Παραδοσιακές Παραδόσεις – Χριστουγεννιάτικες Οικογενειακές Παραδόσεις

Σχέδιο of a plate of Christmas cookies

Lara Harwood / Ημέρα της Γυναίκας

Ξέρεις πώς μέσα Χριστουγεννιάτικα κάλαντα Η Scrooge μαθαίνει να εκτιμά την εποχή ταξιδεύοντας στο χρόνο πίσω στα χριστουγεννιάτικα παρελθόν και προς τα Χριστούγεννα ακόμα για να έρθει; Με όλα αυτά τα φαντάσματα και τις αλυσίδες, η εκπαίδευση του Scrooge ήταν πολύ σκληρή. Προτιμώ τα ευγενέστερα δώρα που φανερώνουν το παρελθόν, ενώ το Χριστουγεννιάτικο δώρο έχει πιο νόημα. Πάρτε τα μπισκότα του γείτονά μου Betty.

Η Betty αγαπά να ψήνει όλα τα κομψά μπαρ και τα μικρά κέικ, αν και δεν τρώνε πολλά γλυκά. Η Betty είναι 79 ετών και ζει μόνη της. Ο γιος της πέθανε νέος όταν το αλιευτικό του σκάφος βυθίστηκε από την τραχιά ακτή της Αλάσκας, ότι εκείνοι από εμάς που ζούμε εδώ τόσο αγάπη και ο σύζυγός της πέθανε στο κρεβάτι του πριν από τρία χρόνια. Αλλά η Betty εξακολουθεί να αγαπάει τα Χριστούγεννα, που μπορεί να είναι ο λόγος για τον οποίο έγινε η νεράιδα διακοπών για την οικογένειά μας και μερικά άλλα στη γειτονιά. Τα μπισκότα που συσκευάζει σε χαρτοπετσέτες και κόκκινα-πράσινα κουτιά δώρου παραδίδονται με το χέρι με ένα μεγάλο χαμόγελο. Είναι πλούσια και ντεμοντέ, τις ποικιλίες που θυμάται από τη νεολαία της στην Αγγλία. Είμαι ευγνώμων για την πικάντικη παρουσία τους, που έμοιαζε με τζίντζερ και γαρύφαλλο, στην πανοπλία μου. Το φανταστικό ψήσιμο ήταν πάντα μια πρόκληση για ένα γκρέιπφρουμ φασκόμηλο σαν εμένα.

Αλλά κάνω δύο καφέ κέδρου κάθε παραμονή Χριστουγέννων – μία για την οικογένειά μας, μία για τους γείτονές μας κάτω από το δρόμο. Αυτή η συνταγή είναι η παράδοσή μου. Το ψήσιμο μου είναι πολύ μικρότερο από το Betty, αλλά με βοηθά να καταλάβω γιατί το απολαμβάνει. Αυτό το coffeecake είναι πάντα το πιο εκλεπτυσμένο δώρο που δίνω. Έχω φάει το ίδιο coffeecake τα Χριστούγεννα το πρωί όλη μου τη ζωή. Ήταν συνταγή της γιαγιάς μου, η μητέρα μου το έψαχνε για μας όταν ήμουν παιδί και το έδωσα στα παιδιά μου από τότε που ήταν νέοι. Όταν το ψήσω, δεν είμαι λυπημένος που η γιαγιά και η μητέρα μου έχουν φύγει. μάλλον, οι μυρωδιές και τα γούστα είναι τόσο άνετα, τα αισθάνομαι πολύ κοντά.

Κάθε φορά που η Betty αναμιγνύει περισσότερο κτύπημα, πρέπει να θυμάται τις Χριστουγεννιάτικες παρελθόντες και τον τρόπο που το ανυπότακτο μικρό αγόρι της κολλήσει ένα δάκτυλο σε ένα μπολ ή πώς ο σύζυγός της διάλεξε μέσα από την ποικιλία ψύξης, αποθηκεύοντας τα αγαπημένα της. Τώρα η Μπέτι γνωρίζει ποια είναι η φροντίδα των παιδιών και των συζύγων του γείτονα που προτιμούν. Αυτό πρέπει να είναι και η άνεση. Από κάτι παλιό και καλό έχει έρθει κάτι νέο και ωραίο.

Νιώθω ακριβώς έτσι για το δώρο των Χριστουγέννων που έστειλε ο πατέρας μου αυτό το φθινόπωρο. Μου έστειλε ταχυδρομικά τα κλαμπ γκολφ της μητέρας μου για να τα δοκιμάσω πριν το χιόνι έπεσε. Τους είχε συλλάβει και αγόρασε μια καινούργια τσάντα, η οποία είναι περισσότερο στυλ σακιδέλας από τη λέσχη. Το ρουστίκ μας γήπεδο γκολφ εννέα οπών είναι, επίσης. Απαιτούνται καουτσούκ μπότες και τα σκυλιά είναι ευπρόσδεκτα. Είναι πιο πιθανό να τρομοκρατηθεί από μια αρκούδα από ένα φωτεινό ροζ πουκάμισο πόλο.

