Προσωπικές ιστορίες σχετικά με τη μετάβαση στην Αμερική – Εμπνευσμένες ιστορίες μετανάστευσης στο WomansDay.com

μαμά and three children

Ευγενική προσφορά της Carmen Navarro

Την ημέρα το 2006, ότι η 55χρονη Carmen Navarro Talavera έγινε επίσημα υπήκοος των ΗΠΑ, έφτασε στην τελετή που ήταν καλά εξοπλισμένη. “Έφερα τη μεγαλύτερη αμερικανική σημαία που θα μπορούσα να αγοράσω”, λέει. Μόνιμη με 300 άλλους μετανάστες, η Κάρμεν μίλησε με τη ζωντάνια της σημαίας της. Στη συνέχεια έθεσε το δεξί της χέρι και πήρε τον όρκο που την έκανε αμερικανική. Ο σύζυγός της, που είχε μεταναστεύσει από την Κούβα ως έφηβος, ήταν λίγο αμήχανος στη θεατρική παράσταση, αλλά η Κάρμεν δεν νοιαζόταν. “Χρειαζόμουν μια μεγάλη σημαία για να γιορτάσω τα μεγάλα συναισθήματα μου και το μεγαλείο αυτής της χώρας”.

Η πίστη και η αγάπη της για την Αμερική πάει πίσω 25 χρόνια, όταν η Carmen και η οικογένειά της μετανάστευσαν πρώτα ως πρόσφυγες από τη Νικαράγουα. Ήταν παντρεμένος 23χρονος πανεπιστημιακός φοιτητής όταν οι αντάρτες του Σαντινιστάν ξεκίνησαν για πρώτη φορά τη μάχη τους για να ανατρέψουν την κυβέρνηση. Η γειτονιά της Carmen σύντομα έγινε μια αστική πολεμική ζώνη. “Το πιο τρομερό πράγμα ήταν το κάψιμο των σωμάτων στο δρόμο, θυμάμαι τη μυρωδιά της καύσης της σάρκας”.

Μόλις έξι ώρες πριν καταρρεύσει η κυβέρνηση της Νικαράγουα το 1979, η Carmen και η οικογένειά της διέφυγαν στο Ελ Σαλβαδόρ σε αεροπλάνο Ερυθρού Σταυρού και στη συνέχεια στην Ονδούρα με λεωφορείο με μόλις $ 1 και ένα μπουκάλι γάλα για το μωρό τους.

Η οικογένεια εγκαταστάθηκε ως πρόσφυγες στην Ονδούρα, όπου η Carmen και ο σύζυγός της είχαν δύο ακόμη παιδιά, Javier και Ana. Αλλά επειδή ο σύζυγός της είχε εργαστεί για την παλιά κυβέρνηση ως στρατιωτικός αδερφός, είχε έναν στόχο στην πλάτη του. Ακόμη και οκτώ χρόνια αργότερα, το 1987, οι Σαντινίστας τον απειλούσαν. Τέλος, η Κάρμεν έβαλε το πόδι της. “Είπα,” Το μόνο μέρος για να είναι ασφαλές είναι η Αμερική. ”

Η αναζήτηση του πολιτικού ασύλου μπορεί να είναι μια μακρά διαδικασία, και η Carmen θεώρησε ότι η οικογένεια δεν μπορούσε να περιμένει. Οπότε εξασφάλιζαν τακτικές βίζες (αργότερα έλαβαν πράσινες κάρτες ως πολιτικοί πρόσφυγες), και με τα παιδιά τους, μετά τα 8, 6 και 4, και όλες τις βαλίτσες που μπορούσαν να μεταφέρουν, μεταφέρθηκαν σε ένα διαμέρισμα στο Μαϊάμι, οι φιλοι. “Ήταν πολύ δύσκολο οικονομικά”, λέει η Carmen. “Πουλήσαμε όλα όσα έπρεπε να έρθουμε εδώ”. Η νέα δουλειά του συζύγου της σε μια εταιρεία εισαγωγής-εξαγωγής δεν πληρώνει ελάχιστα, και παρά το πτυχίο της στην εκπαίδευση, η μόνη δουλειά που η Carmen μπορούσε να πάρει ήταν ως κοπέλα. “Αλλά δεν ντρεπόμουν”, λέει. “Ήξερα ότι τα πράγματα θα ήταν καλύτερα. Αυτή είναι η γη της ευκαιρίας.”

Και η Carmen ήξερε ακριβώς ποιες τέσσερις ευκαιρίες ήθελε: να μάθει αγγλικά, να αγοράσει ένα σπίτι, να επιστρέψει στο σχολείο και να γίνει Αμερικανός πολίτης. Πρώτα ήρθαν τα αγγλικά. Για να μάθει τη γλώσσα, παρακολούθησε τηλεοπτικές εκπομπές όπως η αγάπη της Lucy μέχρι που το πήρε αργά. Και τρεις μήνες αργότερα, η Carmen μίλησε αρκετά καλά για να προσλάβει δουλειά ως δασκάλου προσχολικής ηλικίας έξω από την Τάμπα, όπου η οικογένεια είχε μετακομίσει, και αργότερα πήρε ένα ως βοηθός καθηγητή ESL σε μια διαφορετική σχολική περιοχή.

