εικόνα

Getty Images

Τα Χριστούγεννα είναι πολύ περισσότερα από κυκλοφοριακή συμφόρηση στο τοπικό εμπορικό κέντρο, αγοράζοντας τα πάντα στον κατάλογο του παιδιού σας για το Santa, το Rudolph, το Frosty, τα τραγούδια, τα στεφάνια, τη διακόσμηση του σπιτιού σας ή ακόμα και το φαγητό με τους φίλους και την οικογένειά σας. Επιλέγω να επιστρέψω τον Χριστό στα Χριστούγεννα εστιάζοντας στον εορτασμό της γέννησης του σωτήρα μας Ιησού Χριστού.

Θεωρώ τρομακτικό το γεγονός ότι τα Χριστούγεννα έχουν γίνει “Χριστούγεννα” στις καρδιές και τα μυαλά τόσων ανθρώπων. Συγχρόνως με τη γέννηση της κουλτούρας γραφής μας, τα “Χριστούγεννα” μπορεί να φαίνονται πιο ελκυστικά για κάποιους, αλλά έχω διαπιστώσει ότι ο φωτισμός του Χριστού αξίζει πάντα την προσπάθεια.

Η οικογένειά μας απορρίπτει το μεγαλύτερο μέρος της εμπορευματοποίησης και της εκκοσμίκευσης που έρχονται να ορίσουν ένα αμερικανικό Χριστούγεννα. Κάθε ένα από τα παιδιά μας λαμβάνει τέσσερα δώρα από εμάς και τέσσερα δώρα από τον Σάντα, ακολουθώντας αυτόν τον κανόνα: “Ένα πράγμα που θέλετε, ένα πράγμα που χρειάζεστε, ένα πράγμα για να φορέσετε, ένα πράγμα για να διαβάσετε”. Δεν υπάρχει τρελή παύλα μέσα από την πόλη για να αγοράσει τα φορτία των δώρων. Ο σύζυγός μου και εγώ αγοράζω ένα δώρο για κάθε άλλο, αν αυτό. Δεν συμμετέχουμε στη μαύρη Παρασκευή ή ακόμα και την Κυριακή Δευτέρα. Κάθε παιδί συνεργάζεται μαζί μας για να προσφέρει τα ίδια τέσσερα δώρα για ένα παιδί που έχει ανάγκη. Η εστίαση είναι πάντα σε αυτό που μπορούμε να δώσουμε, ποιος χρειάζεται τη βοήθειά μας, πώς μπορούμε να αγαπάμε τους άλλους – και ποτέ σε αυτό που θα λάβουμε.

εικόνα

Ευγενική προσφορά της Σάρα Σκοτ

Με αυτό είπε, μπορείτε να φανταστείτε πόσο τρομαγμένος ήμουν όταν ήρθα πρόσφατα σε μια γυναίκα που κλαίει υστερικά στο χώρο στάθμευσης μου τοπικό εμπορικό κέντρο. Έρριψε την πόρτα του αυτοκινήτου με το πορτοφόλι της και κλόνισε στο έδαφος. Της ρώτησα αν χρειαζόταν κάποια βοήθεια, στην οποία απάντησε: “Ναι, χρειάζομαι όλη τη βοήθεια που μπορώ να βρω!” Εκείνος έριξε τα χέρια της σε εκνευρισμό και μου φώναξε: «Ο γιος μου θα είναι τόσο τρελός … Το παιχνίδι που θέλει δεν είναι σε απόθεμα ΚΑΝΕΝΑΣ .. Η παραγγελία του στο διαδίκτυο σημαίνει ότι θα κοστίσει δύο φορές περισσότερα …» Της έκοψα, λέγοντας πόσο θλιβερό Ήμουν αυτή που αισθάνθηκε ότι έπρεπε να πάει σε όλο αυτό το πρόβλημα. Το παιχνίδι πιθανότατα θα χαθεί κάτω από τον καναπέ της στο σαλόνι μέχρι την 1η Ιανουαρίου. Κατέστησα σαφές ότι ένα γελοίο κομμάτι πλαστικού που αναβοσβήνει δεν είναι ο λόγος για αυτές τις διακοπές και επέλεξα να περπατήσω μακριά. Δεν είναι το τσίρκο μου, όχι οι πίθηκοι μου.

