גזירה the Cost of Staying Connected

חשיבה

כולנו היינו שם: אתה נרשם לתוכנית טלפון, חבילת כבלים או שירות אינטרנט חושב שאתה מקבל מחיר סלע התחתון. ואז הצעת החוק מופיע מלא טענות מסתורי סכום עיניים popping. זה מספיק כדי לגרום לך לשלוף את השיער! אבל לפני שאתה תוחב את התקע על השירות (שלא לדבר על השיער שלך), לקחת את השלבים הבאים כדי לקבל בחזרה את השליטה.

טלפון נייד

תמונה

קבל ביקורת. התוכנית שבחרת בתחילת החוזה שלך עשוי להיות לגמרי לא בסדר בשבילך עכשיו: אתה לא יכול להשתמש בכל הדקות שיש לך או ייתכן שיהיה עליך לשלוח הודעות טקסט יותר ממה שאתה מותר. תודה לאל, אתה לא תקוע עם התוכנית שלך. התקשר למחלקת שירות הלקוחות של ספק השירות שלך ובקש מהנבחן לבדוק את השימוש שלך ולהמליץ ​​על שינויים שיוזילו את העלויות שלך, או בקר באתר האינטרנט של הספק וערוך הערכה בעצמך. “המטרה שלנו היא להבטיח ללקוחות לקבל את השירות העונה על הצרכים שלהם”, אומר ביל Kula, דובר Verizon. “אנו שמחים לאפשר ללקוח בחוזה להוריד את דירוג הביניים לדרגה פחות יקרה”.

בחר דקות בתבונה. לפי ה- FCC, 1 מתוך 6 לקוחות של טלפונים ניידים בארה”ב קיבלו דמי טלפון סלולריים בלתי צפויים – חלק מ -100 דולר או יותר – והמוביל הסלולרי שלהם לא יצר קשר אליהם כאשר הם עמדו לחרוג מהדקות המוקדמות, הודעות הטקסט או הורדות הנתונים שלהם. ספקים אינם מחויבים ליצור איתך קשר כאשר אתה עומד לעבור, לכן זה תלוי בך כדי לפקח על השימוש שלך. כדי להיות בטוח, בעת בחירת תוכנית שיחות, קנה 10 עד 15 אחוזים יותר ממה שאתה חושב שאתה צריך, אומר אלן Keiter, נשיא MyRatePlan.com, אתר המסייע לצרכנים לקבל החלטות רכישה מושכלות על שירותי משק הבית. “זה יפעל כמו ביטוח נגד עובר הדקות שלך ההוצאות יותר.”

תכנן את הודעות הטקסט שלך. תוכניות מסוימות לחייב עד 25 ¢ לכל טקסט, וזה חל על ההודעות שאתה שולח, כמו גם אלה שאתה מקבל. גם אם אתה לא טקסט הרבה, העשרה שלך כנראה עושה: בני נוער אמריקאים כל לשלוח 2,795 הודעות טקסט משגע לחודש, על פי חברת נילסן. הדבר הטוב ביותר לעשות הוא להוסיף חבילת הודעות טקסט לתוכנית קורא שלך. לדוגמה, ספרינט מציעה כיום 300 הודעות טקסט עבור 5 $ לחודש לכל טלפון, 1,000 הודעות עבור $ 10 או הודעות טקסט ללא הגבלה עבור $ 20. Verizon מציעה הודעות טקסט ללא הגבלה למשתמשים אחרים ברשת שלה ועוד 500 הודעות נוספות לספקים אחרים עבור $ 10 לחודש לכל טלפון, ו -5,000 הודעות עבור $ 20 לחודש. תשלום של 100 $ בשנה עבור הודעות טקסט מספיק הוא הרבה יותר זול מאשר מחויב $ 25 או יותר לחודש עבור הולך על הטקסטים המוקצים שלך.

מקל עם חברים. ספקים רבים מציעים חינם ללא הגבלה ברשת קורא, כלומר לא תוכל להשתמש בכל הדקות שלך כאשר מדברים עם אנשים ברשת שלך. אז אם אתה משתמש באותו ספק כמו רוב החברים והמשפחה שלך, תוכל לשמור על ידי רכישת תוכנית קורא עם פחות דקות.

השתמש בחלופות. במקום להשתמש את דקות תוכנית התא שלך בבית, להירשם עם שירות ללא תשלום כמו סקייפ, אשר מאפשר לך לבצע וידאו שיחות קוליות מהמחשב. שני הצדדים יכולים להירשם ל Skype בחינם, אם כי אם המחשב שלך אין מצלמה מובנית, מיקרופון ורמקולים, תצטרך לקנות אותם בסביבות 40 $. או השתמש ב- Google Voice, המאפשר לך להתקשר או לטקסט בכל מקום בארה”ב בחינם, באמצעות הרמקולים והמקלדת של המחשב.