Αλλά το 1991, υπήρξε άλλη μια αποτυχία: Τέσσερα χρόνια μετά την άφιξή τους στις Η.Π.Α., η Carmen και ο σύζυγός της διαζευγμένοι, γεγονός που οδήγησε σε μια πικρή μάχη επιμέλειας. Η Carmen δεν μπορούσε να αντέξει την υποθήκη, πόσο μάλλον έναν δικηγόρο, ο σύζυγός της κέρδισε την επιμέλεια και πήρε τα παιδιά, στη συνέχεια, 14, 12 και 10, μαζί του στη Γεωργία, ενώ η Κάρμεν ενοικίασε δωμάτιο και προσπάθησε να πάρει πίσω στα πόδια της. “Ήμουν καταστραφεί”, λέει.

Χρειάστηκε ένα χρόνο να πάρει την κόρη της, Ana, πίσω. τα αγόρια της έμειναν με τον μπαμπά τους. Για τα επόμενα χρόνια, η Carmen καταναλώθηκε από οικονομικούς αγώνες και από μονογονία. Αλλά τελικά αποφάσισε ότι ήρθε η ώρα να πάει για τον τρίτο στόχο: ένα αμερικανικό πτυχίο κολλεγίων. Με τη βοήθεια φοιτητικών δανείων, η Carmen άρχισε να παρακολουθεί μαθήματα νυκτερινής φοίτησης «Θα έφευγα στις 4 το πρωί για να σπουδάσω, μετά να πάω στη δουλειά, να φτάσω στη τάξη το βράδυ και να πάω σπίτι στις 10 το βράδυ», λέει. Έχει σκληρύνει το κουραστικό χρονοδιάγραμμα για τρία χρόνια, κερδίζοντας πτυχίο το 2001, σε ηλικία 46 ετών. “Αυτό δεν ήταν μόνο για την επίτευξη ενός από τα αμερικανικά όνειρά μου”, λέει. “Ήταν επίσης για να δείξω στα παιδιά μου ότι όπου υπάρχει μια βούληση, υπάρχει ένας τρόπος.”

Τα πράγματα τελικά έπεφταν στη θέση τους και σύντομα θα γινόταν το πραγματικό από τα τέσσερα όνειρά της, η ιθαγένεια των ΗΠΑ. Αλλά δύο χρόνια πριν από αυτήν την περήφανη ημέρα που σηκώνει τη σημαία, η Carmen ένιωσε την έλξη της γενέτειράς της. «Προσπάθησα να κάνω την ειρήνη μου», λέει. Έτσι επέστρεψε στη Νικαράγουα για επίσκεψη το 2004 – το πρώτο της σε 22 χρόνια. “Οι γονείς μου πέθαναν εκείνη την εποχή και δεν μπορούσα να πάω στις κηδείες γιατί ήμουν πολιτικός πρόσφυγας”, λέει η Carmen, που φώναξε στους τάφους τους.

Τα πνεύματά της ανυψώθηκαν όταν επισκέφτηκε το σχολείο όπου δίδαξε 25 χρόνια νωρίτερα. Μήνες πριν από το ταξίδι είχε συγκεντρώσει μικρά δώρα – παπούτσια, κάλτσες, απολαύσεις – από το κατάστημα του δολαρίου. Τώρα τα πέρασε στους μαθητές. “Ένα μικρό κορίτσι δεν είχε ποτέ παπούτσια”, θυμάται η Carmen. “Πλύνω τα πόδια της και βάζω νέες κάλτσες και παπούτσια. Αργότερα γύρισε πίσω με δύο αυγά, για να σας πω ευχαριστώ.”

Μόλις επέστρεψε η Αμερική στην Αμερική, αποκατέστησε τις προμήθειες της και λίγους μήνες αργότερα επέστρεψε με τις βαλίτσες της γεμάτες. Ποτέ δεν σταμάτησε να πηγαίνει πίσω. “Μου αποκαλούν madrina, godmother”, λέει.

Η ελπίδα της Carmen είναι να δώσει στα παιδιά της Νικαράγουα λίγο από αυτό που η Αμερική έδωσε στα παιδιά της: ευκαιρία. “Τα παιδιά μου πάνε καλά”, λέει η Carmen, η οποία είναι πλέον ξαναπαντρευμένη. «Δουλεύουν σκληρά, πηγαίνουν στο σχολείο με υποτροφίες». Όπως η μητέρα τους, η κόρη Ana και ο γιος Javier είναι και οι δύο πολιτογραφημένοι Αμερικανοί πολίτες, και η Ana είναι επίσης στα στρατιωτικά αποθέματα. Όταν εγκαταστάθηκε στο Ιράκ το 2007, η Carmen βρισκόταν στην τελετή, κυνηγώντας την Old Glory – αυτή που τώρα πετάει έξω από το σπίτι της. “Ana στρατολογήθηκε επειδή αγαπά αυτή τη χώρα όσο και εγώ”, λέει η Carmen. “Είναι τρόπος να σας πω ευχαριστώ στην Αμερική, και δεν θα μπορούσα να είμαι πιο περήφανος.”

Η Melody Warnick είναι ανεξάρτητος συγγραφέας στο Τέξας. Έχει εμφανιστεί το έργο της Γυναικεία Εφημερίδα Home, Parenting, Self και πολλές άλλες δημοσιεύσεις.

Loading...