εικόνα

John Dolan / Ημέρα της Γυναίκας

Ακόμα και τώρα, είναι δύσκολο για την 37χρονη Taury Walker Uhrin να μιλήσει για τη ζωή της πριν έρθει στην Αμερική, πριν από 24 χρόνια. Η αύξηση της φτώχειας στην Κολομβία με λίγη τροφή και μια καταχρηστική μητέρα έκαναν τη ζωή αρκετά σκληρή. Αλλά Taury επίσης υπέφερε από μια συγγενή καρδιά ελάττωμα που πήγε χωρίς θεραπεία για χρόνια. Μέχρι το 1985, σε ηλικία 11 ετών, ήταν τόσο άρρωστος και υποσιτισμένος που έμοιαζε περισσότερο με ένα 6χρονο. Οι πιθανότητες της επιβίωσης ήταν στην καλύτερη περίπτωση.

Τότε παρενέβη η μοίρα. Μια μη κερδοσκοπική εταιρεία που ονομάζεται Heart To Heart, μια παγκόσμια ανθρωπιστική ομάδα που παρέχει ιατρική βοήθεια σε ανθρώπους σε τρίτες χώρες ή χώρες που πλήττονται από καταστροφές, πέταξε το Taury σε νοσοκομείο της Νέας Υόρκης για χειρουργική επέμβαση διατήρησης σωμάτων. “Μόλις ήμουν εκεί, ήξερα ότι δεν ήθελα να πάω πίσω στην παιδική μου ηλικία στην Κολομβία», λέει. “Θα προτιμούσα να πεθάνω στο τραπέζι χειρισμού από ό, τι να επιστρέψω”.

Τη νύχτα πριν από τη χειρουργική επέμβασή της, ο αναισθησιολόγος, Peter Walker, MD, καθόταν στο κρεβάτι του Taury για να εξηγήσει τη διαδικασία. Καθώς μίλησε στα σπασμένα ισπανικά, ο Ταούρι διέκοψε. «Γιατρός, είμαι σίγουρος ότι θα πεθάνω αύριο», του είπε. “Αν δεν το κάνω, έχω αποφασίσει, έρχομαι στην Αμερική”. Η απλή δήλωσή της σοκάρει τον Πέτρο τόσο πολύ που δεν ήταν σίγουρος τι να πει. “Αυτή ήταν αυτή η νεαρή κοπέλα, μόνη της, νομίζοντας ότι θα πεθάνει”, θυμάται. «Προσπάθησα απλώς να την καθησυχάσω». Αλλά τα λόγια της έμειναν μαζί του.

Ανακτημένος και χωρίς τόπο παραμονής στην Αμερική, ο Ταούρι επέστρεψε στην πατρίδα του στην Κολομβία και αμέσως άρχισε να αρρωσταίνει μετά από λίγους μήνες. Η Καρδιά προς την Καρδιά μπήκε ξανά, χτυπώντας Τάουρες πίσω στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ήταν προφανές ότι αν επέστρεφε στην Κολομβία η μακροπρόθεσμη πιθανότητα επιβίωσης ήταν λεπτή. Ο Πέτρος δεν μπορούσε παρά να σκεφτεί τα τρελά λόγια του Τάουρι, παρόλο που οι δύο είχαν μόλις αλληλεπιδράσει. “Δεν ήταν σαν να είχαμε μια ξεχωριστή σύνδεση”, παραδέχεται. “Ήταν ένα από τα 200 παιδιά που θεραπεύσαμε, αλλά ήμουν τόσο εντυπωσιασμένος από αυτό που είπε.” Τα περισσότερα παιδιά με την κατάστασή της δεν θα είχαν επιβιώσει, αλλά ήταν κατασκευασμένα από αρκετά σκληρά πράγματα. Στην καρδιά του ένιωθε ότι έπρεπε να βοηθήσει αυτό το θαρραλέο κοριτσάκι που πάλευε τόσο σκληρά για τη ζωή. Έτσι, ο Peter μίλησε με τη σύζυγό του, Susie, για την υιοθεσία. “Υπήρχε ένα μόνο πρόβλημα”, λέει. “Είχαμε ήδη τέσσερα παιδιά!” Φέρνοντας ένα άλλο παιδί στο ταραχώδες νοικοκυριό τους φαινόταν κοντά στην παραφροσύνη. “Αλλά τότε σκεφτήκαμε:” Λοιπόν, τα παιδιά μας είναι μεγαλύτερα, έχουμε αρκετό χώρο και αυτό το παιδί χρειάζεται μια στέγη πάνω από το κεφάλι του “, λέει ο Peter. “Ξαφνικά αυτό δεν φαίνεται περίπλοκο.”

Το 1986, η Taury επέστρεψε στη μητέρα της στην Κολομβία, ενώ οι περιπατητές ξεκίνησαν τη μακρά διαδικασία υιοθεσίας. Όταν ο κοινωνικός λειτουργός είπε στην Taury την εκκρεμούσα υιοθεσία, δεν θυμήθηκε ποιος ήταν ο Πέτρος στην αρχή. Ήταν απλά ανακουφισμένος για να ξέρει ότι κάποιος θα βοηθήσει.

Μετά από αρκετούς μήνες γεμάτους γραφειοκρατία και ημερομηνίες δικαστικών, οι Walkers έλαβαν μερικές εκπληκτικές ειδήσεις: η Taury είχε μια δίδυμη αδελφή, Ariadna. Ο Πέτρος και η Σούζι ήταν άφωνοι. «Έχουμε μια ματιά μακρυά και είπαμε« σε μια δεκάρα, για ένα δολάριο ».« Το σπίτι και οι καρδιές τους ήταν αρκετά μεγάλες για να υποδεχτούν και τα δύο κορίτσια.