שקול טלפונים מראש. תוכנית מראש מאפשר לך לשלם מראש, ללא חוזים, ללא בדיקת אשראי וללא חשבונות חודשיים. אתה קונה מראש תוכנית הטלפון (TracFone מציעה מבחר נחמד מ $ 9.99 ל $ 29.99, TracFone.com) ו דקות באותו זמן. (דקות בדרך כלל עלות 5 ¢ עד 25 ¢ כל אחד.) בזמן שאתה מדבר וטקסט, אתה יכול לראות על המסך של הטלפון שלך כמה זמן אתה נשאר. כאשר הזמן אוזל, הטלפון מפסיק לפעול. אם אתה משתמש בטלפונים סלולריים קלים (300 או פחות דקות בחודש), תוכנית מראש עשויה להפחית באופן משמעותי את העלויות שלך, אומר Keiter: “קח בחשבון משתמש בעל 100 דקות של פרמונט. 10 $ לחודש לעומת המינימום של 40 $ לחודש הנדרש על ידי תוכניות החוזה של רוב הספקים הגדולים. ” כל הספקים העיקריים מציעים כעת טלפונים מראש ו Airtime, כדי לבדוק את אתרי האינטרנט שלהם או חנויות. דע, עם זאת, יש כמה חסרונות: דקות Airtime על הטלפון מראש לפוג, במונחים בטווח של 30 ימים עד שנה אחת, אז לנסות לקנות רק מה שאתה צריך.

שאל מומחה. עם כל כך הרבה ספקים אלחוטיים, מאות טלפונים שונים כמו תוכניות מתקשר מגוונות רבים, קשה להשוות אותם ולעשות בחירה אינטליגנטית. אבל BillShrink ו Validas לעשות בדיוק את זה. עם BillShrink, שהוא בחינם, להזין מידע ספציפי על התוכנית הנוכחית שלך ואת השימוש, ואת האתר ממליץ על התוכנית (ים) אשר יענה על הצרכים שלך עבור העלות הנמוכה ביותר. Validas חיובים $ 5 לניתוח, אבל אתה יכול להעלות את חשבון הטלפון בפועל התוכנית שלהם באופן אוטומטי לעשות את הניתוח של השימוש שלך ואת החיסכון הפוטנציאלי.

טלפונים קוויים

תמונה

עבור בסיסי. כעת, כמעט בכל בית באמריקה יש לפחות טלפון סלולרי אחד, כמעט רבע ממשקי הבית בארה”ב ירדו לטלפונים הנייחים שלהם, כך עולה מסקר שנערך ב -2009 על ידי המרכז לבקרת מחלות ומניעתן. הסיכון: כאשר אתה מחייג 911 מ קוויים, מפעילי חירום יכול בקלות לאתר את המיקום שלך. עד כה, זה לא היה המקרה עם טלפונים סלולריים, אם כי ה- FCC מיישמת תקנות עבור ספקים כדי לנסות לשפר את הבעיה. עד שזה ייפתר, שקול לגזום את השירות הקווי שלך למקומי בלבד, כולל 911 שיחות חיוג חינם, ושימוש בטלפון הסלולרי שלך עבור שיחות למרחקים ארוכים. רוב חברות הטלפון אינן מפרסמות רמת שירות זו ללקוחות נייחים, אך הן זמינות עבור פחות מ -20 דולר בחודש.

השתמש בכרטיסי טלפון. כל עוד יש לך צליל חיוג, גם אם יש לך רק שירות בסיסי, אתה יכול לבצע שיחות למרחקים ארוכים עם כרטיס הטלפון מראש. כרטיסי טלפון מאפשרים לך לחייג למרחקים ארוכים מכל טלפון, אפילו הנייד שלך, באמצעות מספר לחיוג חינם על גב הכרטיס.

קוסטקו מציעה עסקה טובה במחיר של $ 19.99 של Verizon 700 דקות כרטיס (זה רק 2.86 ¢ לדקה לשיחות בתוך ארה”ב, פורטו ריקו ושטחים בארה”ב).

שני דברים שכדאי לזכור: אם אתה מתקשר מהטלפון הסלולרי שלך, תחויב בתעריף של כל דקה לדקה בתוספת חיובים בזמן טיסה של ספק הטלפון הסלולרי שלך. כמו כן, קורא מטלפון ציבורי משתמש עד דקות מהר יותר מאשר להתקשר מקרקעית מסורתית כי זה מעריך היטל של כ 95 ¢ (זה 33 דקות את הכרטיס שלך לפני שאתה כבר דיבר).

