διακοσμημένο christmas tree

iStockphoto

Αυτό το άρθρο προέρχεται από το τεύχος 14 Δεκεμβρίου του 1982 Ημέρα της Γυναίκας.

Είναι μόνο ένα μικρό, λευκό φάκελο κολλημένο ανάμεσα στα κλαδιά του χριστουγεννιάτικου δέντρου μας. Δεν υπάρχει όνομα, καμία ταυτότητα, καμία επιγραφή. Έχει πετάξει μέσα από τα κλαδιά του δέντρου μας για τα τελευταία δέκα χρόνια περίπου.

Όλα ξεκίνησαν επειδή ο σύζυγός μου Μίκα μισούσε τα Χριστούγεννα – όχι την αληθινή έννοια των Χριστουγέννων, αλλά οι εμπορικές πτυχές του – υπερβαίνοντας … το ξέφρενο τρέξιμο γύρω στην τελευταία στιγμή για να πάρει μια ισοπαλία για τον θείο Χάρι και το ξεσκόνισμα σκόνη για τη γιαγιά — τα δώρα που δόθηκαν σε απελπισία επειδή δεν μπορούσατε να σκεφτείτε τίποτα άλλο.

Γνωρίζοντας ότι αισθάνθηκε αυτός ο τρόπος, αποφάσισα ένα χρόνο να παρακάμψει τα συνηθισμένα πουκάμισα, πουλόβερ, γραβάτες και ούτω καθεξής. Έφτασα για κάτι ιδιαίτερο μόνο για τον Mike. Η έμπνευση ήρθε με ασυνήθιστο τρόπο.

Ο γιος μας Κέβιν, ο οποίος ήταν 12 ετών, πάλεψε στο κατώτερο επίπεδο στο σχολείο που παρακολούθησε. και λίγο πριν τα Χριστούγεννα, υπήρξε ένας αγώνας μη-πρωταθλήματος εναντίον μιας ομάδας που χρηματοδοτήθηκε από μια εκκλησία της πόλης. Αυτοί οι νεαροί, ντυμένοι με αθλητικά παπούτσια, που έμοιαζαν να είναι το μόνο πράγμα που τους κρατούσε μαζί, παρουσίαζαν μια έντονη αντίθεση στα αγόρια μας με τις ασημένιες μπλε και χρυσές στολές και τα νέα παπούτσια πάλης. Καθώς ο αγώνας ξεκίνησε, ήμουν τρομαγμένος να βλέπω ότι η άλλη ομάδα πάλεψε χωρίς κάλυμμα κεφαλής, ένα είδος ελαφρού κράνους σχεδιασμένου να προστατεύει τα αυτιά ενός παλαιστή.

Ήταν μια πολυτέλεια που η ομάδα του ragtag προφανώς δεν μπορούσε να αντέξει οικονομικά. Λοιπόν, καταλήξαμε να τους γκρεμίσουμε. Πήραμε κάθε τάξη βάρους. Και καθώς κάθε ένα από τα αγόρια τους σηκώθηκε από το χαλάκι, γύρισε στα χέρια του με ψεύτικους εχθρούς, ένα είδος υπερηφάνειας στο δρόμο που δεν μπορούσε να αναγνωρίσει την ήττα.
Ο Mike, καθισμένος δίπλα μου, κούνησε το κεφάλι του με θλίψη, «εύχομαι μόνο ένας από αυτούς να είχε κερδίσει», είπε. “Έχουν πολλές δυνατότητες, αλλά χάνοντας έτσι θα μπορούσαν να πάρουν την καρδιά σωστά από αυτούς”. Ο Mike αγάπησε τα παιδιά – όλα τα παιδιά – και τα γνώριζε, προπονούσε μικρά ποδοσφαιρικά πρωταθλήματα, μπέιζμπολ και λακρός. Τότε ήρθε η ιδέα για το παρόν του. Αυτό το απόγευμα, πήγα σε ένα τοπικό κατάστημα αθλητικών ειδών και αγόρασα μια συλλογή καλυμμάτων και παπούτσια πάλης και τα έστειλα ανώνυμα στην εκκλησία της πόλης. Την Παραμονή των Χριστουγέννων έβαλα το φάκελο πάνω στο δέντρο, το χαρτονόμισμα που έλεγε στον Mike τι έκανα και ότι αυτό ήταν το δώρο του από μένα. Το χαμόγελό του ήταν το πιο λαμπρό πράγμα για τα Χριστούγεννα εκείνο το έτος και τα επόμενα χρόνια. Για κάθε Χριστούγεννα ακολούθησα την παράδοση – ένα χρόνο που έστειλε μια ομάδα παιδιών με ψυχικά μειονεκτήματα σε ένα παιχνίδι χόκεϊ, ένα άλλο έτος μια επιταγή σε ένα ζευγάρι ηλικιωμένων αδερφών των οποίων το σπίτι είχε καεί στο έδαφος την εβδομάδα πριν από τα Χριστούγεννα και συνεχώς.

Ο φάκελος έγινε το επίκεντρο των Χριστουγέννων μας. Ήταν πάντα το τελευταίο πράγμα που άνοιξε το πρωί των Χριστουγέννων και τα παιδιά μας, αγνοώντας τα καινούργια παιχνίδια τους, θα έμεναν με ευδιάκριτες προσδοκίες καθώς ο μπαμπάς τους σήκωσε το φάκελο από το δέντρο για να αποκαλύψει το περιεχόμενό του.

Καθώς τα παιδιά μεγάλωναν, τα παιχνίδια έδιναν τη θέση τους σε πιο πρακτικά δώρα, αλλά ο φάκελος δεν έχασε ποτέ τη γοητεία του. Η ιστορία δεν τελειώνει εκεί.

Βλέπετε, χάσαμε τον Mike πέρυσι λόγω του καχυποψία του καρκίνου. Όταν τα Χριστούγεννα γύρισαν γύρω μου, ήμουν ακόμα τόσο τυλιγμένος στη θλίψη που μόλις πήρα το δέντρο επάνω. Αλλά η Παραμονή των Χριστουγέννων βρήκε ότι έβαλα ένα φάκελο στο δέντρο και το πρωί, ενώθηκαν με τρία ακόμη.

Κάθε ένα από τα παιδιά μας, που αγνοούσε τους άλλους, είχε τοποθετήσει ένα φάκελο στο δέντρο για τον μπαμπά τους. Η παράδοση έχει αυξηθεί και κάποια μέρα θα επεκταθεί ακόμη περισσότερο με τα εγγόνια μας να στέκονται για να κατεβάσουν το φάκελο.

Το πνεύμα του Mike, όπως και το πνεύμα των Χριστουγέννων, θα είναι πάντα μαζί μας.