Η οικογένειά μας πιστεύει ότι είμαστε εδώ για να μάθουμε να αγαπάμε άλλους, όπως μας αγαπά ο Χριστός.

Ξεκινάμε πάντα τη διακόσμηση του σπιτιού μας με το στεφάνι μας και τη γέννηση, μια παράδοση που υπήρξε στην οικογένειά μας για πολλές γενιές. Διαβάζουμε και σκεφτόμαστε τις ιστορίες της Βίβλου που οδηγούν στη γέννηση του Ιησού και επαναλαμβάνουμε τη σημασία της διατήρησης του Χριστού στα Χριστούγεννα. Επειδή φέρουμε αυτήν την αλήθεια στο φως, τα μικρά μας παιδιά γνωρίζουν και καταλαβαίνουν πλήρως τι είναι αυτή τη σεζόν πραγματικά.

Η οικογένειά μας πιστεύει ότι είμαστε εδώ για να μάθουμε να αγαπάμε άλλους, όπως μας αγαπά ο Χριστός. Πώς μπορούμε να δείξουμε στους άλλους την αγάπη και τη συμπόνια αυτή τη σεζόν; Υπάρχουν ευκαιρίες όπου μπορούμε να βοηθήσουμε, να ενσταλάξουμε την ελπίδα και να θέσουμε την αγάπη σε δράση; Φέτος, η οικογένειά μας έχει ήδη δωρίσει χρόνο και χρήμα σε μια ουσιαστική οργάνωση, παρέχοντας παιχνίδια, ρούχα, φαγητά και οικιακά αγαθά απευθείας σε μια οικογένεια που χρειάζεται τη βοήθειά μας και ξόδεψε χρόνο σε ένα γηροκομείο. Πιστεύουμε ότι ο Ιησούς θα προτιμούσε να ξοδεύουμε τον χρόνο μας αγαπώντας και φροντίζοντας τους άλλους όπως αγαπά και μας νοιάζει, αντί να ξοδεύουμε χρήματα που δεν έχουμε σε πράγματα που δεν χρειαζόμαστε πραγματικά.

Χθες το βράδυ η οικογένειά μου και εγώ περπάτησα από τη γειτονιά μας μετά το δείπνο Οι γείτονές μας είναι εξειδικευμένοι στον εξωτερικό φωτισμό και τα μικρά παιδιά μας απολαμβάνουν τις μαγικές και δημιουργικές οθόνες. Το αγγίζει η καρδιά μου ότι το αγαπημένο τους είναι μια ζωγραφισμένη στο χέρι φάτνη, λίγες πόρτες κάτω από τη δική μας. Δεν υπάρχει τίποτα ιδιαίτερο γι ‘αυτό. κανένα φώτα που δεν αναβοσβήνει, καμία μουσική χωρίς φωνή, καμία κίνηση, κανένα ενοχλητικό εμπορικό θέαμα. Είναι απλά μια ήσυχη, ειρηνική και ήπια υπενθύμιση για το τι είναι αυτή τη σεζόν και είναι απολύτως όμορφη με την ευγενή της απλότητα. Ο πενταετής μας επεσήμανε ότι ακόμα κι αν δεν καλύπτουμε το εξωτερικό του σπιτιού μας με τα φώτα των Χριστουγέννων, οι καρδιές μας λάμπουν φωτεινά με την αγάπη του Ιησού.

Πιστεύουμε ότι αυτό το πολύτιμο δώρο είναι κάτι που διαρκεί όλο το χρόνο, πολύ μετά το τελευταίο σπίτι της γειτονιάς έχει πάρει τα εξωτερικά φώτα τους για την εποχή. Γνωρίζουμε και παραμένουμε βέβαιοι ότι το φως και η αγάπη μας καίει αιώνια δυνατά.