εικόνα

Getty Images

Μεγάλωσα στη Μινεσότα. Φάγαμε παγωτό με βάση το πορτοκάλι, αντί για τσιπ σοκολάτας με δυόσμο. Παίζαμε Duck, Duck, Gray Duck αντί Duck, Duck, Goose. Ξοδέψαμε επίσης πολύ χρόνο λέγοντας “παρακαλώ”, “αυτό είναι εντάξει”, και “Λυπάμαι”.

Μινεσότα Νίκαια είναι στην πραγματικότητα ένα πράγμα, πλήρης, με απευθείας σύνδεση άκρες επιβίωση και την δική του σελίδα της Wikipedia, το οποίο αναφέρει: «Μινεσότα Νίκαια είναι η στερεοτυπική συμπεριφορά των ανθρώπων που γεννήθηκε και μεγάλωσε στη Μινεσότα για να είναι ευγενικοί, επιφυλάχθηκε, και ήπιος» Αλλά υπάρχει μια σκοτεινή πλευρά στη Μινεσότα Νίκαια, και στη γλώσσα της συγνώμης. Συγγραφέας Garrison Keillor εξήγησε μια φορά τη διάλεκτο της Minnesotans ότι περιέχουν «δεν αντιπαράθεσης ρήματα ή καταστάσεις της ισχυρής προσωπικής προτίμησης.»

Ως γυναίκα που είναι ήδη επιρρεπείς σε υπερβολική συγγνώμη και αυτο-περιθωριοποίηση απλά με βάση την ταυτότητα φύλου μου με απροκάλυπτα αρσενικό προσανατολισμένη κοινωνία, προσθέτοντας ένα στρώμα της Μινεσότα Νίκαιας έχει, κατά καιρούς, αποπνικτική. Για μένα, χρειάστηκε να γεννήσω δύο γιους για να συνειδητοποιήσω ότι έπρεπε να δώσω ένα καλύτερο παράδειγμα.

Ωστόσο, χρειάστηκε ένα (σίγουρα μη επιστημονικό) πείραμα για μένα να αρχίσω να αλλάζω. Μια μέρα, διάβασα ένα άρθρο σχετικά με μια γυναίκα που αποφάσισε να σταματήσει να απομακρύνεται από το δρόμο όταν περπατούσε στο πεζοδρόμιο. Η αδελφή της εξήγησε: «Όποτε οι άνθρωποι περπατούν προς την κατεύθυνση της, δεν ξεφεύγει από τη μέση της. Μέχρι στιγμής συγκρούστηκε με 28 άνδρες».

Όταν ο άνθρωπος έτρεξε σε μένα, κατάλαβα και με έριξε μια θυμωμένη ματιά. Όταν η γυναίκα έτρεξε σε μένα, είπε: «Ω! Συγγνώμη!’

Λογικά, αποφάσισα να κλείσει τον υπολογιστή μου και να αναπαράγουν το πείραμα με τις όχι και τόσο απασχολημένος πεζοδρόμια της Νότιας Ντένβερ, όπου σήμερα ζουν και εργάζονται. Μόνο πέρασα μια χούφτα ανθρώπων. Από αυτή τη χούφτα, μόνο δύο από αυτούς έτρεξαν σε μένα όταν δεν έκανα κίνηση. Ο ένας ήταν αρσενικός. Το ένα ήταν θηλυκό. Και οι δύο συγκρούσεις βλάπτουν εξίσου.

Οι αριθμοί μου δεν ήταν μεγάλοι – στους περισσότερους κύκλους, αυτό θα θεωρείται ως αποτυχημένο πείραμα, στην καλύτερη περίπτωση. Ωστόσο, παρατήρησα κάτι. Όταν ο άνθρωπος έτρεξε σε μένα, κατάλαβα και με έριξε μια θυμωμένη ματιά. Όταν η γυναίκα έτρεξε σε μένα, είπε: “Λυπάμαι!”

Πείραμα: Επιτυχία. Αυτή η συγγνώμη ήταν μόνο που χρειαζόμουν. Ήξερα χωρίς αμφιβολία ότι θα έλεγα το ίδιο πράγμα στα παπούτσια της.

