Εμπνευσμένες ιστορίες για την παροχή βοήθειας σε άτομα που έχουν ανάγκη – Προσωπικές ιστορίες στο WomansDay.com

βοήθεια strangers

David De Lossy / Thinkstock

Έχουμε δει τις φωτογραφίες στις ειδήσεις ή ίσως μάλιστα έζησαν και οι ίδιοι οι σκηνές: Μια φυσική καταστροφή πλήττει και ξαφνικά οι άνθρωποι που μόλις πριν από μερικά λεπτά ζούσαν την κανονική τους ζωή, μένουν με τα ρούχα τους στην πλάτη τους και ένα αίσθημα απόγνωσης. Αλλά μερικές φορές χρειάζεται μόνο ένα άτομο για να μας δώσει τη βοήθεια που χρειαζόμαστε για να το πετύχουμε- όπως αυτές οι τέσσερις έκτακτες γυναίκες. Είχαν επηρεαστεί τόσο πολύ από τα τρομερά γεγονότα στις δικές τους αυλές, που αμέσως ανέβηκαν για να δώσουν ένα χέρι βοήθειας σε άλλα θύματα καταστροφών – ένας ξένος κάθε φορά.

1. Βοηθώντας τα παιδιά να θεραπεύσουν
Kathryn Martin, Evansville, Ιντιάνα

εικόνα

Όταν ένας ανεμοστρόβιλος έσπασε τη μικρή πόλη Otwell, Ιντιάνα, τον Μάιο του 2006, ο Kathryn Martin, 32 ετών, που ζούσε 60 μίλια μακριά στο Evansville, δεν μπόρεσε να βγάλει τα νέα της από το μυαλό της. «Συνέχισα να σκέφτομαι, Αυτοί οι φτωχοί άνθρωποι. Κάποιος πρέπει να τους βοηθήσει,“, λέει. Ήξερε από πρώτο χέρι τι περνούσαν.

Έξι μήνες νωρίτερα, στη μέση της νύχτας στις 6 Νοεμβρίου 2005, ένας ανεμοστρόβιλος είχε χτυπήσει την πόλη της, παίρνοντας τη ζωή του 2χρονου γιου της, της CJ, της πεθεράς της και της γιαγιάς της . Οι τρεις είχαν ένα υπνοδωμάτιο στο κινητό σπίτι της γιαγιάς της. Η Kathryn, τα τρία άλλα παιδιά της και ο σύζυγός της επέζησαν. “Ήταν η πιο τρομερή εμπειρία της ζωής μου”, λέει. “Αυτός ο πόνος δεν θα πάει ποτέ μακριά και έσπασε την καρδιά μου να σκεφτώ τι έκαναν αυτές οι άλλες οικογένειες στο Otwell, ειδικά τα παιδιά”.

Έτσι η Kathryn φόρτωσε το αυτοκίνητό της με κουτιά με χυμούς, σνακ και παιχνίδια και οδήγησε στο Otwell. Έριξε τα αντικείμενα με τον Ερυθρό Σταυρό και όταν έφευγε, είδε ένα ζευγάρι να διαλέγει μέσα από τα συντρίμμια του σπιτιού τους, ενώ τα παιδιά τους παρακολουθούσαν. Η Kathryn είχε μερικά παιχνίδια, έτσι σταμάτησε και προσφέρθηκε να παίζει με τα παιδιά για λίγο. “Οι γονείς ήταν τόσο ευγνώμονες που το έκανα για τα παιδιά τους”, λέει.

Στην οδό πίσω στο Evansville, η Kathryn ήρθε με μια ιδέα να βοηθήσει περισσότερα παιδιά. Έγραψε οικογένεια, φίλους και γείτονες και πέρασε τους επόμενους μήνες διοργανώνοντας εγχώριους ερασιτέχνες: καρναβάλι, πλύσιμο αυτοκινήτων, πεζοπορία. Τέλος, τον Αύγουστο του 2007, αποκάλυψε το λεωφορείο του C.J., ένα σχολικό λεωφορείο 35 στρεμμάτων που μετατράπηκε σε κινητό. Διαθέτει κάσα βιντεοπαιχνιδιών και DVD, παιχνίδια, χειροτεχνία, βιβλία και πολλά άλλα, το λεωφορείο ταξιδεύει σε καταστροφικές πόλεις, δίνοντας στα παιδιά εκεί ένα ασφαλές μέρος για να παίζουν, ενώ οι γονείς τους καθαρίζουν, τείνουν να γραφτούν ή απλά παίρνουν Διακοπή. Για την Kathryn και την ομάδα των 39 εθελοντών – μερικοί από αυτούς τους συναδέλφους θύματα τουρνουά – «είναι απλώς το κανονικό για τα παιδιά».

