Chesley

Alex Farnum

Το φθινόπωρο ήταν πάντα η αγαπημένη μου εποχή του χρόνου. Η γωνία του φωτός και τα χρώματα του φύλλου πτώσης κάνουν τον κόσμο να αισθάνεται ζεστή και αγκαλιαστική. Είναι πάντα μια περίοδος προσωπικής αντανάκλασης και συχνά στέλνω επιστολές ευγνωμοσύνης πριν από τις διακοπές. Αλλά για να αναλογιστεί κανείς το 2009 – να εντάξει αυτό το συγκεκριμένο έτος σε μια σελίδα ή δύο – μοιάζει να είναι ένα μνημειώδες έργο και με αφήνει να αναρωτιέμαι πού να αρχίσω.

Ως σύζυγος του Chesley “Sully” Sullenberger, πλοιάρχου της πτήσης 1549 της US Airways, το έτος μου έχει ριζοβοληθεί από το ένα συναίσθημα στο άλλο. Κοιτάω πίσω στις απλές ημέρες του νέου έτους, όταν η οικογένειά μας, όπως και πολλοί άλλοι, βρισκόταν σε αυτή τη γνωστή ρουτίνα μετά τις διακοπές. Οι κόρες μας επέστρεψαν στο σχολείο, ο Sully και εγώ έβαλα τα χριστουγεννιάτικα διακοσμητικά, εορτάσαμε τα 14α γενέθλια της νέας μας κόρης. Ο Σουλί έφυγε σε ένα από τα ταξίδια του τεσσάρων ημερών. Στη συνέχεια, όμως, σε μια στιγμή, ο σύζυγός μου και το πλήρωμά του έπρεπε να προσγειώσουν επειγόντως το αεροπλάνο τους στον ποταμό Hudson και οι ζωές μας ξαφνικά στράφηκαν ανάποδα. Τα γεγονότα της 15ης Ιανουαρίου και τα επακόλουθα έφεραν συναισθήματα που ήταν δύσκολο να τακτοποιηθούν – το έθνος μας και ο κόσμος γιορτάζαν την καλή έκβαση, αλλά η οικογένειά μου ήταν σε κατάσταση σοκ. Τόσο πολλά είχαν συμβεί, και ο Σουλί όλη τη νύχτα καταρρίφθηκε από την ανωνυμία στη φήμη. Η έκρηξη της υποστήριξης, τα εγκαίνια, το Super Bowl και η προσοχή των μέσων ήταν εκπληκτικά (και σουρεαλιστικά), αλλά ήμασταν μπερδεμένοι από τη συντριπτική, ξαφνική αλλαγή.

Αυτό που μας βοήθησε ήταν τα προσωπικά γράμματα και οι ευχές. Από την πρώτη μέρα, τα μηνύματα άρχισαν να φτάνουν. Το πρώτο ήταν ένα μη υπογεγραμμένο, χειρόγραφο φαξ που απλά είπε: «Καλά … χρειαζόμασταν αυτό». Λίγες μέρες αργότερα, ο πλέον μακρόχρονιος ταχυδρομικός μας, Νταν, μας έφερε το πρώτο από ένα ατέλειωτο ποτάμι ταχυδρομείου και αγροτεμαχίων. Τα ανακοινωθέντα έφθασαν με αλληλογραφία, FedEx, UPS και κάθε διαθέσιμη υπηρεσία.

Λίγες μέρες μετά την επιστροφή του Sully, συγκεντρώσαμε την οικογένειά μας μπροστά σε μια παρηγοριά. Οι δύο κόρες μου και εγώ πήραμε ανάγνωση του ταχυδρομείου σε αυτόν. Τα γράμματα ήταν εύγλωττα και συγκινητικά. Μια γυναίκα είπε στον σύζυγό μου: «Τον περασμένο χρόνο έχασα τη δουλειά μου, το σπίτι μου, τον πατέρα μου και ειλικρινά την πίστη μου, εσείς, κύριε, το έδωσα πίσω». Μέσα από τις επιστολές τους, τα δάκρυα μας μπορούσαν να ρέουν.

