कट गया the Cost of Staying Connected

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हम सब वहाँ रहे हैं: आप फ़ोन प्लान, केबल पैकेज या इंटरनेट सेवा के लिए साइन अप करते हैं, यह सोचते हुए कि आपको रॉक-डाउन प्राइस मिल रही है। फिर बिल रहस्यमय आरोपों और एक आंखों से भरा योग से भरा हुआ दिखाता है। यह आपके बालों को खींचने के लिए पर्याप्त है! लेकिन इससे पहले कि आप सेवा पर प्लग (अपने बालों का उल्लेख न करें), नियंत्रण में वापस आने के लिए इन चरणों को उठाएं.

सेल फोन

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समीक्षा करें. आपके अनुबंध की शुरुआत में चुनी गई योजना अब आपके लिए पूरी तरह से गलत हो सकती है: आप अपने सभी मिनटों का उपयोग नहीं कर सकते हैं या आपको अनुमति देने से अधिक टेक्स्ट संदेश भेजने की आवश्यकता हो सकती है। शुक्र है, आप अपनी योजना के साथ अटक नहीं गए हैं। अपने प्रदाता के ग्राहक सेवा विभाग को कॉल करें और अपने उपयोग की समीक्षा करने के लिए एक प्रतिनिधि से पूछें और उन परिवर्तनों की अनुशंसा करें जो आपकी लागत कम करें, या प्रदाता की वेबसाइट पर जाएं और स्वयं मूल्यांकन करें। वेरिज़ोन के प्रवक्ता बिल कुला कहते हैं, “हमारा लक्ष्य यह सुनिश्चित करना है कि ग्राहकों को उनकी जरूरतों को पूरा करने वाली सेवा मिल जाए।” “हम अनुबंध के तहत एक ग्राहक को कम लागत वाली योजना में मध्यप्रदेश को डाउनग्रेड करने की अनुमति देने में प्रसन्न हैं।”

बुद्धिमानी से मिनट उठाओ. एफसीसी के अनुसार, 6 यू.एस. में से 1 मोबाइल फोन ग्राहकों को अप्रत्याशित सेल फोन शुल्क प्राप्त हुए हैं- कुछ $ 100 या उससे अधिक- और जब उनके आवंटित मिनट, टेक्स्ट संदेश या डेटा डाउनलोड से अधिक होने के बारे में उनके मोबाइल वाहक उनसे संपर्क नहीं करते थे। जब आप आगे बढ़ने वाले होते हैं तो वाहक आपसे संपर्क करने के लिए बाध्य नहीं होते हैं, इसलिए आपके उपयोग पर नजर रखने के लिए यह आपके ऊपर निर्भर है। सुरक्षित होने के लिए, कॉलिंग प्लान चुनते समय, आपको लगता है कि आपकी जरूरत के मुकाबले 10 से 15 प्रतिशत अधिक मिनट खरीदें, माइक्रेटप्लान डॉट कॉम के अध्यक्ष एलन केइटर कहते हैं, जो वेबसाइट उपभोक्ताओं को घरेलू सेवाओं के बारे में सूचित खरीदारी निर्णय लेने में मदद करती है। “यह आपके मिनटों में जाने और अधिक खर्च करने के खिलाफ बीमा के रूप में कार्य करेगा।”