Μέχρι στιγμής, το λεωφορείο της CJ ταξίδεψε σε τρία κράτη που επλήγησαν από ανεμοστρόβιλους ή πλημμύρες, επευφημώντας πάνω από 756 παιδιά ηλικίας 3 έως 13 ετών. Εξάντληση καθώς τρέχει το λεωφορείο εκτός από την πλήρη απασχόληση ως διαχειριστής δήμου, είναι αυτό που η Kathryn αισθάνεται ότι έπρεπε να κάνει. “Την τρίτη μέρα μας στην Earle, Arkansas, μετά από μια ανεμοστρόβιλο εκεί, ένα μικρό αγόρι ρώτησε πού μένω», λέει. «Όταν του είπα Ιντιάνα, δεν μπορούσε να πιστέψει ότι έφτασα έτσι ώστε να βοηθήσω την οικογένειά του. Ειλικρινά, δεν θα ήθελα να είμαι οπουδήποτε αλλού».

Για εθελοντισμό ή για δωρεά, πηγαίνετε στο CJsBus.org. Φωτογραφία: ευγενική προσφορά της Φωτικής, LLC

2. Υποστήριξη της Bravest της Καλιφόρνιας
Χριστίνα Κόνελ, Τζούλιαν, Καλιφόρνια

εικόνα

Τον Οκτώβριο του 2007, με καταστροφικές πυρκαγιές στους γύρω λόφους, οι κάτοικοι του Julian της Καλιφόρνια ήταν υπό εντολή εκκένωσης. Αλλά λιγότερο από 24 ώρες μετά την φυγή στην ασφάλεια, ο Christy Connell, 46, συνιδιοκτήτης του Julian Bakery and Cafe, έτρεξε πίσω στο σπίτι. “Είχα ακούσει από έναν από τους εθελοντές που βοηθούσαν τους απαχθέντες ότι οι πυροσβέστες που πολεμούσαν την πυρκαγιά δεν είχαν τίποτα να φάνε”, λέει. “Και η διατροφή των ανθρώπων είναι αυτό που κάνω καλύτερα.”

Η ισχύς ήταν έξω στην πόλη, έτσι ώστε αυτή και μερικοί άλλοι κάτοικοι που δεν είχαν εκκενωθεί έβγαλε πάνω από μια βιομηχανική σχάρα προπανίου από το πυροσβεστικό σπίτι λίγα τετράγωνα μακριά. Το έβαλε στο δρόμο μπροστά από το εστιατόριό της και ξεκίνησε κατσαρόλες με βόειο κρέας και φασόλια. Ο αρχηγός της πυρκαγιάς έστειλε επίσημη λέξη σε όσους πολεμούσαν την πυρκαγιά που ο Julian Cafe ήταν ο τόπος για φαγητό. Σύντομα η πρώτη ομάδα φημισμένων πυροσβεστών έσπευσε στα φορτηγά τους. Ερχόμενοι κατευθείαν από τις μπροστινές γραμμές, ρίχνουν τα εργαλεία τους και περιστέλλονται στο πρώτο γεύμα τους σε 12 ώρες-ντους Christy με αγκαλιές και αυθόρμητα χειροκροτήματα. “Έχετε μια ομάδα ανθρώπων που δεν έχουν φάει για 12 ώρες και θα δείτε πόσο ευγνώμονες μπορούν να πάρουν”, γελάει. «Η χαρά της απλής διατροφής τους ήταν αρκετή για μένα».