Όταν ο πατέρας μου με έστειλε τα κλαμπ, έγραψε ένα σημείωμα για το γλυκόπικρο συναίσθημα του χωρισμού με τα αγαθά της μητέρας μου. Είπε ότι ήταν ευτυχής που ήθελα να μάθω ένα παιχνίδι που αγαπούσε και ότι οι παλιές λέσχες στο υπόγειο του είχαν βρει ένα καλό σπίτι. Αυτά τα λέσχες από δεύτερο χέρι προσφέρουν ένα είδος ισορροπίας στο παλιό και το καινούργιο – από την στοχασμό του πατέρα μου, στην υπόσχεση των παιχνιδιών το επόμενο καλοκαίρι με τους φίλους μου, σε εκείνες τις αναμνήσεις της μητέρας μου που έρχονται κάθε φορά που κλέβω ένα. Δεν εννοώ τον τρόπο με τον οποίο γυρνάει σιωπηλά γύρω από την πορεία με τη μητέρα της και τη θεία μου. Αντίθετα, τη βλέπω να ολοκληρώνει το σταυρόλεξο της Νέας Υόρκης με μελάνι πριν από το δεύτερο φλιτζάνι καφέ της και να θυμάται τις επιστολές που μου έγραψε μία φορά την εβδομάδα από τη στιγμή που πήγα στο κολέγιο μέχρι που πήρα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Αγαπώ αυτά τα κλαμπ για όλα όσα αντιπροσωπεύουν. Αλλά τα αγαπημένα μου δώρα Χριστουγέννων εξακολουθούν να είναι τα χειροποίητα πλαστικά πιάτα με σκηνές διακοπών και χαιρετισμούς “Καλά Χριστούγεννα” που έκαναν τα παιδιά μου όταν ήταν νέοι. Από τη στιγμή που βρισκόταν στο νηπιαγωγείο μέσω της έκτης τάξης, έκαναν το καθένα ένα πιάτο.

Όταν κοιτάω τα παιδικά γράμματα και τις εικόνες σε αυτές τις ξεθωριασμένες πλάκες, εξακολουθώ να βλέπω ένα μικρό αγόρι και τέσσερα μικρά κορίτσια, παρέχοντάς μας τα “εκπληκτικά” δώρα με υπερήφανα χαμόγελα. Μπορώ επίσης να κλείσω τα μάτια μου και να τα δω όλα σε πυτζάμες στο υπνοδωμάτιό μας, ζητώντας μας να σηκωθούμε στις 4 το πρωί το πρωί των Χριστουγέννων. Τότε, ήθελα να μπορέσω να κοιμηθώ. Τώρα που μπορώ, μερικές φορές ευχόμαστε ότι δεν θα μπορούσα.

Η παλαιότερη κόρη μας, τώρα ένας δάσκαλος τέταρτης τάξης 28 ετών, που ζούσε 90 μίλια μακριά στο Juneau, έκανε το πιο αστείο πιάτο όταν βρισκόταν στην πέμπτη τάξη. Είναι μια σπαστή σκηνή με έναν χιονάνθρωπο στη μία πλευρά και ένα τροπικό νησί από την άλλη. “Hint, Hint” είναι το μόνο που λέει.

Ο σύζυγός μου και εγώ κοιτάζουμε αυτό το πιάτο τώρα για 17 χρόνια. (Τρώει το μεσημεριανό γεύμα σε μια πλάκα Χριστουγέννων κάθε μέρα. Σε αυτό υποθέτω ότι είναι λίγο σαν το καλό Scrooge στο τέλος της Χριστουγεννιάτικα κάλαντα, “κρατώντας” τα Χριστούγεννα όλο το χρόνο.)

Κανείς από εμάς δεν θέλει να αλλάξει. Όταν χτίσαμε το σπίτι μας, η πρώτη ερώτηση που απαντήσαμε ήταν πού να βάλουμε το χριστουγεννιάτικο δέντρο. Αλλά όταν φάνηκε ότι θα μπορούσε να είναι μια πιο ήσυχη γιορτή φέτος, και ότι και τα πέντε παιδιά μας δεν θα έρθουν στην πατρίδα τους (το νεαρό μας είναι 21, υπάρχουν αρκετοί άλλοι σημαντικοί, ένα παιδί που δεν ξέρει για τον Άγιο Βασίλη ακόμα, και έναν άλλο στο δρόμο), αποφασίσαμε να αλλάξουμε. Ίσως δεν χρειαζόμαστε ένα δέντρο. Ή ακόμα χιόνι. Αυτό που έχει μεγαλύτερη σημασία είναι να περνάμε χρόνο με τα παιδιά μας. Έτσι λοιπόν, παρακολουθούμε τελικά αυτό το μήνυμα στην πλάκα της κόρης μου. Πηγαίνουμε όλα τα πράγματα των διακοπών και κάνουμε ένα οικογενειακό ταξίδι στο Μεξικό. (Ποιο παιδί από την Αλάσκας δεν θα ήθελε να το κάνει αυτό; Ή η χειμωνιάτικη μαμά, για αυτό το θέμα;)

Όπως τα μπισκότα της Betty και οι αναμνήσεις των κλαμπ γκολφ της μητέρας μας, σώζουμε το καλύτερο μέρος του παρελθόντος και την ανακυκλώνουμε για να ταιριάζει στο παρόν μας. Και με τύχη, θα φέρω στο σπίτι δύο «χριστουγεννιάτικες» πλάκες μεξικάνικου κεραμιδιού χωρίς να τις σπάσω – μία για να προσθέσω στη συλλογή μας και μία για τη Betty.

Loading...