Όπως διαβάζουμε, μάθαμε ότι οι άνθρωποι της Νέας Υόρκης και του Νιου Τζέρσεϋ, που έζησαν μέχρι τις 11 Σεπτεμβρίου, αισθάνονται μια ιδιαίτερη συγγένεια με τον σύζυγό μου, το πλήρωμά του και όλους τους πρώτους που ανταποκρίθηκαν. Μία νεαρή μητέρα έγραψε για να πει ότι η γειτονιά τους είχε χάσει πολλούς υπέροχους ανθρώπους την 11η Σεπτεμβρίου και δεν πίστευαν ότι θα μπορούσαν να πάρουν μια άλλη τραγωδία όπως αυτή στη διάρκεια της ζωής τους. Την ημέρα που έγραψα αυτό το δοκίμιο – έξι μήνες μετά την προσγείωση – λάβαμε μια επιστολή από μια άλλη γυναίκα που είπε: “Παρακαλώ δεχτείτε αυτή την πολύ καθυστερημένη ευχαρίστηση – να πείτε πόσο θαυμάζουμε τι κάνατε για να προσγειωθείτε στην πτήση 1549 στον ποταμό Hudson Ο γιος μου έτρεξε για τη ζωή του από το Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου κατά τη διάρκεια της 11ης Σεπτεμβρίου πίσω από το Hudson έως το Hoboken Οι αναμνήσεις αυτής της φρίκης εξακολουθούν να είναι φρέσκο ​​μαζί του και όλοι μας στην οικογένειά μας. όλοι οι επιζώντες βοήθησαν να εξουδετερωθούν κάποιες από αυτές τις μνήμες ».

Αυτά τα γράμματα ήταν το πιο θαυμάσιο δώρο της ανθρωπιάς και της συμπόνιας που θα μπορούσα να φανταστώ να λαμβάνω. Έτσι, κατά τη διάρκεια των λίγων ήσυχων ημερών που είχαμε φέτος, κάναμε ένα τελετουργικό να συγκεντρώσουμε τους τέσσερις μαζί, να καθίσουμε μπροστά στο τζάκι και να διαβάσουμε, γράμμα μετά από επιστολή μετά από επιστολή.

Έχουμε λάβει 20.000 μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και δεκάδες χιλιάδες προσωπικές κάρτες, επιστολές, πακέτα και φαξ. Έχουμε επιστολές από όλες τις ηπείρους εκτός από την Ανταρκτική και αρκετά λουλούδια για να ξεκινήσουμε το δικό μας θερμοκήπιο. Αστείο ότι ο σύζυγός μου πέτυχε την κατάσταση του Άγιος Βασίλης, αλλά αντί του “Βόρειου Πόλου”, πολλά από τα γράμματα απευθύνονται στον “καπετάνιο Sullenberger” ή “Sully”. Ένα από τα αγαπημένα μου ήταν από την Ευρώπη και απευθύνθηκε στο “Ηρώ Πιλότο ΗΠΑ”. Και κάτω από αυτό, είπε: «Αγαπητέ Postmaster, δεν ξέρω τη διεύθυνσή του αλλά νομίζω ότι μπορείτε να τον βρείτε».

Έχουμε λάβει πολλές επιστολές από τρέχοντες και συνταξιούχους στρατιωτικούς, και αυτό που αποκαλούμε “οικογένεια αεροπορικών εταιρειών”. Όλοι μας στον κλάδο, ανεξάρτητα από τον μεταφορέα μας, μοιράζονται έναν μοναδικό τρόπο ζωής και έναν ειδικό δεσμό. Μία από τις πιό συγκινητικές επιστολές προήλθε από μια γυναίκα του οποίου ο πατέρας ήταν ο πρώτος αξιωματικός της ValuJet Flight 592, ο οποίος συνέτριψε στο Florida Everglades. Είπε ότι ήταν υποχρεωμένη να γράψει αφού παρακολούθησε τον Sully 60 λεπτά. Μας είπε ότι από πολύ καιρό αγωνιζόταν για τα τελικά λεπτά του πατέρα της. Οι ερευνητές των ατυχημάτων τη διαβεβαίωσαν ότι δεν είχε πεθάνει στο φόβο του φόβου, ότι εργάστηκε σκληρά για να κρατήσει το αεροπλάνο του στον ουρανό. Δεν τις πίστευε πραγματικά μέχρι που άκουσε τον Sully να μιλάει για την έντονη εστία του στην προσγείωση του αεροπλάνου. Τέλος, είπε, είχε ειρήνη. Έδωσα αυτή την επιστολή στην τσάντα μου για μήνες.