Για τέσσερις ημέρες, ο Christy πέρασε σχεδόν 20 ώρες την ημέρα το μαγείρεμα burritos, το κοτόπουλο, τα σάντουιτς μπριζόλας και άλλα τρόφιμα από το εστιατόριό του, και το σερβίρισμα φέτες από την πιπεριά της καφετέριας. Κάθε λίγες ώρες ένας από τους άλλους ντόπιους που παρέμεινε στην πόλη πήρε το καθήκον της σχάρας, δίνοντας στον Χρήστο την ευκαιρία να πάει στο σπίτι και να κοιμηθεί λίγο. (Ευτυχώς, η φωτιά δεν εξαπλώθηκε.) Όλοι τους είπαν, υπηρέτησε 1.100 γεύματα – χωρίς καμία επιβάρυνση. Ο Steve Sheppard, επικεφαλής του τάγματος για το πυροσβεστικό τμήμα του Ιουλιανού, λέει ότι ο Christy έδωσε πολύ περισσότερο από το φαγητό εκείνης της εβδομάδας: «Για να μείνεις κάποιος πίσω και να πεις« είμαι εδώ για σας »- αυτό σημαίνει πολλά.

Για να στείλετε μια δωρεά για να υποστηρίξετε οικογένειες πυροσβέστες που έχουν πεθάνει στη γραμμή του καθήκοντος, πηγαίνετε στο Εθνικό Ίδρυμα Fallen Firefighters στο FireHero.org. Φωτογραφία: ευγενική προσφορά του Angie Brenner

3. Αποθήκευση μνήμης
Rebecca Πώληση, Φρεντερικσμπουργκ, Βιρτζίνια

εικόνα

Τρεις μήνες μετά τον τυφώνα Κατρίνα το 2005, η Rebecca Sell, στη συνέχεια 24, ένας φωτορεπόρτερ για το Fredericksburg, η Βιρτζίνια Δωρεάν Lance-Star ο οποίος βρισκόταν σε αποστολή που κάλυπτε την καταστροφή, κατέλαβε ένα απογοητευτικό ζευγάρι της Νέας Ορλεάνης κοσκινίζοντας μέσα από λυμένα φωτογραφικά άλμπουμ. Καθώς έσφιξε τη φωτογραφία, κάτι στο εσωτερικό της έκανε κλικ. “Τους είπα ότι θα μπορούσα να πάρω τις ερειπωμένες εικόνες, να τις αντιγράψω και να τους δώσω ψηφιακά αποκατασταθείσες φωτογραφίες”, θυμάται. Αν και λίγο δύσπιστος, το ζευγάρι συμφώνησε. Η Ρεβέκκα πήρε τις φωτογραφίες της στο σπίτι της με την ολοκλήρωση της αποστολής της, την αποκατέστησε και τις πήρε στο ζευγάρι στην προσωρινή τους κατοικία στη Βιρτζίνια. “Ένιωσα τόσο καλό να μπορώ να το κάνω γι ‘αυτούς”, λέει η Rebecca.

Όταν ο συντάκτης της, ο Dave Ellis, είδε τη φωτογραφία του ζευγαριού, πρότεινε να επιστρέψουν και να αποκαταστήσουν κατεστραμμένες φωτογραφίες για ακόμα περισσότερους ανθρώπους. Έτσι, τον Ιανουάριο του 2006, με την καταβληθείσα απουσία από το χαρτί, τα δύο ιδρύουν κατάστημα στο Pass Christian, Μισισιπή, δημόσια βιβλιοθήκη, 65 μίλια από τη Νέα Ορλεάνη (ή μάλλον, το διπλάσιο ρυμουλκούμενο που τώρα χρησίμευε ως βιβλιοθήκη, το το πρωτότυπο είχε καταστραφεί στον τυφώνα). Αφού δημοσίευσε μια ειδοποίηση στο ενημερωτικό δελτίο της κοινότητας, η Rebecca και ο Dave κατακλύστηκαν με 500 φωτογραφίες σε τέσσερις μέρες: εικόνες με γαμήλια στίγματα, φωτογραφίες μωρών τσαλακωμένες με υγρασία. Για το καθένα, το ζευγάρι έσπασε μια νέα ψηφιακή εικόνα, στη συνέχεια χρησιμοποίησε λογισμικό υψηλής τεχνολογίας για να σβήσει τα σημεία νερού και να αποκαταστήσει τα χρώματα. “Εργαζόμασταν από τις 6 π.μ. έως τις 11 μ.μ. κάθε μέρα για τέσσερις ημέρες”, λέει η Rebecca. “Ήταν μια τεράστια επιχείρηση.” Με ένα χτύπημα τύχης, ένας δημοφιλής ιστότοπος που συνδέεται με το blog του Dave σχετικά με την εμπειρία και σύντομα η Λειτουργία Photo Rescue, όπως έγινε γνωστό, είχε μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από εκατοντάδες εθελοντές, συμπεριλαμβανομένων φωτογράφων, ειδικών αποκατάστασης και Photoshop whizzes, πρόθυμοι να βοηθήσουν.

