל מסבסוד דמי השכירות בדירה חדשה שהייתי מסוגלת לבחור בה. מצאתי מקום נהדר שבו הילדים שלי יש חדרים משלהם גישה לחצר האחורית. יש אפילו בריכה. מאז SNAP שילם חלק מהשכר דירה, לא הייתי צריך לדאוג לגבי המצרכים. הדברים בהחלט הסתכלו.

SNAP גם לימד אותי שיעורים שנועדו לעזור לי להתמודד עם המצב הכלכלי החדש שלי. למדתי איך לחנות ולבשל על תקציב מזון חותמת, להגדיר יעדים פיננסיים מציאותיים לצאת החוב לנהל את הלחץ המתמיד שלי. אחת מה- SNAP של המחלקה לא הציעה כישורי תעסוקה בסיסיים – משהו שהייתי מומחה בו, בזכות עבודתי הקודמת בסוכנות התעסוקה.

שאלתי אם אני יכול ללמד שיעור על כתיבת קורות חיים, להתלבש להצלחה ראיון עבודה. התשובה היתה כן. איזו מתנה להיות מסוגל להחזיר לארגון שעשה כל כך הרבה בשבילי. התלמידים נתנו לי המון משוב חיובי. באמת עזרתי להם, וזה הרגיש נפלא.

SNAP תמיד היה שם בשבילי במשך שש שנים זה נלקח לחזור על הרגליים. בתחילה נפגשתי עם יועץ פעם בשבוע, ולאחר מכן פעמיים בחודש, ולאחר מכן פעם בחודש. הם באמת היו כמו משפחה, תמיכה לי דרך חמישה ניתוחים (ששולם על ידי Medicaid), המאבק שלי במשך שנים על הטבות ביטוח לאומי (אשר סוף סוף יש לי בסוף 2006), ואת הניסיונות שלי כדי למצוא כיוון חדש שלי קריירה.

היום אני עדיין נאבק עם כאב יומי. לפעמים הכתף שלי תופסת או מיגרנה מתלקחת, והנזק העצבי הקבוע שאני סובל לא מאפשר לשבת או לעמוד לתקופות ארוכות בלי כאב עז. אבל אני עובדת שוב – במשרה חלקית במשרד התעסוקה. להרוויח צ ‘ק, גם אם זה לא כמו קודם, הוא צעד ענק קדימה. המטרה ארוכת הטווח שלי היא לחזור לבית הספר ולהיות פרמדיק, עבודה שבה אני תמיד יהיה בתנועה ואני תמיד יהיה לעזור לאחרים.

אני לא רוצה את הניסיון שלי על אף אחד, אבל עובר את כל זה לימד אותי כי אני חזק יותר ממה שחשבתי. אני גאה בדוגמה שאני מציבה לילדים שלי. מעולם לא ויתרתי, ולעולם לא אעזוב.