अपने पाठ की योजना बनाएं. कुछ योजनाएं प्रति पाठ 25 ¢ तक चार्ज करती हैं- और यह आपके द्वारा भेजे गए संदेशों के साथ-साथ आपके द्वारा भेजे गए संदेशों पर भी लागू होती है। यहां तक ​​कि यदि आप ज्यादा टेक्स्ट नहीं करते हैं, तो संभवतः आपके किशोर भी करते हैं: नील्सन कंपनी के मुताबिक, अमेरिकी किशोर प्रत्येक महीने एक मस्तिष्क-दबाने वाले 2,77 9 टेक्स्ट संदेश भेजते हैं। करने के लिए सबसे अच्छी बात यह है कि अपनी कॉलिंग योजना में टेक्स्ट-मैसेजिंग बंडल जोड़ें। उदाहरण के लिए, स्प्रिंट वर्तमान में $ 5 प्रति माह एक महीने के लिए 300 टेक्स्ट संदेश, $ 10 के लिए 1,000 संदेश या $ 20 के लिए असीमित टेक्स्ट मैसेजिंग प्रदान करता है। वेरिज़ोन अपने नेटवर्क के भीतर अन्य उपयोगकर्ताओं को असीमित टेक्स्ट मैसेजिंग और अन्य कैरियर के लिए 500 अतिरिक्त संदेश प्रति फोन $ 10 प्रति माह और 5,000 डॉलर प्रति महीने $ 5,000 के लिए प्रदान करता है। पर्याप्त टेक्स्ट संदेशों के लिए $ 100 प्रति वर्ष या तो भुगतान करना आपके आवंटित ग्रंथों पर जाने के लिए $ 25 या उससे अधिक महीने का शुल्क लेने से बहुत सस्ता है.

दोस्तों के साथ चिपकाओ. कई वाहक मुफ्त असीमित इन-नेटवर्क कॉलिंग प्रदान करते हैं, जिसका अर्थ है कि आप अपने नेटवर्क में लोगों से बात करते समय अपने किसी भी मिनट का उपयोग नहीं करेंगे। इसलिए यदि आप अपने अधिकांश मित्रों और परिवार के समान प्रदाता का उपयोग करते हैं, तो आप कम मिनटों के साथ एक कॉलिंग प्लान खरीदकर बचाएंगे.

विकल्पों का प्रयोग करें. घर पर रहते समय अपने सेल प्लान मिनट का उपयोग करने के बजाय, स्काइप जैसी निःशुल्क सेवा के साथ साइन अप करें, जो आपको अपने कंप्यूटर से वीडियो और वॉइस कॉल करने की अनुमति देता है। दोनों पार्टियां स्काइप के लिए मुफ्त में साइन अप कर सकती हैं, हालांकि यदि आपके कंप्यूटर में अंतर्निर्मित कैमरा, माइक्रोफ़ोन और स्पीकर नहीं हैं, तो आपको उन्हें लगभग $ 40 के लिए खरीदना होगा। या Google Voice का उपयोग करें, जो आपको अपने कंप्यूटर के स्पीकर और कीबोर्ड का उपयोग करके, यू.एस. में कहीं भी कॉल या टेक्स्ट करने की अनुमति देता है.

प्रीपेड फोन पर विचार करें. प्रीपेड प्लान आपको बिना किसी अनुबंध, क्रेडिट चेक और मासिक बिलों के साथ आगे भुगतान करने की अनुमति देता है। आप प्रीपेड प्लान फोन खरीदते हैं (ट्रैकफ़ोन $ 9.99 से $ 29.99, TracFone.com) और एक ही समय में एक अच्छा चयन प्रदान करता है। (मिनटों में आमतौर पर 5 ¢ से 25 ¢ प्रत्येक की लागत होती है।) जैसे ही आप बात करते हैं और टेक्स्ट करते हैं, आप अपने फोन की स्क्रीन पर कितना समय छोड़ सकते हैं। जब समय समाप्त हो जाता है, तो फ़ोन काम करना बंद कर देता है। केइटर कहते हैं, यदि आप एक हल्के सेल फोन उपयोगकर्ता (300 या उससे कम मिनट मासिक) हैं, तो प्रीपेड प्लान आपकी लागत को काफी कम कर सकता है: “100 मिनट के परमिट उपयोगकर्ता पर विचार करें। 10 ¢-मिनट की प्रीपेड योजना का खर्च होगा $ 10 प्रति माह बनाम $ 40-प्रति माह न्यूनतम अधिकांश प्रमुख प्रदाताओं की अनुबंध योजनाओं द्वारा आवश्यक है। ” सभी प्रमुख वाहक अब प्रीपेड फोन और एयरटाइम की पेशकश करते हैं, इसलिए उनकी वेबसाइट या स्टोर की जांच करें। हालांकि, कुछ कमियां हैं: प्रीपेड फोन पर एयरटाइम मिनट 30 दिनों से एक वर्ष तक के मामले में समाप्त हो जाते हैं, इसलिए केवल वही खरीदने की कोशिश करें जो आपको चाहिए.