Πέρασα τις επόμενες εβδομάδες διαβάζοντας μια γεύση από μελέτες και άρθρα (που δεν είναι ακόμα πλήρως επιστημονικά). Άρθρα σχετικά με το mansplaining και την ανθρώπινη διάδοση. Οι γυναίκες στις επιχειρήσεις που αισθάνονται υποχρεωμένες να χρησιμοποιούν λέξεις όπως “ακριβώς” και το θαυμαστικό για να μαλακώσουν τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου τους. Οι ισχυρισμοί ότι οι γυναίκες κρίνονται πιο σκληρά από ό, τι οι άνδρες στα εργασιακά περιβάλλοντα όταν η γλώσσα τους θεωρείται επιθετική. Στατιστικές σχετικά με γυάλινες οροφές και χαμηλότερους μισθούς για τις γυναίκες. Γεγονός όχι μόνο για το πόσο λίγες περιπτώσεις βιασμού διώκονται με επιτυχία – αλλά για το πόσοι δεν αναφέρονται ποτέ καταρχήν. Συγκέντρωσα πληροφορίες, ανέκδοτα, παθιασμένες λεηλασίες και πυρήνες της αλήθειας που είχα εδώ και πολύ καιρό βαθιά μέσα μου.

Στη συνέχεια, πήρα δράση:

Σηκώθηκα με ένα αφεντικό που με επέκριναν άπαξ για το πλύσιμο των πιάτων του, και ο οποίος θα παθητικά αναβάλλεται για την για πολλά χρόνια μετά. Όταν βρήκα το έδαφός μου μετά από μια κουραστική ανταλλαγή στο γραφείο του, έμαθα κάτι. Ο ουρανός δεν έπεσε. Η συζήτηση τελείωσε γρήγορα. Και ήμουν υπερήφανος. Δεν με ενδιέφερε ένα κομμάτι πώς αυτό θα μπορούσε να διαδραματίσει μακροπρόθεσμα.

Όταν βρήκα το έδαφός μου μετά από μια κουραστική ανταλλαγή στο γραφείο του, έμαθα κάτι. Ο ουρανός δεν έπεσε. Η συζήτηση τελείωσε γρήγορα.

Έχω συνειδητά εργαστεί για να διαγράψετε όλα τα «απλά» και απολογητική φράση από κάθε e-mail που έστειλε, όχι μόνο επαγγελματικά αλλά και σε φίλους και συγγενείς και μία φορά, ακόμη, σε υποβολή διαγωνισμό για δωρεάν εισιτήρια για το Angry Birds πρεμιέρα της ταινίας (κέρδισα τα εισιτήρια , παρά την αποτυχία να χρησιμοποιηθούν οι λέξεις “ακριβώς”, “αυτό είναι εντάξει”, ή “συγγνώμη” οπουδήποτε στη φόρμα εγγραφής).

Υπέβαλα τα πρώτα μου έργα δημιουργικής έλλειψης φήμης. Το ένα μετά το άλλο έγινε αποδεκτό και δημοσιεύθηκε. Μετά από τρεις δεκαετίες να πείσω τον εαυτό μου ότι δεν έχω αυτό που χρειάστηκε να γίνω συγγραφέας, έγινα ένα.

Και στάθηκα στο σύζυγό μου, ο οποίος, συχνά, ένας θαυμάσιος φεμινίστας, πέφτει μερικές φορές θύμα του πολιτισμού μας της misogyny:

“Δεν παίρνω λίγη πίστωση για να σας αφήσω να κοιμηθείτε όλη την ημέρα όταν ήσασταν άρρωστος;” Ρώτησε, μετά την εμφάνισή μου της γρίπης στομάχου.

Τον κοίταξα.

Συνέχισε, mumbling, “… εννοώ, λίγο ευχαριστώ ή κάτι?”

“Σας ευχαριστώ που παρακολουθήσατε τα δικά σας παιδιά;” Απάντησα. Αντί να μαλακώ, πρόσθεσα λίγο σκασίματα.

Sheesh, αυτός είπε.

Έχω μάθει να αναγνωρίζω ότι είναι δυνατόν να είμαστε ευγενικοί χωρίς να είμαστε καλοί. Να αναγνωρίσει την ομορφιά της Μινεσότα Νίκαιας (που δεν αγαπά να κυματίζει σε ξένους σε σκάφη;) χωρίς να είναι παθητική επιθετική. Και να αναγνωρίσω πώς μπορώ να διδάξω τα αγόρια μου βρίσκοντας τη δική μου δύναμη.