עבור דיגיטלית. ספקי טלוויזיה בכבלים וכמה חברות אחרות מציעות שירות הטלפון בבית המשתמשת חיבורי פס רחב. (אתה משתמש בטלפון שלך באותו אופן כמו תמיד, אז אתה אפילו לא יודע את ההבדל.) אמנם זה לא בדיוק אותו דבר כמו חיבור קוויים במונחים של יצירת קשר עם 911 במקרה חירום, אתה יכול לרשום את הכתובת שלך עם החברה, אשר לאחר מכן עובר על מידע המיקום שלך כדי 911 מפעילי לשמור על המערכת שלהם.

כמו המתחרים מתחמם, שירות הטלפון הדיגיטלי הוא מקבל זול יותר: חברות אשר נהג לגבות בממוצע של $ 40 לחודש מציעים כעת מוגבל בזמן עסקאות בסביבות 20 $ לחודש, אשר לעתים קרובות כולל שיחות ללא הגבלה למרחקים ארוכים, העברת שיחות, המתקשר תעודת זהות ואפילו הודעה קולית. החיסרון אחד: אם חיבור פס רחב שלך יורד, כך גם שירות הטלפון שלך.

E-call. אם יש לך חיבור פס רחב ומחשב, אתה יכול להשתמש ב- VoIP (Voice over Internet Protocol). כמה ספקים לנסות: סקייפ מאפשרת לך לבצע שיחות בלתי מוגבלות מהמחשב שלך ל landlines וטלפונים ניידים בארה”ב וקנדה עבור $ 2.99 לחודש (תצטרך לקנות טלפון מאופשר סקייפ או מיקרופון ורמקולים אם המחשב שלך לא אין להם. שירות נוסף הוא iCall, המשתמשת בחיבור האינטרנט המהיר הקיים שלך ובמחשב שלך עם Windows 2000, XP או Vista לביצוע שיחות; זה עולה $ 9.95 לחודש. Vonage מאפשר לך להשתמש בטלפון הבית הקיים שלך עבור שיחות לאינטרנט באמצעות מתאם זה מתחבר מודם במהירות גבוהה. ללא הגבלה קורא ל -60 מדינות רץ סביב $ 26 לחודש.

טלוויזיה בכבלים / לוויין

תמונה

לָשֵׂאת וְלָתֵת. כמו עם ספקי שירות הטלפון הסלולרי, חברות הכבלים והלוויין הם מרגישים את הקמצוץ כדי לשמור על הלקוחות, אז זה זמן טוב להתמקח. ראשית לבדוק מסביב כדי לראות מה התחרות תציע לך לעבור לשירות שלה. לאחר מכן התקשר לספק הנוכחי שלך ואמר שאתה חושב על ביצוע המהלך, אלא אם כן הוא יכול לנצח את ההצעה נמוכה שקיבלת. G.E. מילר, שכותב את בלוג הכספים 20SomethingFinance.com, עשה זאת לאחרונה וקומקסט חתך את הצעת החוק שלו ב -33% ללא רתיעה, הוא אומר.

קח את זה קצת חריץ. האם אתה באמת צריך 500 ערוצים? כנראה שלא. ואתה יכול כנראה לעשות בסדר גמור בלי כל אלה ערוצי פרימיום. אז למה לשלם עליהם? טיים וורנר כבל לוס אנג ‘לס, למשל, מציעה טלוויזיה בכבלים עם 28 ערוצים בסיסיים עבור כ 20 $ לחודש. לעומת זאת, חבילת הכבלים הדיגיטלית המובילה של החברה: בסביבות $ 100 ל $ 120 לחודש.

לוותר עליה. מדד ה- WhiteFence, אשר עוקב אחר עלות השירות ב -21 ערים בארה”ב, מדווח כי הצעת החוק הממוצעת לטלוויזיה בכבלים הביתית עומדת כעת על 61 דולר לחודש. זה $ 61 יותר אתה יכול לקבל בכיס שלך על ידי חיתוך כבל. וגם, כמו ארכאי כפי שזה נראה, אפשר לחיות בלי לשלם בטלוויזיה. שמעתי מאינספור הקוראים שמדווחים כי להיפטר כבל השתנה החיים בבית לטובה כי הם קוראים ספרים נוספים לבלות יותר זמן לשחק בחוץ. בנוסף, אם יש לך מחשב וחיבור לאינטרנט במהירות גבוהה, תוכל לצפות בכל מיני סרטים ותכניות טלוויזיה באתרים כמו Hulu.com.