Αν και η ψηφιακή αποκατάσταση είναι μια επίπονη διαδικασία, η επιδιόρθωση αναντικατάστατων οικογενειακών φωτογραφιών σημαίνει τον κόσμο σε θύματα, όπως η Emily Lancaster, 71 ετών, των Ocean Springs του Μισισιπή, που πέταξε σωρούς ερειπωμένων φωτογραφικών άλμπουμ μετά την Katrina, χωρίς ποτέ να σκεφτεί ότι η μούχλα θα μπορούσε να σωθεί. Αλλά απλώς δεν μπορούσε να αντέξει να συμμετάσχει με μερικές πολύτιμες φωτογραφίες, συμπεριλαμβανομένου ενός πορτρέτου του πατέρα της, ο οποίος είχε πεθάνει, και μια φωτογραφία του συζύγου της ως αγόρι. Τότε άκουσε για τη Λειτουργία Photo Rescue. “Δεν είχα μεγάλη ελπίδα ότι θα μπορούσαν να τα διορθώσουν, αλλά το έκαναν”, λέει η Emily. “Σχεδόν κάθε μέρα σκέφτομαι όλες τις εικόνες που έχασα. Είμαι τόσο χαρούμενος που έχω αυτά τα δύο”.

Στα πέντε χρόνια από την Κατρίνα, η επιχείρηση Photo Rescue – με έδρα στο Fredericksburg, Βιρτζίνια, με περισσότερους από 2.000 εθελοντές, έχει συγκεντρώσει χιλιάδες εικόνες καταστράφηκαν από πλημμύρες, τυφώνες και ανεμοστρόβιλους σε χώρες όπως η Αϊόβα, η Γεωργία, το Κάνσας, το Τέξας και η Λουιζιάνα. Οι εθελοντές κάνουν “διαδρομές αντιγραφής” σε περιοχές καταστροφών σε ολόκληρη τη χώρα για να συγκεντρώσουν κατεστραμμένες φωτογραφίες από επιζώντες. τα λειτουργικά έξοδα καλύπτονται από δωρεές και επιχορηγήσεις. “Είναι υπέροχο να μπορούμε να δώσουμε στους ανθρώπους κάποια ιστορία πίσω”, λέει η Rebecca. “Μία γυναίκα μου είπε ότι χάρη σε μας, η γιαγιά της πήρε ξανά τις φωτογραφίες της πριν πεθάνει. Στιγμές όπως αυτό μου θυμίζουν γιατί το κάνω αυτό”.

Για να εθελοντήσετε ή να κάνετε μια δωρεά, μεταβείτε στο OperationPhotoRescue.org. Φωτογραφία: ευγενική προσφορά του David Ellis / Λειτουργία Photo Rescue