एक विशेषज्ञ से पूछो. इतने सारे वायरलेस वाहक, सैकड़ों अलग-अलग फोन और कई अलग-अलग कॉलिंग योजनाओं के साथ, उनकी तुलना करना और बुद्धिमान विकल्प बनाना मुश्किल है। लेकिन बिलश्रिंक और वैलीडास बस यही करते हैं। बिलश्रिंक के साथ, जो मुफ़्त है, अपनी वर्तमान योजना और उपयोग के बारे में विशिष्ट जानकारी दर्ज करें, और साइट उस योजना की सिफारिश करती है जो आपकी आवश्यकताओं को सबसे कम लागत के लिए पूरा करेगी। Validas विश्लेषण के लिए $ 5 चार्ज करता है, लेकिन आप अपना वास्तविक फोन बिल अपलोड कर सकते हैं और उनका प्रोग्राम स्वचालित रूप से आपके उपयोग और संभावित बचत का विश्लेषण करेगा.

लैंडलाइन फोन

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मूल जाओ. 200 9 के रोग नियंत्रण और रोकथाम केंद्रों के सर्वेक्षण के अनुसार, अमेरिका में लगभग हर घर में कम से कम एक सेल फोन है, लगभग एक चौथाई अमेरिकी घरों ने अपने लैंडलाइन फोन को गिरा दिया है। जोखिम: जब आप लैंडलाइन से 911 डायल करते हैं, तो आपातकालीन ऑपरेटर आसानी से आपके स्थान को इंगित कर सकते हैं। अब तक, यह सेल फोन के मामले में नहीं है, हालांकि एफसीसी इस मुद्दे को बेहतर बनाने की कोशिश करने के लिए वाहकों के लिए नियमों को लागू कर रहा है। जब तक यह हल नहीं हो जाता है, तब तक अपनी लैंडलाइन सेवा को केवल स्थानीय में वापस करने पर विचार करें, जिसमें 911 और टोल-फ्री कॉल शामिल हैं, और लंबी दूरी की कॉलिंग के लिए अपने सेल फोन का उपयोग करना। ज्यादातर फोन कंपनियां लैंडलाइन ग्राहकों को इस स्तर की सेवा का विज्ञापन नहीं करती हैं, लेकिन यह एक महीने में $ 20 से कम के लिए उपलब्ध है.

फोन कार्ड का प्रयोग करें. जब तक आपके पास डायल टोन है, भले ही आपके पास केवल मूल सेवा हो, आप प्रीपेड फोन कार्ड के साथ लंबी दूरी की कॉल कर सकते हैं। फोन कार्ड आपको कार्ड के पीछे टोल-फ्री नंबर के माध्यम से किसी भी फोन से, यहां तक ​​कि अपने मोबाइल से लंबी दूरी डायल करने की अनुमति देता है.

कॉस्टको अपने $ 19.99 वेरिज़ॉन 700 मिनट के कार्ड पर एक अच्छा सौदा प्रदान करता है (यह यू.एस., प्वेर्टो रिको और यू.एस. क्षेत्रों के भीतर कॉल के लिए केवल 2.86 ¢ प्रति मिनट है).

ध्यान में रखने के लिए दो चीजें: यदि आप अपने सेल फोन से कॉल करते हैं, तो आपसे कार्ड के प्रति मिनट की दर और आपके सेल फोन प्रदाता के एयरटाइम शुल्क लिया जाएगा। साथ ही, एक पे फोन से कॉलिंग पारंपरिक लैंडलाइन से कॉल करने से मिनटों तक तेजी से उपयोग करती है क्योंकि यह लगभग 95 ¢ के अधिभार का आकलन करती है (यह आपके कार्ड से 33 मिनट पहले भी बोली जाती है).