Ένα και ενάμιση χρόνο μετά την πρώτη συνάντηση με την Ταύρια στο νοσοκομείο, ο Πέτρος και η παλαιότερη κόρη του, Κατάριν, στη συνέχεια 18, πέταξαν στη Νότια Αμερική για να φέρουν στο σπίτι τα 13χρονά δίδυμα. Ήταν συγκλονισμένοι από τις δύσκολες συνθήκες διαβίωσης: τοίχοι από ασβεστοκονίαμα, δάπεδο από βρωμιά, χωρίς τουαλέτα, γυμνό λαμπτήρα που κρέμεται από την οροφή. Τη νύχτα, ο Ταύρι και η Αριάδνη θα βρεθούν στο κρεβάτι που μοιράζονται με έναν μικρότερο αδερφό, βλέποντας τους σκορπιούς να ανεβαίνουν στους τοίχους. (Η μητέρα τερμάτισε τα δικαιώματα για τα δίδυμα, αλλά ο αδελφός και η νεότερη αδελφή παρέμειναν στην Κολομβία.)

Αυτό που περίμενε τα δίδυμα στην Αμερική δεν θα μπορούσε να ήταν πιο διαφορετικό. Το σπίτι του Walker, ένα ευρύχωρο τετράκλινο υπνοδωμάτιο με μια μεγάλη αυλή στο Cold Spring Harbor της Νέας Υόρκης, ήταν φως μακριά από τη ζωή τους στις φτωχογειτονιές της Κολομβίας. Τη νύχτα που έφτασαν, τα κορίτσια κάθισαν να φάει το δείπνο στην αίθριο με τους νέους γονείς τους και τέσσερις μεγαλύτερους αδελφούς και αδελφές, που κυμαίνονταν από τότε σε ηλικία 14 έως 18 ετών. Η εμπειρία ήταν μια αποκάλυψη. “Δεν είχαμε συνηθίσει να καθόμαστε και να έχουμε γεύματα μαζί”, παραδέχεται η Αριάδνη. “Ήταν υπέροχο, αλλά και εκφοβιστικό.”

Η μετάβαση δεν ήταν εύκολη για κανέναν. “Όλα τα μάτια ήταν πάνω μας, και ειλικρινά, ήταν τρομακτικό”, λέει η Αριάδνη. Δύο από τα νέα αδέλφια τους ήταν φιλόξενα, αλλά οι άλλοι φαινόταν απειλητικά και η πρώτη αντίδραση των δίδυμων στον πόλεμο που ακολούθησε ήταν η πάλη. “Χρειάστηκε λίγο για να τους εξηγήσουμε ότι αυτό δεν ήταν ο τρόπος επίλυσης των διαφορών”, λέει η Susie. Δεν ήταν το μόνο μάθημα που θα έπρεπε να μάθουν τα κορίτσια. Όλα στην Αμερική ήταν κάτι καινούριο γι ‘αυτούς – ειδικά για τους γονείς που νοιαζόταν. “Δεν ήξερα πραγματικά τους νέους γονείς μου μέχρι που ήρθα να ζήσω μαζί τους, γι ‘αυτό με εξέπληξε ότι θα με νοιάζαν τόσο πολύ”, παραδέχεται ο Taury, η ιατρική πρόγνωση του οποίου ήταν καλή. “Αν δεν ήταν για αυτούς, μάλλον δεν θα ήμουν ζωντανός.”

Κατά τη διάρκεια των προσεχών μηνών, η ίδια και η Αριάδνη άρχισαν σιγά-σιγά να κυριαρχούν τη ζωή ως Αμερικανοί έφηβοι, βελτιώνοντας τα αγγλικά τους, μαθαίνοντας να ποδηλατούν, δοκιμάζοντας διαφορετικά αθλήματα, φτιάχνοντας φίλους στο σχολείο και – πιο ευχάριστα τον Peter-bonding με τα αδέλφια τους. “Τα παιδιά άρχισαν να δίνουν συμβουλές στους Τάουρι και Αριάδνα και να τους βοηθούν με την εργασία τους”, λέει. “Η παρακολούθηση του γεγονότος αυτού ήταν υπέροχη.” Σιγά σιγά αλλά σίγουρα, γίνονταν μια οικογένεια. «Με το πέρασμα του χρόνου, τα κορίτσια δεν ήταν φιλοξενούμενοι στο σπίτι μας, ήταν αίμα».

Για την Taury, η καθοριστική στιγμή συνέβη ένα χρόνο μετά την υιοθεσία – όταν η αδελφή της έγινε Αμερικανός πολίτης. “Αυτή ήταν η μέρα που ένιωθα πραγματικά σαν μέρος της οικογένειας”, λέει.

Τώρα, 37, η Ταύρι και η Αριάδνα είναι και οι δύο αφιερωμένες μητέρες και η ζωή τους γεμίζει με ρεσιτάλ, παιχνίδια ποδοσφαίρου και εγχώρια δουλειά – όπως και πολλές άλλες αμερικανικές μητέρες. Φυσικά, η ζωή δεν είναι πάντα τέλεια. Η Taury χρειάστηκε μια δεύτερη χειρουργική επέμβαση καρδιάς πέρυσι και αυτή τη στιγμή διέρχεται ένα επώδυνο διαζύγιο. “Αλλά όταν είμαι κάτω”, λέει, “το μόνο που έχω να κάνω είναι να κοιτάξω τι είναι μπροστά μου: υποστηρικτικοί γονείς που ακούν τις ανησυχίες μου, αδελφοί και αδελφές που πάντοτε ελέγχουν επάνω μου – την οικογένειά μου. Δεν είχα έρθει στην Αμερική, ξέρω ότι ποτέ δεν θα είχα αυτό. “