4. Λειτουργεί ως Εισαγγελέας
Κάρλα Γκότελ, Κέδρορ Ράπιντς, Αϊόβα

εικόνα

Η Karla Goettel, ηλικίας 60 ετών, αναμένεται πλήρως το Δεκέμβριο του 2008 να είναι ένα φρικιαστικό Χριστούγεννα. Ο καλύτερος φίλος της είχε μόλις πεθάνει, η πατρίδα της Cedar Rapids της Αϊόβα εξακολουθούσε να βγαίνει από μια πλημμύρα έξι μήνες νωρίτερα και η ιδέα να γλιστρήσει σε άχρηστα δώρα δεν έφερε καμία έκκληση. Έτσι η Κάρλα και η οικογένειά της συνενώθηκαν μαζί με λίγους φίλους και πέρασαν τα Χριστουγεννιάτικα δώρα που αγόραζαν, καθώς και μερικά από τα δικά τους έπιπλα, σε ανθρώπους σε μερικά από τα 5.390 σπίτια που είχαν υποστεί σοβαρές βλάβες ή καταστράφηκαν η πλημμύρα. Στην πόρτα μετά την πόρτα, ενθαρρύνθηκαν επίσης να δώσουν στοιχεία σε έναν γείτονα ο οποίος ήταν χειρότερος. «Τότε μου έπληξε ότι τόσοι πολλοί άνθρωποι χρειάζονταν ακόμα βοήθεια – πολύ περισσότερο από ό, τι είχα συνειδητοποιήσει» λέει η Κάρλα.

Μέσα σε λίγες μέρες, ο Κάρλα, τραγουδιστής της όπερας, ξεκίνησε να τους πλημμυρίσει με την αγάπη για να δώσει στο Cedar Rapids τα θύματα των πλημμυρών μια φωνή. Αυτή και οι 25 βασικοί εθελοντές της επισκέπτονται σπίτια των επιζώντων της περιοχής για να καταλάβουν τι χρειάζονται, είτε πρόκειται για αντικείμενα οικιακής χρήσης όπως λινά και πιάτα είτε για κάποιον που υποστηρίζει εξ ονόματός τους με ομοσπονδιακές και κρατικές υπηρεσίες, όταν οι γραφειοκρατικές γραφειοκρατικές καθυστερήσεις ενισχύουν. Η ομάδα απευθύνεται σε τοπικές επιχειρήσεις και ιδιώτες για συνεισφορές, διοργανώνει μαζικούς εισπράκτορες (έχουν αντλήσει και διανείμει 400.000 δολάρια μέχρι τώρα) και αποθηκεύει δωρεά αγαθών σε μια γιγαντιαία αποθήκη.

“Έχουμε εφοδιάσει τους επιζώντες με τα πάντα, από τα έπιπλα μέχρι τους φούρνους με τα ψεύτικα δόντια”, λέει η Κάρλα για το πιο Αγκαλιάζοντας είναι όλες οι ευχαριστίες που χρειάζονται οι Κάρλα Γκέετλ για να βοηθήσουν τα τοπικά θύματα πλημμύρας. ενεργώντας ως συνήγορος Karla Goettel, Cedar Rapids, Αϊόβα 4 από 1.000 άτομα και 350 οικογένειες που η οργάνωση βοήθησε κατά το παρελθόν έτος και το μισό. “Εάν μια οικογένεια χρειάζεται κάτι, θα βρούμε έναν τρόπο να το πάρει, δεν έχει σημασία τι.”

Αυτό περιλαμβάνει ένα νέο σπίτι. Την άνοιξη αυτή, ο Κάρλα έκανε δεκάδες κλήσεις σε κυβερνητικούς αξιωματούχους για να επιταχύνει την αγορά κατοικίας του Υπουργείου Στέγασης και Αστικής Ανάπτυξης των ΗΠΑ (HUD) του April Shireman, μιας μητέρας τριών που το σπίτι της καταστράφηκε κατά τη διάρκεια της καταστροφής. Σύντομα μετά την παρέμβαση της οικογένειας, οι εγκαταστάσεις υγιεινής του σπιτιού δυσλειτουργούσαν και ο Κάρλα έκοψε αμέσως μια επιταγή 800 $ για να πληρώσει τον υδραυλικό. “Αν δεν ήταν γι ‘αυτήν, νομίζω ότι θα είμαστε ακόμα άστεγοι”, λέει ο Απρίλιος. “Όταν είστε ένας γονέας που αγωνίζεται, δεν υπάρχει τίποτα σαν να έχετε τον Κάρλα στη γωνιά σας”.

Για εθελοντισμό ή δωρεά, πηγαίνετε στο FloodthemWithLove.com. Φωτογραφία: Vaughn Halyard Φωτογραφία

Για να διαβάσετε περισσότερες ιστορίες των γυναικών που ανέβηκαν για να βοηθήσουν τους άλλους, πηγαίνετε στο WomansDay.com/Disaster.

Loading...