डिजिटल जाओ. केबल टेलीविजन प्रदाता और कुछ अन्य कंपनियां होम फोन सेवा प्रदान करती हैं जो ब्रॉडबैंड कनेक्शन का उपयोग करती है। (आप हमेशा अपने फोन का उपयोग उसी तरह करते हैं, इसलिए आपको अंतर भी नहीं पता होगा।) हालांकि यह किसी आपात स्थिति में 911 के संपर्क में आने के मामले में लैंडलाइन कनेक्शन के समान नहीं है, तो आप अपना पता पंजीकृत कर सकते हैं कंपनी, जो तब आपके सिस्टम में रखने के लिए 911 ऑपरेटरों को आपकी स्थान जानकारी पास करती है.

जैसे ही प्रतिस्पर्धा गर्म हो जाती है, डिजिटल फोन सेवा सस्ता हो रही है: कंपनियां जो प्रति माह औसतन 40 डॉलर चार्ज करती हैं, अब लगभग 20 डॉलर प्रति माह के लिए सीमित समय के सौदों की पेशकश कर रही हैं, जिनमें अक्सर असीमित लंबी दूरी की कॉलिंग, कॉल अग्रेषण, कॉलर आईडी और यहां तक ​​कि वॉयस मेल। एक नकारात्मक पक्ष: यदि आपका ब्रॉडबैंड कनेक्शन नीचे चला जाता है, तो आपकी फोन सेवा भी होती है.

ई-कॉल. यदि आपके पास ब्रॉडबैंड कनेक्शन और कंप्यूटर है, तो आप वीओआईपी (इंटरनेट प्रोटोकॉल पर आवाज) का उपयोग कर सकते हैं। कुछ प्रदाताओं को आजमाएं: स्काइप आपको यूएस और कनाडा में $ 2.99 प्रति माह के लिए लैंडलाइन और मोबाइल फोन पर असीमित कॉल करने की अनुमति देता है (यदि आपका कंप्यूटर नहीं करता है तो आपको एक स्काइप-सक्षम फोन या माइक्रोफ़ोन और स्पीकर खरीदने की आवश्यकता होगी उन्हें नहीं है)। एक और सेवा iCall है, जो कॉल करने के लिए आपके मौजूदा हाई स्पीड इंटरनेट कनेक्शन और विंडोज 2000, एक्सपी या विस्टा के साथ आपके पीसी का उपयोग करती है; यह प्रति माह 9.9 5 डॉलर खर्च करता है। वोनेज आपको अपने मौजूदा होम फोन को एडाप्टर के माध्यम से इंटरनेट कॉलिंग के लिए उपयोग करने देता है जो आपके हाई स्पीड मॉडेम में प्लग करता है। 60 देशों के लिए असीमित कॉलिंग लगभग 26 डॉलर प्रति माह चलती है.

केबल / सैटेलाइट टीवी

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खरीद फरोख्त. सेल फोन सेवा प्रदाताओं के साथ, केबल और उपग्रह कंपनियां ग्राहकों को बनाए रखने के लिए चुटकी महसूस कर रही हैं, इसलिए यह एक अच्छा समय है। सबसे पहले यह देखने के लिए जांच करें कि प्रतियोगिता आपको अपनी सेवा में स्विच करने के लिए क्या पेशकश करेगी। फिर अपने वर्तमान प्रदाता को कॉल करें और कहें कि आप आगे बढ़ने के बारे में सोच रहे हैं जब तक कि वह आपको प्राप्त कम प्रस्ताव को हरा नहीं सकता। जी.ई. मिलर, जो वित्त ब्लॉग 20SomethingFinance.com लिखते हैं, ने हाल ही में ऐसा किया और कॉमकास्ट ने बिना बिल के 33 प्रतिशत तक अपने बिल काट दिया, वह कहते हैं.