קבל מקובצים. Bundling שלך landline, טלוויזיה, חיבור לאינטרנט ואת הטלפון הסלולרי לתוך תוכנית אחת עם שיעור חודשי שטוח המשמש לדרוש התחייבות חוזה אחד או שנתיים. אבל שני השחקנים העיקריים, AT & T ו- Verizon, מציעים כעת תמחור חודשי לחבילות. לעתים קרובות את שיעור הדירה זול יותר, לפעמים על ידי מאות דולרים, מאשר לשלם בנפרד עבור כל השירותים שלך. אבל אתה באמת צריך לעשות את המתמטיקה ולראות אם bundling יעזור לך לשמור, זה בזבוז לשלם על זה אם בסופו של דבר אתה לא משתמש בשירותים שלהם במלואם. וכמו מנפיקים creditcard אשר להקניט אותך עם שיעור נמוך כדי להפוך את המתג, החברות ייתן לך מחיר נחמד למדי עבור השנה הראשונה או כך, אבל אז זה צפוי לעלות. אם זה קורה, להתקשר לחברה שלך ולהודיע ​​להם שאתה צריך שיעור טוב יותר. כשג’ייזל ג’ונסטון מדורצ’סטר, אונטריו, הוזמן על ידי בל כדי להחליף את השירותים שלה לשיעור טוב, היא ביקשה מהספק הקיים שלה, רוג’רס, לנצח את העסקה. והיכו אותו. “רוג’רס כללה את כל השירותים שלנו, קיצצה את החשבון החודשי מ -180 דולר ל -112 דולר”, היא אומרת. “השארנו הכול כפי שהיה – שום דבר לא השתנה, חוץ מן התשלום החודשי”.

שירותי אינטרנט

תמונה

השתמש בחיבורים חופשיים. כאשר הספריה פתוחה, קל להגיע למחשב לפחות 15 דקות בחינם. אם יש לכם מחשב נייד עם Wi-Fi, עצרו בבית קפה מקומי או במקום אחר המציע את החיבור בחינם. סוף סוף, על פי OpenWiFiSpots.com, היו יותר מ 64,590 נקודות חמות חינם Wi-Fi בארה”ב אזהרה: אין לנהל כל עסק בנקאי או אישי שאתה רוצה לשמור על ביטחון. תחשוב על כל דבר שאתה עושה על חיבור אינטרנט ציבורי כמו המקבילה של דיוור גלויה: נניח שאחרים יקראו את זה.

חנות סביב בחיוג DSL. עבור משתמשים אור המעוניינים דוא”ל, קניות מקוונות וגלישה בסיסית באינטרנט בבית, הדרך הזולה ביותר ללכת הוא חיבור בחיוג. בעיקרון, המחשב שלך משתמש במודם (במחשבים מסוימים יש את זה מובנה) וכן את קו הטלפון בבית להתקשר למספר מקומי שמחבר אותו לאינטרנט. חיבור חיוג יכול להיות איטי מאוד, לא מהר מספיק כדי להוריד סרטים או לצפות בסרטונים, ואתה לא תוכל לקחת שיחות בזמן מקוון. אבל עבור קטנה כמו 5 $ ל 10 $ לחודש, בהתאם למיקום שלך ואת השירות, תהיה לך גישה לאינטרנט. ספקית הקווינט הנוכחית שלך מציעה הצעות חיוג, לכן בדוק שם תחילה ולאחר מכן חנות עם ספקים כמו NetZero.com, Earthlink.net ו- PeoplePC.com.

DSL פועלת גם על קווי טלפון סטנדרטיים, אבל היא מהירה יותר מאשר בחיוג (אתה בוחר מתוך ארבעה מהירויות DSL, 10 עד 15 מגה לשנייה הוא בדרך כלל מהיר מספיק כדי להוריד סרטים ולצפות בסרטונים). מודם מיוחד נדרש, אשר עשוי להיות מסופק על ידי ספק אבל אחרת יפעל לך 30 $ ומעלה. פנה ספקי DSL הגדולות כמו Verizon, AT & T, Qwest, Earthlink, Speakeasy ו DSLExtreme עבור תמחור, אבל מצפים לשלם 15 $ לחודש ומעלה תלוי במהירות ההורדה שאתה בוחר.

חפש עסקאות פס רחב. בדוק MyRatePlan.com למצוא את העסקאות הטובות ביותר הנוכחי שלך מיקוד, ואז להתקשר לספק הכבלים או הלוויין כדי לברר, או לבדוק את אתר האינטרנט שלהם. כדי לגרום לך להירשם, חברות יכולות לקצץ מחירים קבועים של $ 40 ל $ 50 לחודש ל 20 $ או פחות לתקופה של 6 או 12 חודשים. לפני שתסכים, ודא שאתה יודע מה המחיר הכולל יהיה לאחר תקופת המבוא – ועל העתיד הנראה לעין.

תמונות: טלפון סלולרי: RK Studio / Kevin Lanthier / Getty Images; כל השאר: Thinkstock