Τα μηνύματα που λαμβάνουμε είναι αστεία, λυπηρά και βαθιά – αλλά όλα εκφράζουν μια διαβεβαίωση που επιβεβαιώνει τη ζωή. Φαίνεται ότι μόλις η χώρα μας και ο κόσμος μας το χρειάζονταν περισσότερο, είχαμε μια συλλογική αισθαντική στιγμή. Σε όλους αυτούς τους μήνες από τον Ιανουάριο, μπορώ μόνο να υπενθυμίσω τρεις μέρες όταν δεν είχαμε αλληλογραφία σχετικά με το ατύχημα. Υπάρχουν επίσης υπέροχες εκπλήξεις: Επίσης, στο σημερινό ταχυδρομείο ήταν μια γαμήλια πρόσκληση από ένα ζευγάρι που ήταν στην πτήση 1549. Περιλαμβάνεται μια σημείωση που λέει, “Οι λέξεις δεν μπορούν να εκφράσουν πόσο σας ευχαριστούμε”.

Έχουμε διαβάσει εκατοντάδες γράμματα που λένε κάτι με την έννοια του “Ξέρουμε ότι ο Sully δεν το ζήτησε αυτό και δεν επιδιώκει το προσκήνιο, αλλά χρειαζόμαστε έναν ήρωα για να νιώθουμε καλά”. Τον καλούν να συνεχίσει να υπηρετεί σε αυτόν τον ρόλο ήρωα. Τι άλλη απάντηση μπορείς να έχεις σε κάτι τέτοιο, εκτός από το να προσπαθήσεις να φτάσεις σε αυτή την πρόκληση, και να δεχτείς με χαρά αυτήν την τεράστια ευθύνη, κάθε μέρα; Sully και εγώ πιστεύουμε και οι δύο ότι η ευγνωμοσύνη είναι ένας δρόμος δύο δρόμων και κάνουμε το καλύτερο δυνατό για να επαναφέρουμε την έκρηξη της υποστήριξης και της ευγνωμοσύνης που είμαστε τόσο τυχεροί που λαμβάνουμε.

Ένα αγόρι έγραψε στον Sully, λέγοντας ότι η οικογένειά του έπρεπε να περικόψει τα δώρα φέτος. Είπε ότι ο μπαμπάς του ήταν ένας τεράστιος ανεμιστήρας και ρώτησε αν θα μπορούσαμε να τον εκπλήξουμε για το γεύμα του Αγίου Βαλεντίνου. Ενώ το γεύμα με την οικογένεια δεν ήταν δυνατό, θεωρήσαμε ότι θα ήταν μια ωραία έκπληξη να καλέσουμε. (Δεν μπορούμε να απαντήσουμε σε κάθε επιστολή, αλλά αυτό το αίτημα με άγγιξε κάπως με έναν ιδιαίτερο τρόπο.) Αν και ήμουν απέναντι από το δωμάτιο, ακούγαμε τα χαμόγελα της αγάπης του αγοριού όταν άκουσε τον Sully να παρουσιάζεται. Ο Σόλι μίλησε για λίγο με το αγόρι και μετά με τον πατέρα του, λέγοντάς του τι είναι ένας στοχαστικός γιος που είχε. Νομίζω ότι ο καθένας σε αυτή την κλήση ήταν εξαιρετικά συγκινημένος από τη συζήτηση. Θυμάμαι το κλάμα εκείνο το βράδυ, σκέπτοντας πώς μια τόσο απλή πράξη από την πλευρά μας είχε κάνει τόσο χαρούμενους.

Πρέπει ακόμα να γράψω τη δική μου επιστολή ευγνωμοσύνης φέτος. Ακόμη και μετά τη συγγραφή αυτού του δοκίμιου, δεν ξέρω από πού να ξεκινήσω. Θέλω όμως να ευχαριστήσω ειλικρινά όλους όσους μας έγραψαν. Και πρέπει να επαναλάβω τις λέξεις σε τόσες πολλές από τις επιστολές που λάβαμε: “Ευχαριστώ” δεν φαίνεται να αρκεί.