इसे एक पायदान नीचे ले लो. क्या आपको वास्तव में 500 चैनलों की आवश्यकता है? शायद ऩही। और आप शायद उन सभी प्रीमियम चैनलों के बिना ठीक कर सकते हैं। तो उनके लिए भुगतान क्यों करें? उदाहरण के लिए, टाइम वार्नर केबल लॉस एंजिल्स 28 मूल चैनलों के साथ केबल टीवी प्रदान करता है जो लगभग 20 डॉलर प्रति महीने है। इसके विपरीत, कंपनी का शीर्ष-स्तरीय डिजिटल केबल पैकेज: लगभग $ 100 से $ 120 प्रति माह.

हार मान लेना. व्हाइटफेंस इंडेक्स, जो 21 अमेरिकी शहरों में उपयोगिता की लागत को ट्रैक करता है, रिपोर्ट करता है कि औसत घरेलू केबल टीवी बिल वर्तमान में $ 61 प्रति माह है। केबल काटने से आपकी जेब में $ 61 और अधिक हो सकता है। और, जैसा कि लगता है कि पुरातन के रूप में, भुगतान टेलीविजन के बिना जीना संभव है। मैंने अनगिनत पाठकों से सुना है जो रिपोर्ट करते हैं कि केबल से छुटकारा पाने से घर पर बेहतर जीवन बदल गया है क्योंकि वे और किताबें पढ़ते हैं और बाहर खेलने में अधिक समय बिताते हैं। इसके अलावा, यदि आपके पास कंप्यूटर और हाई-स्पीड इंटरनेट कनेक्शन है, तो आप Hulu.com जैसी साइटों पर सभी प्रकार की मूवी और टेलीविज़न शो देख सकते हैं।.

बंडल हो जाओ. एक लैंडलाइन, टीवी, इंटरनेट कनेक्शन और सेल फोन को एक फ्लैट योजना के साथ एक एकल योजना में बंडल करना, जो एक या दो साल के अनुबंध के प्रति प्रतिबद्धता की आवश्यकता होती है। लेकिन एटी एंड टी और वेरिज़ोन दोनों प्रमुख खिलाड़ी अब बंडलों के लिए महीने-दर-महीने मूल्य निर्धारण कर रहे हैं। अक्सर आपकी सभी सेवाओं के लिए अलग-अलग भुगतान करने की तुलना में फ्लैट दर सस्ता है, कभी-कभी सैकड़ों डॉलर तक। लेकिन आपको वास्तव में गणित करने की ज़रूरत है और देखें कि क्या बंडलिंग आपको बचाने में मदद करेगी-अगर आप सेवाओं को पूरी तरह से उपयोग नहीं करते हैं तो इसके लिए भुगतान करना एक कचरा है। और क्रेडिटकार्ड जारीकर्ताओं के साथ जो स्विच करने के लिए आपको कम दर से चिढ़ाते हैं, कंपनियां आपको पहले साल या उससे भी बहुत अच्छी कीमत देगी, लेकिन फिर यह बढ़ जाएगी। यदि ऐसा होता है, तो अपनी कंपनी को कॉल करें और उन्हें बताएं कि आपको बेहतर दर की आवश्यकता है। जब डोरचेस्टर, ओन्टारियो के गिसेले जॉनस्टन को बेल ने अपनी सेवाओं को अच्छी दर के लिए स्विच करने के लिए आग्रह किया था, तो उन्होंने सौदे को हरा करने के लिए अपने मौजूदा प्रदाता रोजर्स से पूछा। और इसे हराया, ऐसा किया। “रोजर्स ने हमारी सभी सेवाओं को बंडल किया, मासिक बिल को $ 180 से $ 112 तक काट दिया,” वह कहती हैं। “हमने सब कुछ रखा क्योंकि यह कुछ भी नहीं बदला लेकिन मासिक शुल्क।”

इंटरनेट सेवा

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मुफ्त कनेक्शन का प्रयोग करें. जब लाइब्रेरी खुली होती है, तो कंप्यूटर पर कम से कम 15 मिनट तक मुफ्त में जाना आसान होता है। यदि आपके पास वाई-फाई वाला लैपटॉप कंप्यूटर है, तो स्थानीय कॉफी शॉप या अन्य जगह पर रुकें जो मुफ्त में कनेक्शन प्रदान करता है। OpenWiFiSpots.com के अनुसार, पिछली गिनती पर, यू.एस. सावधानी में 64,5 9 0 से अधिक मुफ्त वाई-फाई हॉटस्पॉट थे: किसी भी बैंकिंग या व्यक्तिगत व्यवसाय को न करें जिसे आप सुरक्षित रखना चाहते हैं। एक पोस्टकार्ड मेल करने के बराबर के रूप में सार्वजनिक इंटरनेट कनेक्शन पर जो कुछ भी करते हैं उसके बारे में सोचें: मान लें कि अन्य इसे पढ़ेंगे.

डायल-अप और डीएसएल के लिए खरीदारी करें. हल्के उपयोगकर्ताओं के लिए जो घर पर ईमेल, ऑनलाइन खरीदारी और मूल वेब सर्फिंग चाहते हैं, जाने का सबसे सस्ता तरीका डायल-अप कनेक्शन है। असल में, आपका कंप्यूटर एक मॉडेम का उपयोग करता है (कुछ कंप्यूटरों ने इसे बनाया है) प्लस आपके होम फोन लाइन को स्थानीय नंबर पर कॉल करने के लिए जो इसे इंटरनेट से कनेक्ट करता है। एक डायल-अप कनेक्शन हो सकता है बहुत धीमी गति से, फिल्में डाउनलोड करने या वीडियो देखने के लिए पर्याप्त तेज़ी से नहीं, और आप ऑनलाइन होने पर कॉल नहीं कर पाएंगे। लेकिन आपके स्थान और सेवा के आधार पर, $ 5 से $ 10 प्रति माह के लिए, आपके पास इंटरनेट तक पहुंच होगी। आपका वर्तमान लैंडलाइन प्रदाता शायद डायल-अप प्रदान करता है, इसलिए पहले वहां जांचें और फिर NetZero.com, Earthlink.net और PeoplePC.com जैसे प्रदाताओं के साथ खरीदारी करें.

डीएसएल मानक टेलीफोन लाइनों पर भी काम करता है, लेकिन डायल-अप से तेज़ है (आप चार डीएसएल गति से चयन करते हैं; प्रति सेकंड 10 से 15 मेगाबिट आमतौर पर फिल्मों को डाउनलोड करने और वीडियो देखने के लिए पर्याप्त तेज़ होते हैं)। एक विशेष मॉडेम की आवश्यकता होती है, जिसे प्रदाता द्वारा आपूर्ति की जा सकती है लेकिन अन्यथा आपको $ 30 और ऊपर चलाएगी। मूल्य निर्धारण के लिए वेरिज़ोन, एटी एंड टी, क्वैस्ट, अर्थलिंक, स्पीकेसी और डीएसलेक्स्ट्रीम जैसे प्रमुख डीएसएल प्रदाताओं से संपर्क करें, लेकिन आपके द्वारा चुने गए डाउनलोड की गति के आधार पर $ 15 प्रति माह और ऊपर भुगतान करने की उम्मीद है.

ब्रॉडबैंड सौदों की तलाश करें. अपने ज़िप कोड में वर्तमान सर्वोत्तम सौदों को खोजने के लिए MyRatePlan.com देखें, फिर पूछें, या अपनी वेबसाइट की जांच करने के लिए अपने केबल या उपग्रह प्रदाता को कॉल करें। साइन अप करने के लिए, कंपनियां 6 या 12 महीने की अवधि के लिए $ 40 से $ 50 प्रति माह की नियमित दर $ 20 या उससे कम कर सकती हैं। इससे पहले कि आप सहमत हों, सुनिश्चित करें कि आप जानते हैं कि कुल अवधि प्रारंभिक अवधि के बाद और निकट भविष्य के लिए क्या होगी.

तस्वीरें: सेल फोन: आरके स्टूडियो / केविन लंथियर / गेट्टी छवियां; अन्य सभी: थिंकस्टॉक